La Chine renforce sa capacité d’espionnage en Afrique

Les entreprises liées à l’État ont construit près de 200 édifices gouvernementaux sur le continent

Le président chinois Xi Jinping serre la main du président zimbabwéen Emmerson Mnangagwa / Getty Images

Le gouvernement chinois a établi une capacité d’espionnage sans précédent en Afrique en encourageant des entreprises chinoises telles que Huawei à construire des bâtiments gouvernementaux à travers le continent, selon un récent rapport.

Le rapport, publié par la conservatrice Heritage Foundation, a révélé que les entreprises chinoises – dont beaucoup appartiennent à l’État ou sont liées au gouvernement – ont construit ou rénové 186 bâtiments gouvernementaux en Afrique. Beaucoup ont été construits au cours des deux dernières décennies. L’analyste principal des politiques, Joshua Meservey, l’auteur du rapport, a déclaré que les bâtiments sont « un vecteur probable d’espionnage chinois », étant donné la longue histoire du gouvernement chinois dans l’utilisation de ces bâtiments pour espionner ses habitants.

« Pékin pourrait avoir un meilleur accès à la surveillance en Afrique que partout ailleurs dans le monde », indique le rapport. « Le gouvernement chinois pourrait utiliser les informations récoltées au profit de ses entreprises en concurrence avec des entreprises américaines et autres, glaner des informations sur les programmes américains d’aide à la sécurité et de lutte contre le terrorisme, et recruter ou influencer de hauts responsables du gouvernement africain. »

Le rapport intervient à un moment où les États-Unis manifestent un intérêt accru pour les activités de la Chine en Afrique, où le régime communiste a entrepris des centaines de projets d’infrastructure dans le but d’influencer les affaires politiques locales. La Commission d’examen de l’économie et de la sécurité des États-Unis et de la Chine – un organisme bipartite approuvé par le Congrès pour étudier les questions liées à la Chine – a tenu une audience d’une journée au début du mois pour évaluer les objectifs stratégiques de la Chine en Afrique.

« Le modèle de développement chinois [en Afrique] sert souvent à enrichir la RPC et à élargir sa sphère d’influence perçue », a déclaré Christopher Maloney, un haut fonctionnaire de l’Agence américaine pour le développement international, lors de l’audience.

Des inquiétudes concernant les bâtiments du gouvernement construits en Chine ont fait surface en 2018 , après qu’on a  signalé  que la banque de données construite par le siège de l’Union africaine en Chine envoyait tous les soirs toutes les informations stockées à un serveur de Shanghai. La base de données a été construite par Huawei, un géant chinois de la technologie mis en examen par le gouvernement fédéral, largement accusé d’avoir agi comme un cheval de Troie pour l’espionnage chinois.

D’autres bâtiments gouvernementaux construits par des entreprises chinoises pourraient servir de conduits d’espionnage chinois, selon le rapport. Certains des bâtiments potentiellement compromis comprennent des établissements clés, tels que le palais de justice de Guinée-Bissau, qui abrite non seulement la Cour suprême du pays, mais également des tribunaux administratifs et le bureau du procureur général.

« [Les projets de construction chinois en Afrique] ont augmenté et décru, mais nous avons certainement connu une période d’essuyage des plâtres ces dernières décennies », a déclaré Meservey au Washington Free Beacon . « C’est vraiment depuis la place Tiananmen en 1989, lorsque la Chine était de plus en plus isolée sur le plan international et que l’Afrique était une forte source de soutien et avait contribué à briser cet isolement. »

Le rapport a identifié 40 pays avec au moins un bâtiment construit par la Chine, certains projets de construction remontant aux années 1960. La plupart des projets impliquaient des entreprises publiques, tandis que d’autres ont été construits par des entreprises ostensiblement privées ayant des liens étroits avec l’État, comme Huawei, selon Meservey. Il a déclaré que le total enregistré de 186 bâtiments construits par la Chine était presque certainement un sous-dénombrement.

« Je sais qu’il y a des bâtiments que j’ai ratés », a-t-il déclaré. « J’ai trouvé mention de 60 autres bâtiments que je n’ai pas inclus dans le total final, car ils ont été mentionnés dans des sources dans lesquelles je n’avais pas confiance. »

Le rapport a déjà déclenché la colère du gouvernement chinois. Zhao Lijian, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a dénoncé les conclusions de Meservey comme « fondées uniquement sur des mensonges, des illusions et des préjugés idéologiques ». En tant que l’un des principaux propagandistes du régime, Lijian a une longue expérience de colportage de fausses nouvelles chinoises, spéculant, entre autres, que le nouveau coronavirus pourrait provenir de l’armée américaine.

Meservey a déclaré que la Chine se liguerait probablement contre son rapport parce que ses conclusions « ont touché des points sensibles, inquiétant le gouvernement chinois ».

« S’il était largement connu que Pékin utilise probablement certains des » cadeaux « qu’il offre aux dirigeants africains pour les espionner, cela saperait tous les éléments essentiels des messages officiels chinois à destination de l’Afrique« , a-t-il dit. « C’est quelque chose que Pékin ne peut pas se permettre, en particulier en ce moment alors qu’il est au beau milieu d’une campagne mondiale pour masquer sa mauvaise gestion de l’épidémie de COVID-19, un effort pour lequel les pays africains seront une source importante de soutien. »

freebeacon.com

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