600 ans d’animosité : les Conversos veulent revenir alors que les Juifs quittent Palma de Majorque

Des descendants de Juifs contraints de se convertir au christianisme il y a 600 ans dans la station balnéaire espagnole, ont maintenu leurs traditions juives en secret ; maintenant, les descendants de Conversos cherchent à revenir au judaïsme, mais tout le monde n’est pas accueillant.

« Nous allions à l’église tous les dimanches, mais à la maison, une bougie brûlait toute la semaine. C’était une bougie pour le Saint Shabbat », a déclaré Pinchas, de la famille Piña, descendant de Juifs de Palma de Majorque qui ont été forcés de se convertir au christianisme lors de l’Inquisition il y a 600 ans.

Interrogé par la chercheuse des petites communautés juives, Ayelet Mamo Shay, comment il a découvert son judaïsme, il a répondu avec assurance qu’il l’avait toujours su. Sa grand-mère leur criait de ne pas mélanger la viande et le lait et utilisait même un couteau spécial pour abattre les poulets d’une manière particulière. Piña nous dit qu’il abat lui-même des poulets avec le même « couteau spécial ».

Le rabbin Nissan Ben Avraham avec d’autres Conversos à Majorque

La station balnéaire espagnole abrite actuellement 50 familles. Au sein de cette petite communauté, des conflits internes se sont développés entre ceux dont les ancêtres avaient résisté à la conversion au christianisme et les Conversos qui ont maintenant décidé de retourner au judaïsme. Après des siècles de conversions forcées, diminuant la communauté, ces conflits internes mettent actuellement en danger la pérennité de la communauté.

Palma de Majorque, capitale des îles Baléares en Espagne, possède une riche histoire juive, pleine de bouleversements. Certains prétendent que les Juifs y sont arrivés dès la destruction du deuxième temple en 70 EC. Les indigènes de l’île comprennent le posek renommé, Simeon ben Zemah Duran, 1391-1444 (connu sous le nom de Rashbatz), classé parmi les plus grands rabbins d’Algérie. L’histoire de la communauté commence à devenir intéressante (et certains disent sombre) pendant l’Inquisition et l’expulsion des Juifs d’Espagne en 1492.

En 1435, la communauté juive de l’île, forte de 4000 personnes, a été forcée de se convertir au christianisme. Il n’y a plus eu de communauté ouvertement juive sur l’île depuis. Les synagogues ont été converties en églises et les croix ornaient les portes de l’ancien quartier juif. Tous les Conversos surpris en train de respecter les lois juives, les mitsvot étaient expulsés.

Ayelet Mamo Shay – femme d’affaires, journaliste et chercheuse professionnelle des petites communautés juives du monde entier – a étudié l’histoire de la communauté juive de Majorque et visite souvent l’île. Elle explique que 15 familles sont classées comme « Chuetas » – un terme péjoratif utilisé pour désigner les familles qui se sont converties au christianisme et qui ont été effectivement exclues de la communauté chrétienne locale.

« Toute personne portant le nom d’Aguiló, Bonnin, Cortès, Fortesa, Fuster, Martí, Miró, Picó, Pinya/Piña, Pomar, Segura, Tarongí, Valentí, Valleriola ou Valls a été condamnée à une vie de misère et d’exclusion sociale et économique. Bien qu’ils ne puissent pas vivre en tant que juifs, ils se sont retrouvés exclus de la communauté chrétienne et ne se mariaient qu’entre eux », explique Mamo Shay.

Rabbi Nissan Ben Avraham
La vie juive continuait en secret. L’architecture de l’île témoigne de passages secrets entre les maisons familiales et les églises qui étaient autrefois des synagogues. Les bâtiments trahissent diverses caractéristiques de cadeau; des coutumes étranges impliquant l’allumage de bougies, le jeûne des jours qui ne correspondent pas au calendrier catholique ainsi que des rituels et des coutumes liés à l’alimentation et à la préparation des aliments.

