La personne la plus populaire d’Israël : Rencontrez le prochain chef d’état-major de Tsahal

Avec une réputation de sortir des sentiers battus et de dire ce qu’il pense, ainsi qu’une expérience de combat dans tous les théâtres d’opérations, Herzi Halevi deviendra le meilleur soldat d’Israël en janvier 2023.

Le 17 janvier 2023, le lieutenant-général Aviv Kochavi terminera son cantonnement en tant que chef d’état-major de Tsahal et entamera le processus de libération de l’armée. Ce jour-là, le Premier ministre et ministre de la Défense d’Israël placera l’insigne de grade sur son successeur, Herzi Halevi.

Il a commencé comme parachutiste, a continué dans l’unité de commando de renseignement d’élite Sayeret Matkal et est revenu à la brigade de parachutistes, suivi de la nomination à la tête de la direction du renseignement de Tsahal et du GOC des trois commandements régionaux. Ce parcours l’a préparé à ce nouveau poste qu’il s’apprête à entreprendre. Bien que certains aient tenté de torpiller sa nomination et de la destituer, rien n’a collé : le bilan de Halevi est irréprochable et possède toutes les qualifications nécessaires pour bien performer.

Alors qu’il se prépare à assumer son nouveau rôle au 14e étage du quartier général de Tsahal à la base de Rabin dans environ deux mois, il poursuivra un long processus d’intégration. Bien qu’il connaisse l’armée israélienne de fond en comble, il veut apprendre et écouter ceux qui pourraient avoir des opinions qu’il ne partage pas. Il est également très engagé dans la réflexion sur ce qu’il doit faire avec divers problèmes qu’il devrait résoudre en devenant le chef: les problèmes opérationnels et la structure organisationnelle de l’armée; les processus en cours ou à lancer ; et les questions de personnel. Un homme qui connaît bien Halevi a déclaré cette semaine qu’il était peu probable qu’il change radicalement les choses le premier jour. « Contrairement à d’autres, il ne parle pas; il marche à pied; il ne se contentera pas d’entrer au ministère de la Défense et d’exposer son programme – il le mettra simplement en œuvre.

Halevi devra rassembler de nombreuses compétences à ses débuts : affirmation de soi, agressivité, bon sens, sens diplomatique et politique, ainsi que quelques malices et de bonnes capacités de négociation. Il devra faire preuve de douceur même s’il frappe fort pour pouvoir gérer une organisation aussi complexe et naviguer dans le chaos politique israélien, qui est tout aussi alambiqué. Il a déjà ces compétences et il devra les affiner. « Il a les compétences nécessaires pour réussir », déclare l’un de ses prédécesseurs. « Il devra juste n’avoir peur de personne ni de rien et être fidèle à ses convictions et qu’il est sur la bonne voie. »

Une maison d’enfance traditionnelle

Halevi aura 55 ans en décembre, faisant de lui le premier chef de Tsahal à naître après la guerre des Six jours de 1967. Son nom est un clin d’œil à son oncle ultérieur qui a été tué dans cette guerre. Il a grandi dans une maison juive traditionnelle à Jérusalem. Son père, Shlomo, possédait une entreprise de conseil dans la ville et était un politicien local de droite qui a siégé au conseil municipal pendant 10 ans. Shlomo est décédé d’un cancer il y a 22 ans, à 59 ans, et a ensuite été commémoré lorsqu’une rue a été nommée en son honneur dans la ville. La mère, Tzila, est née dans une famille dont les racines à Jérusalem remontent à 15 générations. Elle a travaillé comme professeur d’éducation physique dans un lycée, créant ainsi une cohorte d’athlètes féminines israéliennes talentueuses. Elle vit aujourd’hui à Tel-Aviv, non loin de son aîné, Amir, qui était jusqu’à récemment directeur général au ministère du Tourisme. Halevi lui rend souvent visite,

Dans sa petite enfance, il a vécu dans les immeubles de grande hauteur de la colonie allemande de la capitale. Sa famille a déménagé quand il avait quatre ans dans la partie nord de Jérusalem, Ramat Eshkol – un quartier construit après l’expansion de la ville après la guerre des Six jours. Il a étudié dans une école et un lycée religieux sionistes; Le chapitre religieux local du Scoutisme d’Israël était le centre de sa vie à l’époque, ses parents en étant également membres.

