Les techniques-surprise des Kurdes stupéfient les Turcs

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Les combattants kurdes montent leur contre-attaque à l’aide d’un réseau sophistiqué de tunnels

Les forces démocratiques syriennes ont repris du territoire des mains des forces soutenues par la Turquie.

Une équipe de mortiers des Forces démocratiques syriennes cible l'État islamique près de Deir Ezzor, en Syrie.

Une équipe de mortiers des Forces démocratiques syriennes vise l’État islamique lors d’une mission de tir près de Deir Ezzor, en Syrie, le 16 novembre 2018. PHOTO DE L’ARMÉE AMÉRICAINE PAR LE SGT. MATTHEW CRANE

Alors que la Turquie poursuit son attaque du nord-est de la Syrie, les Kurdes syriens utilisent un réseau sophistiqué de tunnels et d’autres tactiques sur le champ de bataille pour reconquérir une partie du territoire saisi par les forces soutenues par la Turquie, a appris Foreign Policy .

Quatre anciens et actuels responsables américains qui ont travaillé en étroite collaboration avec les Forces démocratiques syriennes (FDS) dirigées par les Kurdes ont confirmé que le groupe avait construit un réseau défensif de tunnels sous des villes clés dans le nord-est de la Syrie, afin de prévenir l’éventualité d’une invasion turque. À présent, avec l’évacuation des troupes américaines et l’absence de soutien aérien américain, les combattants kurdes utilisent avec succès les tunnels pour défendre les villes frontalières.

Les combattants kurdes “sont réputés pour avoir développé des moyens innovants de combattre une armée plus avancée“, a déclaré un haut responsable de l’administration américaine, ajoutant que “les Turcs ont été surpris par leur efficacité”.

Au cours des dernières 24 heures, les FDS ont repris une grande partie de la ville frontalière de Ras al-Ain et ont repoussé les forces de substitution turques hors de l’autoroute M4, qui traverse le nord de la Syrie et de l’Irak, selon une source du Conseil démocratique syrien (DDC), le bras politique du SDF. Au cours de la bataille de Ras al-Ain, les forces de sécurité démocratiques syriennes ont tué 103 combattants de l’armée syrienne libre, une bande de rebelles syriens décentralisée liée à des groupes extrémistes violents, comme Al Qaïda, a déclaré la source. 

Général Mazloum Abdi

Le général Mazloum Abdi, commandant en chef des FDS, a été aperçu à Ras al-Ain la nuit dernière après sa reconquête, a indiqué la source du SDC.

L’observatoire syrien des droits de l’homme a également signalé que les FDS avaient réussi à récupérer la région après de violents combats.

Cependant, alors que les violences se poursuivent, d’autres zones frontalières importantes sont encore principalement sous contrôle turc, notamment Tell Abyad et une ville voisine de Ras al-Ain, a déclaré mardi matin une source à la DDC après avoir confirmé sa présence sur le terrain.

Pendant ce temps, le retrait rapide des Etats-Unis a créé une ouverture pour la Russie. Une fois qu’il est devenu évident que les Américains partaient, le FDS a passé un accord avec le dirigeant syrien Bashar al-Assad et ses soutiens russes pour aider à protéger leur territoire de l’invasion turque. L’armée d’Assad se positionne maintenant dans le nord-est de la Syrie et les troupes russes ont commencé à patrouiller dans et autour de la ville stratégique de Manbij, que les troupes américaines ont évacuées lundi. Manbij est située sur la M4, directement à l’ouest d’un pont important sur l’Euphrate.

Ces événements interviennent quelques heures après que le président américain Donald Trump a annoncé de nouvelles sanctions à l’encontre de la Turquie en réponse à l’attaque sanglante. Trump a déclaré avoir parlé à Mazloum et au président turc Recep Tayyip Erdogan lundi, et qu’il avait obtenu l’engagement d’Erdogan qu’il n’attaque pas Kobani, une autre ville frontalière stratégique contrôlée par les FDS. Si Erdogan tient parole, cela sera considéré comme le premier pas vers un cessez-le-feu.

(Mise à jour : mardi soir, les troupes turques attaquent Kobani et enlèvent des civils, a déclaré le représentant américain du Conseil démocratique syrien à Foreign Policy )

Dans le but d’arbitrer entre Ankara et les Kurdes, le vice-président américain Mike Pence et le conseiller en sécurité nationale Robert O’Brien dirigent une délégation en Turquie. Dans le même temps, le secrétaire à la Défense, Mark Esper, se rendra à Bruxelles la semaine prochaine, où il fera pression sur les alliés de l’OTAN pour qu’ils répliquent.

Pendant ce temps, le SDF utilise des tactiques sophistiquées sur le champ de bataille pour se battre. Le groupe a sérieusement commencé à travailler sur les tunnels après que la Turquie s’est emparée d’Afrin lors d’une incursion sanglante en 2018, selon un officier de l’armée américaine ayant combattu aux côtés du groupe en Syrie. Certains tunnels, situés sous les villes frontalières et Manbij, un autre avant-poste stratégique, mènent plus en profondeur, en arrière sur une ligne de défense secondaire.

