La purge compromet les relation turco-américaines ©

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Les amis de Etats-unis ont été arrêtés dans les Purges Post-de Coup d’état en Turquie.
Bon nombre d’officiers turcs qui sont les principaux interlocuteurs de la coalition dans les efforts de lutte contre le terrorisme américains ont été arrêtés ou purgés après le coup d’Etat manqué du début du mois.

C’est cette crainte qu’ont exprimé à la fois Joseph Votel, le général américain chargé du Moyen-Orient et de l’Asie du Sud, et le directeur du renseignement national James Clapper. Les deux hommes n’ont pas mâché leurs mots jeudi au Forum sur la sécurité à Aspen.

«Tous les segments de l’appareil sécuritaire national Turc sont touchés”, a déclaré Clapper. «Beaucoup de nos interlocuteurs ont été purgés ou arrêtés. Il ne fait aucun doute que cela va nuire à notre coopération avec les Turcs.”

Votel a dit qu’il était «préoccupé par l’impact à plus long terme” des purges et des arrestations post-coup d’Etat du président Recep Tayyip Erdogan. Néanmoins il pense que les États-Unis ont les moyens de le gérer. Il a également reconnu que certains des officiers turcs qui ont été arrêtés ont travaillé en étroite collaboration avec les américains dans la lutte contre l’État islamique. “Je pense que certains d’entre eux sont en prison”, a-t-il déploré.

La relation des Etats-Unis et de la Turquie est particulièrement importante aujourd’hui dans la lutte contre les djihadistes. L’an dernier, le gouvernement Erdogan a permis à la flotte aérienne américaine d’utiliser les bases turques. Les États-Unis et leurs alliés de la coalition ont pu bombarder la Syrie depuis la base aérienne d’Incirlik. Incirlik est particulièrement important pour les intérêts américains parce que beaucoup de drones militaires, de capteurs et autres plates-formes de renseignement et de surveillance utilisés au Moyen-Orient sont basés là.

Au cours des 18 derniers mois, Erdogan a également fait beaucoup plus pour coopérer avec les américains pour contenir le flux de combattants étrangers se rendant en Syrie à travers le territoire turc. Jeh Johnson, le secrétaire américain pour la sécurité intérieure a félicité les Turcs sur ce point mercredi soir au forum d’Aspen.

Mais depuis le coup d’Etat, il y a eu des tensions. «De toute évidence, nous sommes très dépendants de la Turquie pour assoir nos capacités militaires dans la région », a déclaré Votel. «Je suis inquiet, il y aura un impact sur le niveau de coopération et de collaboration que nous avons avec la Turquie.”

Erdogan a arrêté le général turc en charge de Incirlik pour son rôle supposé dans le coup d’Etat avorté ce mois-ci. Après le coup d’Etat manqué, l’électricité de la base a été coupée. Les opérations américaines complètes ont seulement repris cette semaine.

Pendant ce temps, les États-Unis tentent de restaurer leurs opérations à la base de Diyarbakir à la frontière syrienne, d’où les États-Unis exécutent des missions de reconnaissance.

Erdogan affirme que les partisans dans les rangs de l’armée de Fethullah Gülen, un imam turc exilé aux États-Unis depuis 1999, sont responsables du coup d’Etat. Le gouvernement a limogé des milliers d’enseignants, d’officiers militaires et autres fonctionnaires accusés d’être membres du réseau d’opposition de Gulen. Erdogan a également demandé aux États-Unis d’extrader Gulen, qui détient une carte verte américaine.

L’administration Obama n’a pas adhéré à la demande d’Erdogan, disant qu’ils auraient besoin pour cela d’avoir la preuve de sa culpabilité du gouvernement turc avant de renvoyer Gulen en Turquie. Pendant ce temps, certains dans la presse turque ont également accusé les États-Unis de jouer un rôle dans le coup d’Etat, en disant expressément qu’un général à la retraite, John Campbell aurait aidé à l’orchestrer.

Robert Amsterdam, avocat international qui a été embauché par le gouvernement turc, m’a dit jeudi qu’il était en désaccord avec les évaluations de Votel et Clapper. «Notre information est que beaucoup de gens sont maintenus à des postes clés,” a-t-il dit, se référant à des officiers militaires turcs supérieurs qui ont travaillé en étroite collaboration avec le gouvernement américains.

James Jeffrey, un ancien ambassadeur américain en Turquie et aujourd’hui chercheur à l’Institut de Washington pour la politique au Proche-Orient, est d’accord avec Amsterdam. «Je ne l’ai pas entendu parler de purges importantes au sein de l’agence de renseignement turc ou du ministère des Affaires étrangères,” m’a dit Jeffrey. Il a ajouté que les purges après le coup d’état n’avaient pas affecté jusqu’à présent les échelons les plus élevés de l’armée turque, dont la plupart ont été disculpé et sont maintenant de retour au travail.

“Dans ce moment délicat dans les relations turco-américaines, nous devons faire très attention à ce que nous disons publiquement au sujet de notre relation», a prévenu Jeffrey. “Après tout, le leadership militaire et civil de haut niveau en Turquie dans de nombreux cas on pensé qu’ils étaient sur le point d’être tués dans ce coup d’Etat.

bloomberg

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