Halevi est marié à Sharon. Leurs amis les décrivent comme un couple aimant qui reçoit beaucoup de monde à dîner. Ils ont quatre enfants : l’aîné, Klil, est un nageur professionnel qui a excellé dans ce domaine, se concentrant sur les longues courses et les nages en eau libre ; Lia, qui a terminé ses études à l’école préparatoire d’Ein Prat et est maintenant sous-officier du renseignement ; et deux autres garçons, Itay et Yoav, qui sont encore à l’école. Halevi a été décrit par ceux qui le connaissent comme un parent très impliqué qui assiste aux événements de ses enfants. Il s’est souvent retrouvé à passer tout un samedi à l’Institut Wingate pour encourager Klil dans une course importante jusqu’au coucher du soleil afin de ne pas avoir à violer le Shabbat. Bien qu’il ne porte pas de kippa et qu’il ait souvent dit qu’il en porte tout le temps une « transparente »,

Halevi est lui-même un fanatique de sport. Il nage, fait du vélo et fait surtout du jogging. Lorsqu’il part en course, il s’arrange pour que son chauffeur le rencontre quelque part sur la route et le rejoigne. Chaque matin commence par une forme d’activité physique, peu importe où il se trouve sur le globe. Même lorsqu’il s’est rendu au Qatar il y a plusieurs années, en tant que commandement sud du GOC (aux côtés du chef du Mossad de l’époque, Yossi Cohen), certains prétendent l’avoir vu courir sur le front de mer de Doha, ses services de sécurité ayant du mal à rattraper son retard.

Il vit près de Modiin, dans le centre d’Israël, où vivent de nombreux autres hauts responsables de la sécurité, dont certains de ses amis. Halevi a un large réseau social dont la majorité a servi à ses côtés à Sayeret Matkal, mais seule une poignée d’entre eux bénéficie de sa confiance totale. L’un d’eux est

Gaby Portnoy, le directeur général de la Direction nationale de la cybersécurité d’Israël , qui a été chef des opérations de Tsahal à la Direction du renseignement.

Quand on lui a proposé de servir à ce poste, il était déchiré. C’était un poste de haut rang et influent au sein de la communauté du renseignement – ayant été créé comme une leçon de la Seconde Guerre du Liban de 2006 – avec la responsabilité globale de fusionner les informations de toutes les autres agences de renseignement ainsi que de rationaliser les opérations au sein de Tsahal. Portnoy a consulté Halevi, qui était alors à la tête de la direction du renseignement de Tsahal et son prédécesseur potentiel devait prendre le poste. Portnoy se souvient qu’il a été impressionné par la façon dont Halevi, qui voulait vraiment qu’il prenne le poste et serve sous ses ordres, s’est assis avec lui pendant des heures et a expliqué longuement non seulement les avantages mais aussi les inconvénients d’accepter l’offre.

« Herzi vous dira toujours la vérité sans fard, même si cela ne sert pas ses intérêts », confie un proche. « Il plongera profondément dans la situation pour expliquer ses différents éléments, puis reconnectera tous les fragments une fois de plus dans une image plus grande. Peu de gens savent comment faire cela comme lui. » L’ancien chef d’état-major , le lieutenant-général Gadi Eizenkot, sous qui Halevi a servi en tant que chef du renseignement, puis en tant que commandement sud du GOC, convient également que Halevi est un excellent explicateur en chef. « Les responsables américains ont toujours été impressionnés par lui, de par son professionnalisme, sa concentration et le fait qu’il n’a pas de conneries. »

Halevi a commencé son service en tant que soldat conscrit en 1985, rejoignant les parachutistes de la brigade Nahal, et a rapidement gravi les échelons. Après être devenu officier, il a été commandant de peloton, officier des opérations de bataillon et commandant de peloton dans le 101e bataillon, avant de devenir le commandant de l’unité antichar Orev de la brigade. À l’époque, il y avait des combats quotidiens au Liban et le peloton était déployé dans l’une des bases d’opérations avancées de la partie orientale de la ligne de front libanaise.

En 1993, après avoir terminé son cantonnement, il est passé à Sayeret Matkal, devenant le commandant de son équipe d’entraînement. « A Sayeret Matkal, ce poste revient généralement à quelqu’un de l’extérieur », se souvient Nitzan Alon, qui commandait l’escouade avant que Halevi ne prenne le relais. « Ce n’est pas bien d’avoir une unité développée uniquement dans son propre domaine ; c’est mieux d’avoir une infusion de sang neuf de l’extérieur avec des officiers qui peuvent servir à partir de son futur échelon de commandement. » De nombreux autres hauts responsables de Tsahal qui ont ensuite fait partie des hauts gradés passent par le même chemin.

Yuval Rachmilevich, qui était le commandant adjoint de l’unité d’élite lorsque Halevi s’est joint, a déclaré : « Je ne l’ai pas choisi, mais il était immédiatement clair qu’il était un officier hautement professionnel ; en tant que chef de l’équipe d’entraînement, Halevi a travaillé en étroite collaboration avec le commandant adjoint, nous avons donc passé beaucoup de temps ensemble. Plus tard, je l’ai fait rejoindre une activité opérationnelle, ce qui était la première fois qu’il participait à une telle expérience de combat dans le cadre de l’unité.