Les descendants de ces familles ont raconté ces souvenirs à Mamo Shay, qui est également présidente de la Chambre de commerce Gibraltar-Israël, a été informée de ces faits par les descendants de ces familles, qu’elle a interrogés dans le cadre de ses recherches.

Mamo Shay nous dit que la question des Conversos rapatriés est bien connue des communautés locales. “Nous avons eu un merveilleux repas préparé pour nous par l’ancien chef du roi d’Espagne, qui est issu d’une famille Converso. Il m’a dit qu’il avait quitté le poste prestigieux parce qu’il voulait revenir à ses racines juives. Il a dit « Je me sens mal quand je cuisine du porc. » Il m’a également parlé de rituels secrets pratiqués par sa famille, notamment s’immerger dans l’eau et séparer le lait et la viande.

Les Juifs sont revenus à Majorque au cours des derniers siècles. Pendant de nombreuses années, la communauté juive a fonctionné séparément de celle des Chuetas, qui revendiquent maintenant le nom. Jusqu’à il y a sept ans, la communauté juive de Majorque comptait 100 Juifs et 30 revenants, armés de registres généalogiques séculaires détaillant les naissances, les décès et les actes de mariage des églises catholiques locales prouvant leurs racines juives.

L’homme qui les a ramenés au judaïsme est le rabbin Nissan Ben Avraham, un natif de Majorque issu de la famille Converso Aguiló, qui lui-même « est revenu ». Le rabbin Ben Avraham souligne que lui aussi avait toujours connu ses racines juives.

Une synagogue à Palma de Majorque
( Photo Ayelet Mamo Shai )
« C’était plus évident lorsque j’ai été battu à l’école dans les années 1970, sous le règne de Franco. Pendant les 500 ans qui ont suivi l’expulsion des Juifs d’Espagne et les conversions forcées, toutes les religions autres que le catholicisme ont été officiellement interdites. Dans les années 1970, d’autres religions ont commencé à être autorisées, mais même à titre informel. Adolescent, j’ai été surpris de découvrir une communauté juive. C’était une congrégation réformée de Juifs d’Angleterre. Ils ont loué une chambre dans un hôtel qu’ils ont utilisé comme synagogue. J’ai commencé à assister aux services hebdomadaires et à jouer au bridge là-bas. C’était il y a 50 ans maintenant », explique Ben Avraham.

En 1977, à 17 ans, il fait l’Alyah. Comme son origine juive n’est que du côté de son père, il a subi une stricte conversion juridique hallachique juive supervisée par le grand rabbin Shlomo Goren. « Le processus de conversion en Israël était beaucoup plus simple à l’époque. Ce serait impossible aujourd’hui. J’ai rencontré le grand rabbin qui m’a demandé d’où je venais. Je lui ai dit que je venais d’Espagne. Il m’a demandé où se trouvait en Espagne. Quand je lui ai dit Majorque, il a tout de suite dit ‘Ah, tu es un Chueta !’. C’était le rabbin Goren. Il était bien informé sur l’histoire du peuple juif. Mon ‘anniversaire’ de conversion est le 10 de Nissan », le jour où j’ai commencé le processus.

Le processus a été long avant que le rabbin Ben Avraham ne devienne rabbin de Majorque. « Il y a environ 19 ans, j’ai été approché par une organisation appelée ‘Amishav’, dirigée par le rabbin Eliyahu Avichayil, qui cherchait des ‘Juifs perdus’ du monde entier. Ils m’ont dit qu’il y avait des Conversos en Espagne qui voulaient revenir. J’ai été surpris. J’y ai été élevé. Il n’y a pas de juifs là-bas. On m’a dit que je m’étais trompé et qu’il y avait plus de Juifs qui avaient secrètement gardé leur religion.

« Nous sommes allés en Espagne et j’ai trouvé plus de gens à Majorque ainsi qu’à Grenade, Cordoue et Barcelone intéressés à revenir à leurs racines. Nous avons pris contact avec un groupe à Majorque qui voulait revenir au judaïsme et j’ai commencé à visiter ces communautés.

