Des archéologues stupéfaits par d’anciennes douves et des empreintes de mains trouvées à Jérusalem

On pense que ce fossé, maintenant asséché, a empêché les premiers croisés de pénétrer dans la ville de Jérusalem.

La main sculptée sur le mur des douves (crédit photo : IAA)La main sculptée sur le mur des douves (crédit photo : IAA)

Un ancien fossé entourant la vieille ville de Jérusalem a été découvert par des experts en archéologie de l’Autorité des antiquités d’Israël. Cette découverte a été faite en tant qu’entreprise contractante préparée pour les travaux d’infrastructure prévus pour la ville de Jérusalem.

La construction a révélé l’ancien fossé, qui mesurait environ 10 mètres de large et entre deux et sept mètres de profondeur. Ce fossé entourait la vieille ville de Jérusalem dans son intégralité. Juste en dessous de cette rue animée de Jérusalem se trouvait un fossé vieux de 1 000 ans construit pour éloigner les ennemis des murs de la ville. Le fossé était accompagné d’empreintes de mains adjacentes à la structure.

Zubair Adawi, le directeur des fouilles à l’Autorité des antiquités d’Israël, a découvert les douves et les empreintes de mains sous la rue Sultan Suleiman. Cette rue est adjacente aux murs de la ville, ce qui amène les experts à croire que les douves ont été construites pour empêcher les ennemis de pénétrer dans la ville de Jérusalem et de l’envahir.

« Les douves, généralement remplies d’eau, sont bien connues des fortifications et des châteaux en Europe, mais ici, les douves étaient sèches, leur largeur et leur profondeur présentant un obstacle ralentissant l’armée attaquante », a déclaré Adawi.

Les murs de la ville que nous voyons aujourd’hui dans la vieille ville ont été érigés au 16ème siècle par le sultan ottoman turc Suleiman Ier. a déclaré le directeur de l’Autorité des Antiquités d’Israël. « À l’époque des batailles de chevaliers, des épées, des flèches et de la cavalerie qui chargeait, les fortifications de Jérusalem étaient redoutables et complexes, comprenant des murs et des éléments pour repousser les grandes armées prenant d’assaut la ville. »

Le site des fouilles de la rue Sultan Suleiman (crédit : ISRAEL ANTIQUIITIES AUTHORITY.)Le site des fouilles de la rue Sultan Suleiman (crédit : ISRAEL ANTIQUIITIES AUTHORITY.)

Pourquoi l’ancienne Jérusalem aurait-elle besoin d’un fossé pour se défendre ?

Historiquement, les douves ont été construites pour éloigner les attaquants. On pense que ce fossé, maintenant asséché, a empêché les premiers croisés de pénétrer dans la ville. Les historiens de l’ époque de la première croisade ont placé les combattants aux murs de Jérusalem en juin 1099 . Il a fallu environ cinq semaines aux combattants pour traverser la voie navigable après une planification stratégique fastidieuse, selon les archéologues impliqués dans les fouilles.

Après avoir finalement traversé, les croisés ont été accueillis avec force et effusion de sang par les juifs et les musulmans qui défendaient la ville.

« Les armées qui tentaient de capturer la ville au Moyen Âge devaient traverser les douves profondes et derrière elles deux épais murs de fortification supplémentaires, tandis que les défenseurs de la ville sur les murs faisaient pleuvoir sur eux du feu et du soufre », a déclaré Re’em.

« Comme si cela ne suffisait pas, il y avait des tunnels secrets dans les fortifications, certains d’entre eux découverts par les archéologues de l’Autorité des antiquités d’Israël lors de fouilles précédentes, grâce auxquels les défenseurs de la ville pouvaient émerger dans les douves et attaquer l’ennemi par surprise, puis disparaître de retour dans la ville.

« À l’époque des batailles de chevaliers, des épées, des flèches et de la cavalerie qui chargeait, les fortifications de Jérusalem étaient redoutables et complexes, comprenant des murs et des éléments pour repousser les grandes armées prenant d’assaut la ville. » Dr Amit Re’em, directeur régional de Jérusalem à l’Autorité des antiquités d’Israël

Quant aux empreintes de mains; cela reste une question en suspens pour tous. « Cela symbolise-t-il quelque chose ? Indique-t-il un élément spécifique à proximité ? Ou est-ce juste une farce locale? Le temps peut le dire », disent les chercheurs.

Par JOANIE MARGULIES JERUPOST
Une empreinte de main découverte dans une ancienne douve dans la Vieille Ville de Jérusalem. (Crédit : Yoli Schwartz/Israel Antiquities Authority)

 

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.