Lorsque Rachmilevich a pris la relève en tant que commandant d’unité en 1996, Alon est devenu son adjoint, tandis que Halevi a commencé à poursuivre ses études universitaires. « Après un an à l’université, je l’ai rappelé, je lui ai dit d’écourter ses études et de devenir mon deuxième adjoint. J’ai travaillé dur pour le convaincre, mais il a fini par accepter. »

Dans son nouveau rôle, Halevi continuerait à commander des opérations, dont une très complexe sur le front nord. « Ces trois années ont été très intenses, j’ai appris à le connaître de près. C’est l’un des officiers les plus talentueux que j’aie jamais rencontrés, l’un des plus remarquables en matière de professionnalisme, et sa capacité à diriger et à saisir la situation à Nous évaluons généralement les commandants en fonction de leur capacité à commander et à diriger, mais Herzi a également un intellect élevé, ce qui lui permet de prendre la bonne décision dans des situations sophistiquées et difficiles où vous devez mobiliser toutes vos ressources et compétences. très clair dans son cas, surtout lorsqu’il a fait face à des défis auxquels personne n’avait eu à faire face auparavant, ce qui est le cœur de métier de l’unité. »

En 1994, l’unité a bâclé une opération pour sauver Nachshon Wachsman, alors otage de Tsahal. Au cours du raid, l’unité a rencontré des défis imprévus, qui ont conduit les terroristes à tuer les soldats. Nir Poraz, l’un des commandos qui a participé au raid en tant que chef d’équipe, a également été tué. Halevi décrira plus tard le raid comme un échec. Il a ajouté que bien que de telles opérations aient généralement très peu de chances de réussir, Tsahal devrait tirer les bonnes leçons de ce qui a mal tourné dans le cadre de la lutte contre le terrorisme.

Halevi allait devenir l’une des figures les plus importantes de l’unité. « Il a déployé ses ailes de manière impressionnante et rapide en ce qui concerne le commandement et les aspects opérationnels », déclare Alon. « Il a toujours amené les choses dans une perspective plus large ; il était impliqué dans tout. Vous pouviez lui demander quoi que ce soit – que ce soit sur la capacité au combat des forces, les risques opérationnels ou de nouvelles idées. Les commandants sont toujours très seuls, surtout dans de telles unités, et il était important pour lui d’avoir quelqu’un comme caisse de résonance. Je le faisais souvent rejoindre les opérations afin qu’il puisse servir dans un rôle de commandement supérieur à côté du jeune commandant sur le terrain.

Des décisions angoissantes

Au cours de l’une de ces opérations, un dilemme s’est posé, à savoir que les troupes n’ont eu à faire face qu’à une fenêtre très limitée. Un soldat étranger est soudainement apparu de nulle part et une décision a dû être prise. « C’était une situation éprouvante pour les nerfs », a déclaré l’un de ceux qui étaient présents. « C’est l’un de ces cas où une mauvaise décision peut ruiner toute l’opération. Ne rien faire aurait également eu des ramifications. Herzi s’est engagé dans une analyse très agile et logique de la situation et a pris la bonne décision. C’était incroyable de voir sa capacité à se désengager de la situation et à agir avec un tel sang-froid et calme, malgré la contrainte. »

Après qu’ALong ait terminé son cantonnement à la tête de Sayeret Matkal, Halevi a fait une offre pour le remplacer, face à deux autres prétendants qui avaient servi dans l’unité : Oded Razor (qui l’a commandé après Halevi et est décédé en 2014 d’un arrêt cardiaque) et Yoram Yaffe. . Halevi, qui était l’outsider, a réussi à battre les deux. Il a pris le commandement de l’unité en 2001 et a servi pendant trois ans dans ce poste. Au cours de son mandat, l’unité a fait de nouvelles percées, mais a également été critiquée pour ne pas avoir participé comme d’autres forces spéciales (principalement le commando naval) dans la lutte contre les terroristes palestiniens pendant la deuxième Intifada, en particulier pendant l’opération Bouclier défensif.

Après avoir terminé son service à la tête de Sayeret Matakal, Halevi est parti pour Washington, DC, où il a obtenu sa maîtrise en gestion des ressources nationales à l’Université de la Défense nationale (il a obtenu son baccalauréat en philosophie et en administration des affaires à l’Université hébraïque de Jérusalem).

Lorsqu’il est arrivé en Israël, il a été nommé commandant de la brigade Menashe, qui opère dans la région de Jénine, et deux ans plus tard, il a été engagé pour devenir le chef de la brigade des parachutistes.

Il a dirigé la brigade lors de l’opération Plomb durci en 2008-2009, ses troupes prenant position dans la partie nord de la bande de Gaza.

Aharon Haliva, qui dirige actuellement la direction du renseignement, lui a succédé à ce poste. Les deux avaient une relation acrimonieuse en raison du fait que Halevi n’a pas commencé son service en tant que parachutiste et ne faisait donc pas partie de la clique. Ce n’était pas le seul mauvais sang qu’il a vu dans son service militaire. Le général de division Amir Baram, qui l’a remplacé il y a deux semaines en tant que chef d’état-major adjoint et sera également son commandant en second, avait des relations tendues, c’est un euphémisme. Pour autant que l’on sache publiquement, Halevi a préféré avoir quelqu’un d’autre comme bras droit, mais il devra maintenant trouver un moyen de collaborer à une époque plutôt difficile en matière de sécurité nationale.