« Amishav s’est séparé et une nouvelle organisation, appelée ‘Shavei Israel’ a été fondée. Le rabbin Avichayil est décédé il y a quelques années et son organisation a cessé d’exister. J’ai été en contact étroit avec lui pendant de nombreuses années. Il m’hébergeait pour les nuits de Seder. La séparation a été très difficile. J’ai fait les démarches pour Shavei Israël jusqu’en 2017. Je me présenterais pendant deux semaines à Grenade, Séville et Majorque. »

Il y a un an, la communauté de Majorque l’a invité à devenir leur rabbin communautaire. « Maintenant, je suis ici pour deux semaines en Israël, deux semaines à Majorque. Je suis marié, j’ai des enfants et des petits-enfants. Ma mère et mes frères et sœurs, qui ne sont pas officiellement juifs, vivent à Majorque.

Il dit que dans certains cas, les gens ont été séparés du judaïsme pendant 600 ans. « Les émeutes de 1391 en Espagne ont fait disparaître des communautés entières, comme celles de Séville et de Grenade. À Majorque, 300 personnes ont été tuées et 700 autres ont été contraintes de se convertir au christianisme.

Les familles ne se sont pas complètement assimilées et les symboles juifs n’ont pas complètement disparu. « Majorque a l’avantage d’être une île. C’est fermé. Il n’y avait pas de liberté de mouvement, donc la communauté s’est gardée d’elle-même en termes de mariages et ils ont continué à vivre à l’intérieur du quartier juif.

Le rabbin Ben Avraham explique que prouver l’ascendance juive n’est pas une tâche facile pour les descendants de Conversos. « L’enregistrement des naissances et des décès n’a commencé qu’en 1550, nous avons donc un écart entre 1490 et 1550. Il est très difficile de vérifier ce qui s’est passé pendant ces années. Cependant, s’ils trouvent quelqu’un portant votre nom de famille qui a été exécuté des années plus tard par l’Inquisition parce qu’il était juif, cela prouve votre lien.

Rabbi Nissan Ben Avraham avec sa femme

Il estime qu’« il y a environ 1000 personnes qui sont halakhiquement juives, mais très peu reviennent réellement. Nous organisons maintenant un groupe qui n’a pas l’intention de faire son Aliyah qui sera entendu par un beth din – un tribunal rabbinique du judaïsme. C’est bien qu’ils se convertissent officiellement. Les Chuetas se sont mariés entre eux jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, lorsque la diminution de l’antisémitisme, associée à l’assimilation, a poussé la communauté à s’ouvrir. L’ascendance juive est plus difficile à retracer à ce stade.

Les Chuetas, soumis à diverses formes d’oppression à Majorque, ont commencé à émigrer, suscitant un débat sur leur judaïsme. En Israël, le rabbin Nissim Karelitz a formellement abordé la question. « J’étais dans la pièce quand c’est arrivé », raconte le rabbin Ben Avraham. « Il a répondu par l’affirmative lorsqu’on lui a demandé si les Chuetas étaient juifs. On lui a demandé s’ils pouvaient être inclus dans un collège de prière, un minyan, et il a répondu « Oui, ce sont des juifs ». On lui a demandé s’ils avaient besoin d’une conversion stricte et il a répondu que ce n’était pas nécessaire, mais peut-être avant le mariage. Le problème est qu’en Israël, le grand rabbinat refuse d’accepter cette position.

À l’âge d’or avant l’Inquisition, quatre synagogues fonctionnaient à Majorque. Ils ont tous été convertis en églises. Aujourd’hui, une seule synagogue – « Benjamin Klien », du nom d’un fidèle britannique – est opérationnelle sur l’île. Le rabbin Ben Avraham explique que Klien était un survivant de l’Holocauste marié à une femme yéménite du quartier Hatikva de Tel-Aviv. La synagogue utilise le nosach séfarade (rites de prière).