“Les forces de démocratiques syriennes ont constaté qu’elles n’avaient aucune défense contre les forces aériennes turques. Elles ont donc construit des tunnels le long de la frontière grâce auxquels ils pourraient se battre”, a indiqué l’officier, soulignant que les troupes américaines avaient répété plusieurs scénarios avec le groupe sur la manière de se coordonner en  cas d’une invasion turque. Les forces américaines ont également formé le SDF sur la manière de construire ce qu’on appelle une «défense en profondeur» – une défense avec plusieurs lignes de repli – sans commettre de tirs fratricides, a déclaré l’officier.

Les tunnels sont de nature défensive – contrairement aux affirmations turques, a déclaré un autre officier de l’armée américaine ayant combattu en Syrie avec les FDS.

Le FDS est également très qualifié pour employer des mines antichars improvisées et utiliser des modes de transport inventifs pour déplacer des troupes dans la région, y compris des autobus scolaires et des camionnettes, a indiqué l’officier.

Les tunnels et autres défenses ont probablement été mis en place dans le cadre des préparatifs kurdes en vue d’un éventuel retrait américain, comme l’indiquait déjà le tweet de Trump en décembre 2018 annonçant un retrait américain de la Syrie. L’Ambassadeur James Jeffrey a fait remarquer à peu près à la même époque que les États-Unis n’étaient «pas en relation permanente avec des entités sub-nationales».

Un ancien officier de l’armée américaine qui travaillait également avec les forces démocratiques syriennes en Syrie a également confirmé que le groupe avait construit des tunnels comme une éventualité face à une invasion turque, mais n’était pas optimiste quant au fait que le groupe puisse tenir longtemps un territoire contre les Turcs sans “soutien conventionnel”, comme la Russie ou l’armée d’Assad. L’ancien officier a noté que les forces soutenues par la Turquie gagnaient du terrain beaucoup plus rapidement lors de l’assaut en cours que lors de la campagne d’Afrin, principalement menée par l’armée turque.

Réussir à reprendre le contrôle de la M4 représente une victoire stratégique majeure pour le FDS, a déclaré l’ancien officier, car le groupe utilise l’autoroute pour transporter rapidement des troupes et du matériel lourd des zones sécurisées jusqu’au champ de bataille.

“Cette route est (maintenant) leur bouée de sauvetage”, a déclaré l’ancien officier.

Cet article a été mis à jour le 15 octobre 2019 pour refléter les développements continus.

Lara Seligman est rédactrice à Foreign Policy. Twitter:  @laraseligman

2 COMMENTS

  1. “IL FALLAIT LES LAISSER SE BATTRE”

    La remarque fait déjà vivement réagir. Donald Trump a comparé la Turquie et les Kurdes à deux gamins qui se disputeraient sur un lopin, expliquant qu’il aurait sciemment laissé les deux ennemis s’affronter. “Ce n’était pas conventionnel, ce que j’ai fait, mais je me suis dit qu’il avait besoin de se bagarrer un peu”, a-t-il lancé lors d’un meeting à Dallas, au Texas. Et d’ajouter : “C’est comme deux gamins, on les laisse se bagarrer un peu, et puis on les sépare.” Le locataire de la Maison blanche s’est ensuite félicité d’être arrivé à demander une “pause”, entre les Kurdes “nos amis” et le président Recep Tayyip Erdogan, un vrai “gentleman”. Pour rappel, selon l’OSDH, l’offensive a fait au moins 71 morts parmi les civils.

    Des propos décrits comme “obscène” et “ignares” par Brett McGurk, un ex-envoyé spécial du Président américain auprès de la coalition internationale.

    Amnesty International accuse la Turquie de “crimes de guerre” en Syrie, dont des “exécutions sommaires” et des attaques meurtrières contre des civils.

    “Les forces militaires turques et une coalition de groupes armés soutenue par la Turquie ont fait preuve d’un mépris honteux pour les vies civiles”, écrit l’ONG dans un communiqué. Un constat réalisé sur la base de témoignages de 17 sources, dont des secouristes, des travailleurs médicaux, des exilés, des journalistes ou des humanitaires, et sur l’analyse et la vérification de documents tels que de vidéos ou des constats médicaux. Plombier paris

  2. Vous oubliez un détail, et un détail de grande importance. Les Kurdes (qui sont maintenant intégré dans les forces syriennes) récupèrent de plus en plus de terre que les Turcs occupent, depuis que l’armée arabe syrienne est entrer dans le nord-est de la Syrie. Avant arriver de l’armée arabe syrienne (et d’après certaines sources, le Hezbollah libanais), les Kurdes étaient en énorme difficulté, malgré leurs courages. Il ne faut pas oublier que l’armée turque, c’est du costaud. Ils ont les deuxièmes effectifs dans l’OTAN, après l’armée US.
    PS: les tunnels ne suffissent pas pour gagner contre une armée plus puissante, mais ça peux aider. L’armée arabe syrienne à déloger les terroristes de toute la banlieue de Damas, alors que les terroristes avaient construit des réseaux de tunnels de plusieurs centaines de kilomètres. Tactique militaire, courage, et le plus important, ne pas craindre la mort. C’est cela qui te fait gagner des guerres.

    La carte de la Syrie
    https://syria.liveuamap.com/

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