Une autre dispute majeure qu’il a eue était avec le chef de la division de recherche et d’analyse du renseignement de Tsahal, Eli Ben-Meir. « Cela a commencé par des désaccords professionnels, les choses que vous voyez tout le temps entre le chef de la direction et le chef de la recherche, mais cela a finalement dégénéré en une querelle personnelle », a déclaré un haut fonctionnaire qui était au courant à l’époque. « Aucun n’était un saint dans cette saga. Halevi a adopté une approche « mon chemin ou l’autoroute », et Ben-Meir a refusé d’accepter son autorité en tant que commandant. » En fin de compte, le chef d’état-major de l’époque, Eisenkot, a dû régler les choses et a décidé de donner le dessus à Halevi. Ben-Meir a fait quelque chose qui était alors sans précédent : il a démissionné. Eisenkot a déclaré plus tard qu’il était toujours convaincu d’avoir pris la bonne décision. Halevi a peut-être eu un début difficile.

« Herzi n’a jamais envie de se battre, mais il n’a jamais peur de se battre », a déclaré un proche collaborateur, qui a servi à ses côtés dans divers rôles. « Quand il croit en quelque chose, il va jusqu’au bout. Il ne fait aucun doute qu’il est très courageux sur le champ de bataille, mais ceux qui ont travaillé avec lui savent qu’il est aussi très courageux pour dire ce qu’il pense à ses supérieurs, même si ses opinions ne correspondent pas aux leurs. C’est une personne très têtue dans ses perceptions générales ; très convaincu qu’il a raison. Cela a créé de nombreux affrontements dans sa carrière et je crains que cela ne continue à l’avenir, en particulier dans un gouvernement où certains vont être très contraires à Tsahal et à lui personnellement. »

Connaît Gantz depuis longtemps

Avant même d’avoir atteint la direction du renseignement de Tsahal, Halevi était le chef de la division des opérations, puis le chef de la 91e division, qui est responsable du théâtre libanais. Vers la fin de ce billet, en novembre 2013, le New York Times a publié un long article sur lui dans lequel il a été couronné futur chef de Tsahal. C’était une supposition éclairée de la part de la Dame Grise : Halevi était alors beaucoup plus important que les autres commandants dans son orbite, et c’est pourquoi il a été décidé de le nommer à la tête de la Direction du renseignement militaire, qui est généralement confiée à des généraux de division expérimentés. . Il l’a obtenu comme première affectation dans ce grade, après un petit passage à la tête du Collège de commandement et d’état-major de Tsahal.

Avant que le ministre de la Défense Gantz, qui était le chef d’état-major, ne décide de le recruter pour être son chef du renseignement, il a d’abord demandé à Halevi de le rejoindre pour une course près de la rivière Yarkon. En faisant du jogging, Gantz l’a informé qu’il avait décidé de lui donner le poste lucratif. Les deux se connaissent depuis longtemps : ils se sont rencontrés quand Halevi était parachutiste et encore quand il commandait Sayeret Matkal. Gantz a dit un jour que Halevi était le commandant d’une mission qui nécessitait une progression rapide vers la cible sur un terrain très difficile. Même s’il avait 20 ans de plus que les soldats de base, Halevi est arrivé le premier.

Lorsqu’il était chef du renseignement, il s’est assuré d’élargir ses horizons. Il insisterait pour que son programme de visites aux États-Unis – même chargé – inclue des universitaires afin qu’il puisse se plonger profondément dans une foule de questions. De l’énergie et de la démographie aux affaires économiques et mondiales En Israël, il trouverait toujours le temps de rencontrer des lycéens pour faire un autre pitch pour le service au combat.

Pendant son temps à la tête de la communauté du renseignement d’Israël, quatre principaux défis ont préoccupé les décideurs. Premièrement, il y a eu le programme nucléaire iranien et l’accord nucléaire qui a émergé en 2015 ; deuxièmement, la guerre civile en Syrie, la guerre contre l’État islamique et l’intense activité menée par Israël dans la soi-disant « guerre entre les guerres » ; le troisième, c’est la lutte en cours contre le terrorisme palestinien, y compris le terrorisme du loup solitaire, mais aussi contre les réseaux du Hamas à Gaza et en Cisjordanie ; le quatrième – processus internes dans l’armée. Pendant son temps dans le renseignement, il a contrecarré les efforts visant à créer une cyberdirection, en veillant à ce qu’elle reste sous les auspices de l’unité 8200, célèbre pour ses capacités de renseignement sur les signaux. Halevi est entré en guerre à cause de cela – et a gagné.