Synagogue Benjamin Klien
( Photo Ayelet Mamo Shai )

La communauté actuelle de Majorque est principalement composée de Juifs d’Afrique du Nord et d’Amérique du Sud. Mamo Shay nous raconte qu’en 2015, elle a identifié la communauté comme étant au bord de l’extinction. « J’y ai fêté Rosh Hashana il y a sept ans. Il y avait beaucoup de juifs, pour la plupart très âgés. Ils ont organisé un repas de fête communautaire avec tous les symboles juifs. Il y avait 93 personnes là-bas – 90 adultes et mes trois enfants. Quand j’ai vu qu’il n’y avait pas d’enfants là-bas, j’ai réalisé que la communauté vivait en sursis.

Mamo Shay nous dit que la jeune génération de la communauté part pour suivre des opportunités académiques et professionnelles et ne revient pas. Mais ce n’est qu’une des raisons de la disparition continue de la communauté. « La question de Converso est complexe, car au fil des ans, ils n’ont pas été pris en compte. Cela a créé beaucoup de conflits, de tensions et d’animosité. Les Conversos ont souffert quand ils étaient juifs. Ils ont été forcés de devenir chrétiens et de mener une double vie, et quand ils ont voulu revenir, ils n’ont pas été acceptés.

« La tension séculaire entre les Conversos et les Juifs a imprégné la communauté d’aujourd’hui, provoquant le départ de certains membres de la communauté. Le nouveau président de la communauté est un Converso. »

Mamo Shay nous dit que l’ancien président de la communauté, Avraham Ben Shilon, a déclaré que la tension entre les groupes a provoqué « une explosion inévitable et que les Conversos ont pris le contrôle de la synagogue ». Au cours des trois dernières années, les deux groupes ont été complètement déconnectés.

Pourquoi de nouveaux Juifs ne rejoignent-ils pas la communauté pour la renforcer ?

« C’est un mystère. Pendant la pandémie de COVID-19, les enfants des membres de la communauté sont revenus à la maison, mais lorsque les choses se sont calmées, ils sont tous repartis. Je suis désolé de dire qu’il n’y a pas de jeune leadership pour faciliter l’existence continue de la communauté. C’est très pénible de voir une communauté qui ne peut pas survivre.

Palma de Majorque
( Photo : Shutterstock )

Selon le rabbin Ben Avraham, la communauté est très petite. « Moins de 10 des 50 membres de la communauté sont des Conversos qui se sont déjà convertis. Il y en a d’autres qui sont en train de se convertir, qui attendent d’être entendus par beth din. L’un d’eux n’a pas besoin de se convertir. Elle a juste veut la reconnaissance de son statut juif, ce qui est un processus extrêmement compliqué ».

Le rabbin Ben Avraham est d’accord. «Ils sont définitivement rejetés au motif qu’ils sont Conversos. Que puis-je vous dire ? Cela a épuisé la communauté. Certaines personnes opposées aux Conversos sont simplement parties et ne veulent pas faire partie de la communauté. Majorque a une culture locale très riche. Des descendants de Conversos parlant Majorque ont commencé à arriver sur l’île et cela a provoqué la Troisième Guerre mondiale. Ils se sentent majorquins et ils ont une culture clairement identifiable, mais ce n’était pas accepté dans la communauté, je pense que c’est dommage.“

Peut-être que les Israéliens vivant sur l’île pourraient insuffler une nouvelle vie à la communauté vieillissante. Ben Avraham dit qu’il y a environ 50 familles israéliennes sur l’île qui ne font pas officiellement partie de la communauté. « C’est aussi une honte. Les Israéliens mènent des activités dans la synagogue – enseignant l’hébreu et organisant des activités de vacances pour les enfants à Pourim, Tu Bishvat et Hannuka. J’aimerais qu’ils s’impliquent davantage.

Mamo Shay dit que certains des Juifs de Majorque qui ont choisi de boycotter la communauté fêteront des vacances ailleurs cette année. Et ainsi, près de 600 ans après les conversions forcées à Palma de Majorque, des frictions amères continuent de mijoter dans cette petite communauté insulaire ancienne.

Source : ynetnews.com

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