Sous Halevi, la Direction du renseignement a vu une relation florissante avec le Mossad et le Shin Bet, qui a culminé avec un nouvel arrangement qui a mis fin aux différends sur la compétence et les ressources. Il l’a fait en s’en tenant à ses armes sur ce qu’il croyait vraiment. « Il avait pas mal de désaccords avec Yoram Cohen, qui était alors chef du Shin Bet », se souvient Alon. « Je lui ai dit d’enterrer la hache de guerre parce que c’était destructeur, mais il a gardé le cap, et finalement cela a produit quelque chose de bien. Je crois qu’avec Ronen Bar à la tête de l’agence, il passera plus de temps à s’occuper ; ils vont plus loin. il y a longtemps, ils sont de la même cohorte. »

Yossi Cohen était le directeur du Mossad tandis que Halevi était le chef du renseignement, y compris lors de la célèbre opération au cours de laquelle des agents ont volé les archives nucléaires iraniennes. Il dit que ce fut une expérience difficile de travailler avec Halevi. « Herzi est très différent des autres généraux dans la façon dont il pense et exerce son commandement. C’est une très bonne personne, avec la bonne endurance, il est extrêmement brillant et il sait lire et analyser la situation. Je me réjouis beaucoup de sa nomination. en tant que chef de cabinet. Nous avons travaillé de nombreuses années ensemble, y compris lors de voyages à l’étranger, et il était toujours prêt à écouter et à collaborer, même lorsque nous étions en désaccord. Nous pouvions toujours parler des choses à faire, nous mettions tout sur la table. « 

Halvei a dirigé la direction du renseignement pendant 3,5 ans, puis est devenu le Commandement sud du GOC pendant 2,5 ans, jusqu’en mars 2021. Ce fut une période relativement calme dans le théâtre de Gaza, l’incident le plus dramatique étant l’assassinat ciblé d’un terroriste du Jihad islamique palestinien. par Israël en novembre 2019, ce qui a entraîné une flambée majeure qui a duré plusieurs jours. Halevi était l’un de ceux qui prônaient la séparation du Hamas des autres groupes afin qu’il ne soit pas impliqué dans les hostilités. Tout récemment, en août, Israël a adopté la même posture lorsqu’il a réussi à cibler les hauts dirigeants du JIP sans que le Hamas ne soit entraîné.

Sur le front, à côté des combattants

Pendant son temps en tant que commandement sud du GOC, le Hamas a dirigé les émeutes hebdomadaires sur la clôture frontalière. Halevi arrivait régulièrement sur les lieux pour être à côté des commandants et de leurs subordonnés. « Il s’est assuré de ne pas éclipser les commandants locaux, y compris le commandant de division. Il ne s’est pas assis là où ils devaient s’asseoir et ne leur a pas enlevé l’autorité », se souvient une personne qui travaillait étroitement avec lui. « Dans le même temps, il s’est également assuré de se pencher sur les moindres détails, comme le nombre de coups de feu tirés par chaque tireur d’élite et le nombre de coups réussis, puis a recoupé ces informations avec un rapport des médias de Gaza. Il a effectué après – des rapports d’action pour avoir autant de certitude que possible sur la façon dont les choses se sont déroulées. Cela a fait payer un lourd tribut aux troupes déployées, mais il a été catégorique.

Halevi a cherché des solutions qui éviteraient la reprise des hostilités à Gaza. C’est pourquoi il a rejoint le chef du Mossad Cohen lors de sa visite à Doha pour convaincre les Qataris d’augmenter l’aide mensuelle qu’ils y envoient. Pour la même raison, il a promu les liens de défense avec l’Égypte et a déplacé toute l’orientation opérationnelle vers le théâtre de Gaza tout en veillant à ce qu’il y ait une composante économico-diplomatique dans chaque plan, car il considérait ces aspects comme cruciaux pour le succès de la effort global. Au cours de cette période, il a également investi plus de temps dans les relations avec les médias. Bien qu’il ait tenu des briefings occasionnels avec des journalistes même avant cela (il n’aimait pas les conversations de fond et les fuites non autorisées), il pensait qu’en tant que commandement sud du GOC, il était crucial d’expliquer ce qui se passait sur le théâtre de Gaza à la fois au public israélien et au monde. Il était convaincu que c’était essentiel pour éviter les frictions et trouver des solutions. C’est aussi cette posture qu’il a adoptée en devenant chef d’état-major adjoint. Il a également mené une bataille perdue d’avance pour convaincre les journalistes économiques que le ministère des Finances avait tort dans les guerres budgétaires en cours entourant la défense et le salaire des officiers de carrière dans l’armée israélienne.

Deux événements qui ont eu lieu sous sa direction alors que le GOC Southern Command ont fait la une des journaux. La première est lorsqu’un éthiopien-israélien SolomonTekah a été tué accidentellement par des tirs de la police (à cause d’une balle qui ricochait). Les protestations qui ont suivi par sa communauté contre les brutalités policières présumées à leur encontre ont également amené Tsahal à se pencher sur la situation. Le colonel Dr Avi Yitzhak, l’officier éthiopien-israélien le plus haut gradé de Tsahal, qui était alors le médecin-chef du commandement sud, a demandé à Halevi de discuter de la question avec lui. Après leur conversation, Halevi a écrit une lettre à chaque officier du commandement. « Je vous écris sur un sujet qui n’est ni opérationnel ni professionnel, mais qui traite de qui nous sommes. Nous avons été témoins d’une manifestation ces derniers jours en raison de la mort tragique de Teka. Il n’y a pas de méchants et de gentils ici. , il n’y a que de la frustration justifiable et un incident qui n’aurait pas dû se produire. »

Ensemble nous essaierons de mieux sortir de ces journées intenses. Vous êtes les commandants, vos subordonnés vous admirent. Parlez avec eux et écoutez-les; les embrasser. »

Selon une source proche de Halevi, la décision d’envoyer la lettre a été prise alors que l’on craignait que les soldats éthiopiens-israéliens ne refusent les ordres. « Herzi était très inquiet à propos de ce scénario et également ébranlé par l’incident de Teka, le considérant comme une opportunité d’améliorer le traitement de la communauté. »

Le deuxième événement a eu moins de succès. Halevi est arrivé à la base aérienne de Hatzerim, d’où il devait se rendre à un exercice au niveau du bataillon de la brigade Givati ​​sur les hauteurs du Golan. Halevi a amené sa secrétaire personnelle avec lui, mais lorsqu’il s’est avéré qu’elle n’avait pas de pièce d’identité appropriée, elle s’est vu refuser l’entrée. Halevi a finalement ordonné au garde de la laisser entrer mais elle a refusé parce qu’elle avait des ordres permanents qui interdisaient cela et les deux se sont engagés dans un débat houleux. La saga a atteint le chef de l’armée de l’air israélienne de l’époque, Amikam Norkin, et la presse, Halevi étant battu. Plusieurs jours plus tard, Halevi est retourné à la base pour parler avec les soldats de cet incident, et les détails de ces conversations ont également été divulgués.

« Ce n’était pas une bonne histoire », m’a confié une source impliquée dans cette saga. « Herzi était son propre tireur classique, et techniquement, les faits étaient de son côté : en tant que général de division, il a le pouvoir d’ordonner à un garde de laisser entrer quelqu’un, ce qui signifie que cela l’emporte sur ses ordres permanents. Elle et ses supérieurs étaient juste en train d’être odieux, et c’est dommage. Mais d’un autre côté, elle n’aurait pas dû s’engager dans un tel affrontement avec eux, c’était en dessous de lui. Les choses auraient pu être rapidement résolues avec un appel téléphonique au bureau du chef de l’armée de l’air israélienne, et cela aurait évité le grand brouhaha. »

Sur la table : Crises 

En tant que chef d’état-major adjoint, Halevi s’est principalement occupé de questions budgétaires, de main-d’œuvre et d’acquisition militaire. Il a été en bons termes avec Kochavi et certains sont même allés jusqu’à suggérer que ce dernier n’avait pas approuvé Halevi pour le poste le plus élevé avant qu’il ne l’obtienne. Kochavi réfute cela, affirmant qu’il a en fait recommandé Halevi pour le poste.

Halevi a battu l’autre finaliste, le général de division Eyal Zamir, et malgré ce que les médias ont décrit, ils n’ont jamais été sur un pied d’égalité. Halevi a été sélectionné parce qu’il était le choix évident ; il était presque évident qu’il obtiendrait le poste. Même Zamir a estimé qu’il n’avait presque aucune chance de décrocher le poste.

« Herzi a la chance d’avoir des compétences de leadership tranquilles et une large compréhension de la stratégie, ainsi qu’une expérience militaire polyvalente et la capacité de mener un véritable changement », a récemment déclaré Gantz lorsqu’il a expliqué pourquoi il avait choisi Halevi. « Je suis certain qu’il saura préserver Tsahal en tant qu’armée du peuple, une force qui a une mission opérationnelle mais aussi un rôle important dans la société israélienne dans son ensemble et les valeurs qu’elle défend. Herzi saura construire la prochaine échelon de commandants qui continueront à faire avancer Tsahal et à renouveler ses capacités, mais souvenez-vous également de la fondation sur laquelle elle repose : le peuple, l’héroïsme de combat qui a été construit au cours des 70 dernières années. »

Toutes ces qualités devraient aider Halevi à naviguer dans toute la gamme de défis complets. Ceux qui semblent simples pour le public sont en fait les plus préoccupants : les aspects opérationnels. Halevi connaît tous les théâtres et a servi dans chacun d’eux. Il était commandant de brigade en Judée-Samarie, commandant de division dans le nord, un commandement sud du GOC et en tant que chef du renseignement qui a vu toute la situation. Il pourra bien sûr influencer les choses mais il sait pertinemment que son poids est limité et dépend de toute une série de variables : mondiales, régionales, économiques et bien sûr – politiques, alors qu’un nouveau gouvernement est sur le point d’entrer en fonction, qui pourrait voir des changements dans la sécurité globale d’Israël. C’est particulièrement vrai sur le front palestinien, qui couve de tension depuis plusieurs mois et pourrait éclater,

Les problèmes les plus complexes vont être le front interne : Tsahal a dû faire face à une variété de crises, chacune plus complexe que l’autre. Cela comprend l’érosion de la confiance du public, la baisse de la motivation (dans les unités combattantes et non combattantes) et la difficulté de rétention du personnel lorsqu’il s’agit d’officiers de haute qualité, en particulier dans les échelons intermédiaires – en raison de la rémunération et les salaires, ainsi que la lutte en cours sur ce que les valeurs de Tsahal sont rares et ses caractéristiques générales, y compris sur le service des femmes et les pressions exercées par des éléments externes avec leur propre idéologie ou agenda politique.

À en juger par son expérience passée, il est probable que Halevi ne tolérera pas une telle ingérence. Bien qu’il soit traditionnel, il est un grand partisan de l’intégration des femmes là où cela est possible en termes de besoins et de capacités. Même s’il a été élevé dans un foyer idéologiquement de droite, il ne laissera pas les forces politiques imposer leur programme au détriment des valeurs au-dessus de la mêlée de Tsahal.

« Herzi vient d’un milieu religieux, mais il saura bien l’intégrer. Je crois qu’il est le modèle pour savoir comment combiner les deux mondes », a déclaré Rachmilevich. « Je ne l’ai jamais vu essayer de distinguer les deux, il ne fait que construire des ponts. Je suis sûr que cela se remarquera également dans la façon dont il se conduit en tant que chef d’état-major. C’est un être humain et un commandant superbes. S’il n’avait pas été nommé en tant que chef d’état-major, cela aurait été une occasion manquée d’une proportion historique. »

Alon en fait écho. « C’est un homme têtu, il ne facilitera pas la tâche des politiciens », déclare Along. « Il devra composer avec un environnement politique qui ne sera pas trop favorable, mais il n’est pas du genre à céder sous la pression. Il peut résister aux critiques, il est sensible et prend les choses à cœur, mais cela ne fera qu’aiguiser ses défenses. » Mais il devra choisir sur quelles collines mourir pour ne pas mener une guerre constante. »

Eisenkot convient que la partie la plus difficile à laquelle Halevi est confronté dans son nouveau rôle est le triangle société-militaire-peuple. « Il devra constamment se demander quel type d’armée nous voulons. Dans une réalité où seulement 48% des candidats potentiels sont intronisés, et où l’armée est un sac de boxe, il devra peut-être faire face à un gros problème à l’intérieur de l’armée. . Heureusement pour lui et pour nous, nous avons un échelon à toute épreuve qui sait tenir bon plutôt que prendre des raccourcis. »

Parallèlement aux défis permanents concernant la nucléarisation de l’Iran et son soutien au terrorisme dans la région, s’agissant de l’arène palestinienne et de la frontière nord, Halevi devra prendre des décisions de grande envergure concernant la structure des forces terrestres, il y a même ceux qui croient qu’il est temps de faire un geste audacieux en démontant cette disposition et en la remontant. Pour cela, il devra obtenir le soutien du gouvernement, en particulier de ses trois principaux pôles de pouvoir : le Premier ministre, le ministre de la Défense et le ministre des Finances.

Un rendez-vous pas si facile 

La nomination de Halevi peut ressembler à un événement normal, mais ce n’était pas sans heurts. Le ministre de la Défense, Benny Gantz, l’a choisi après que la coalition ait déjà déclenché des élections. Cela rendait toute nomination de haut niveau par un gouvernement intérimaire discutable au regard de la loi israélienne. Finalement, le feu vert a été donné par le procureur général, qui avait été convaincu par Gantz que la prise de rendez-vous pendant la transition entre les gouvernements était essentielle et que tout retard pouvait nuire à la sécurité de l’État. Plus tard, le comité spécial des nominations chargé de vérifier les nominations de haut niveau s’est convoqué, mais seulement après que la Haute Cour de justice a empêché son président d’être nommé pendant huit ans, car en vertu de la loi israélienne, il convient d’éviter de telles nominations à long terme lors d’une élection.

À la suite de l’approbation limitée de la Haute Cour de justice, l’ancien juge Elyakim Rubinstein a accepté d’être nommé sur une base ad hoc afin que Halevi puisse être contrôlé et approuvé. Halevi a réussi avec brio, bien qu’un membre ait déclaré qu’il aurait été préférable de retarder la nomination jusqu’à la fin des élections.

Halevi entretenait de bonnes relations avec le Premier ministre entrant, Benjamin Netanyahu, qui a même cherché à faire de Halevi son secrétaire militaire, mais ce dernier a préféré ne pas dévier de sa piste. Lorsque Halevi a été choisi comme prochain chef de cabinet, certains des alliés de Netanyahu ont déclaré que le gouvernement sortant en avait tiré un rapide sur le futur gouvernement, et certains ont déclaré que la nomination réelle devrait être annulée afin qu’un nouveau gouvernement décide une fois les élections terminées. Netanyahu n’a pas fait de déclaration sur la question, on peut donc espérer qu’il trouvera un moyen d’accepter la nomination faite par son prédécesseur. Un Premier ministre qui a le dos du chef de Tsahal est essentiel si l’armée veut mener à bien l’ensemble de ses missions.

C’est bien sûr tout aussi vrai en ce qui concerne le soutien du nouveau ministre de la Défense, quel qu’il soit. Halevi connaîtra une période d’adaptation difficile, qui pourrait voir le nouveau ministre exiger que davantage de soldats religieux soient promus ou que divers processus liés au judaïsme soient arrêtés. « Les ministres de la Défense ont généralement été passifs sur ces questions, laissant libre cours à leurs chefs d’état-major. Mais les choses sont différentes maintenant », a déclaré un haut responsable. « Si Halevi cligne des yeux au début de sa relation avec le ministre de la Défense, il se transformera en canard boiteux pour le reste de son mandat de chef d’état-major. Il doit rester ferme et se rappeler que le chef d’état-major est la personne la plus populaire en Israël. »

Q : C’est une chose dangereuse à dire. Après tout, un chef de cabinet n’est pas un politicien et n’est pas élu. 

« C’est vrai, mais la popularité dont jouissent Tsahal et son chef joue un rôle essentiel pour qu’ils fassent leur travail avec succès. »

L’objectif : du sang neuf pour l’état-major

Halevi supervisera toute une série de changements, pas seulement dans la disposition des forces terrestres. Certains pensent qu’il devra reconstruire Tsahal en lâchant de nombreux hauts fonctionnaires et en promouvant des généraux de brigade plus jeunes et talentueux afin qu’il y ait du sang neuf dans le système. « Aujourd’hui, l’état-major est dogmatique, faible et en proie à une pensée de groupe qui parle d’une seule voix », explique un responsable. « Cela peut sembler une bonne chose pour le nouveau chef d’état-major, mais c’est une grande erreur de perception. En fait, c’est une recette pour un désastre. Halevi doit s’assurer qu’il a un état-major pluraliste, y compris des officiers à contre-courant. Il devrait s’entourer avec des gens qui lui disent tous les matins qu’il a tort; ça lui servira bien. »

Un tel mouvement aurait déjà pu avoir lieu lorsque Halevi a nommé un colonel du renseignement hautement qualifié pour être son aide personnelle sans le connaître auparavant. « Habituellement, les chefs d’état-major nomment à ce poste des personnes qui sont leur proche confident. Halevi a fait exactement le contraire, il a nommé la personne la plus qualifiée. Cela signifie qu’il n’a pas peur. »

Et pourtant, Halevi devra être plus ouvert qu’il n’en a l’habitude. Il est généralement ouvert en tant que commandant, mais en tant que personne, il est introverti. Il devra aussi apprendre à gérer les médias. Il donne des points de presse mais dans son nouveau rôle, il devra apprendre à donner des interviews et le faire sans être aussi tendu dans son langage corporel. En même temps, il devra également faire preuve de plus de cruauté. Un chef d’état-major est là où s’arrête la responsabilité. Les échelons inférieurs essaieront de faire remonter les choses dans la chaîne de commandement lorsqu’ils ne veulent pas prendre de décision, mais il devra finalement décider. Dans de nombreux cas, des décisions sur les médailles et les licenciements aux diverses déclarations et affrontements avec les politiciens – il devra finalement entrer dans la ligne de mire en prenant une décision dans un sens ou dans l’autre. Et peu importe ce qu’il décide,

« Herzi a toutes les compétences nécessaires pour réussir dans ce travail », déclare Eisenkot. « Il est très intelligent, très opiniâtre et créatif, et sait garder son sang-froid. Il sait prendre des risques et prendre des décisions – y compris celles qui sont impopulaires. C’est un travailleur acharné et il attend beaucoup de lui-même avant de demande la même chose aux autres Je ne doute pas qu’il défiera les gens autour de lui, y compris ses supérieurs.

Un autre défi que Halevi devra relever est la réhabilitation de la disposition des opérations spéciales, qu’il connaît bien depuis son passage en tant que commando, et en tant qu’officier supérieur de la division des opérations en tant que directeur du renseignement. Il sait très bien que cette disposition a été essentiellement stagnante depuis l’opération bâclée dans la bande de Gaza au cours de laquelle un officier supérieur a été tué. Cette stagnation est aussi le résultat de divers changements entrepris dans les unités concernées. « Herzi a toutes les qualifications nécessaires pour conduire ce changement dans ce domaine », affirme un haut fonctionnaire qui a travaillé avec lui dans le passé. « Il ne doit pas hésiter à prendre des risques. Il doit penser dans une posture offensive et opérationnelle et poursuivre cet objectif. Son béret rouge n’est pas pour la décoration, il le rend obligé. »

Ehud Schneorson , qui était à la tête de l’unité 8200 lorsque Halevi était chef du renseignement, a déclaré que son leadership serait mis à l’épreuve dans ce qu’il appelle des « moments extrêmes » et sur des questions de valeur. « C’est une personne complexe, mais il a une colonne vertébrale comprenant certaines des meilleures valeurs que j’ai jamais vues. Il est l’une de ces personnes que vous voulez voir dans ces postes prendre des décisions, que ce soit au combat ou au centre de commandement. Son l’analyse dans les moments de crise et sa capacité à entrer dans une bataille et à gagner est un grand avantage à mes yeux, qui l’aidera dans les batailles politiques complexes qui l’attendent en tant que chef d’état-major.

Source : israelhayom.com

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