Jérusalem estime que le Soudan s’est rapproché de l’axe musulman sunnite, et que des gestes positifs encouragerait une évolution favorable dans ce sens d’Omar el Bashir, un dictateur notoire, recherché par la Cour pénale internationale pour génocide.

Israël aurait contacté l’administration américaine et d’autres pays occidentaux pour les encourager à prendre des mesures afin d’améliorer leurs relations avec le Soudan dans le sillage de la rupture des relations entre ce pays arabo-africain et l’Iran au cours de l’année écoulée, ont confié de hauts fonctionnaires à Jérusalem à Haaretz.
 

Thomas Shannon, le sous-secrétaire américain d’Etat aux affaires politiques, a visité Israël la semaine dernière et a tenu une série d’entretiens à Jérusalem avec des représentants du ministère des Affaires étrangères et le bureau du Premier ministre. Shannon est un diplomate de premier plan mais c’était sa première visite en Israël. Il a également rencontré le Premier ministre Benjamin Netanyahou. 

Shannon a tenu la plupart de ses réunions avec son homologue israélien, Alon Ushpiz, chef du bureau diplomatique du ministère des Affaires étrangères. Il a eu une réunion séparée avec le directeur général Ministère des Affaires étrangères Dore Gold. Une partie importante des négociations de Shannon avec des responsables du ministère des Affaires étrangères concernaient les activités diplomatiques israéliennes sur ce continent qui a considérablement augmenté au cours de l’année écoulée.

Les responsables israéliens confié à Shannon par l’intermédiaire les fonctionnaires du ministère des Affaires étrangères la nécessité d’améliorer les relations entre les États-Unis et le Soudan. Le ministère des Affaires étrangères estime que le Soudan a réduit ses liens avec l’Iran il y a environ un an, que la contrebande d’armes du Soudan vers la bande de Gaza s’est interrompue et que Khartoum s’est rapproché de l’axe des Etats musulmans sunnites menés par l’Arabie Saoudite.

Les responsables israéliens ont fait savoir à Shannon que les mesures positives prises par le Soudan ne doivent pas être ignorés, et que les gestes des Américains envers Khartoum pourrait être utiles. Le Soudan a sollicité Washington l’année dernière pour être retiré de la liste des Etats soutenant le terrorisme.

Les fonctionnaires du ministère des Affaires étrangères israélien ont dit aux Américains qu’ils comprenaient qu’ils ne souhaitent pas lever les sanctions qui frappent le président soudanais Omar el-Béchir, mais que le renforcement du dialogue entre les américains avec d’autres membres du gouvernement soudanais serait un geste positif.

Bashir, qui gouverne le Soudan depuis son coup d’Etat militaire en 1989, est l’un des dictateurs les plus sinistrement célèbres au monde. Il y a un mandat d’arrêt international pour son arrestation et il a été inculpé par la Cour pénale internationale à La Haye pour le génocide de centaines de milliers de tribus d’Afrique non arabes dans la province du Darfour, dans l’ouest du Soudan.

Israël a eu des discussions similaires avec la France, l’Italie et d’autres pays européens. Un fonctionnaire de Jérusalem a déclaré que des diplomates israéliens ont demandé à leurs contacts en Europe d’aider le Soudan à faire face à son importante dette extérieure, qui s’élève à près de 50 milliards de dollars, et à envisager d’en ffacer une certaine partie comme cela a été fait pour d’autres pays qui traversent une grave crise économique. Israël a averti qu’un effondrement économique du Soudan pourrait compromettre davantage la stabilité dans cette partie de l’Afrique et finirait par renforcer les éléments terroristes présent sur le terrain.

Le Soudan n’est pas juridiquement considéré comme un Etat ennemi d’Israël . Cependant, il y a eu de l’hostilité entre les deux pays depuis de nombreuses années et ils n’ont plus de relations diplomatiques. Israël est le seul pays au monde que la loi soudanaise interdit à ses citoyens.

Pendant de nombreuses années, le Soudan a accueilli un centre de commandement du Hamas et il a également été l’allié militaire et politique de l’Iran et du Hezbollah. Les Iraniens ont utilisé le Soudan comme base pour la contrebande d’armes dans la bande de Gaza et ont construit une grande usine près de Khartoum pour fabriquer des roquettes longue portée pour le Hamas et le Jihad islamique.

Entre 2008 et 2014, un certain nombre de frappes aériennes ont été effectuées sur le territoire soudanais – visant des convois d’armes qui se rendaient à Gaza, sur un navire d’armes iraniennes amarré à Port Soudan ainsi que sur l’usine de fabrication de roquettes. Khartoum a attribué toutes les frappes à Israël, mais Jérusalem n’en n’a pas revendiqué la responsabilité.

En 2015, le Soudan a commencé à refroidir ses relations avec l’Iran, en raison de la forte pression de l’Arabie Saoudite et l’attaché culturel de l’Iran a été expulsé de l’ambassade à Khartoum et plusieurs centres culturels iraniens au Soudan ont été fermés.

Khartoum a ensuite rejoint la coalition dirigée par l’Arabie pour combattre les rebelles Houthi au Yémen. En Janvier 2016, le Soudan a rompu ses relations diplomatiques avec l’Iran à la suite de l’attaque de l’ambassade saoudienne à Téhéran.

Au cours des premiers mois de 2016,  conjointement de l’éloignement avec l’Iran, Khartoum s’est  rapproché de l’Arabie Saoudite. Un débat public a surgi au Soudan sur la possibilité d’une normalisation des relations avec Israël. Une grande partie de ces pourparlers ont eu lieu dans le cadre du Dialogue national du Soudan, une conférence de tous les partis politiques et factions dans le pays, y compris l’armée soudanaise, dont le but était d’essayer de mettre fin à certains conflits internes du pays.

Au cours des discussions en Janvier concernant les relations étrangères du Soudan, un certain nombre de chefs de parti ont exprimé leur soutien à un éventuel rapprochement avec Israël et la normalisation des relations dans le cadre d’une tentative de se rapprocher des États-Unis et d’obtenir la levée des sanctions économiques. Le ministre soudanais des Affaires étrangères Ibrahim Ghandour a déclaré dans un discours public que la normalisation avec Israël devrait être envisagée.

Le ministère soudanais des Affaires étrangères a publié plus tard un léger démenti, en disant que les commentaires du ministre ont été prises hors contexte. Le Vice-président soudanais Hassabo Mohamed Abdel Rahman a déclaré quelques jours plus tard que la normalisation des relations avec Israël était hors de question.

Le États-Unis ont des relations diplomatiques avec le Soudan, mais les liens entre les deux pays sont très tendues depuis le milieu des années 1990;  l’Amérique n’a plus depuis d’ambassadeur à Khartoum. Il y a vingt ans, les États-Unis ont placé le Soudan sur la liste des Etats soutenant le terrorisme. Washington impose des sanctions économiques strictes sur le Soudan pour violations graves des droits de l’homme contre les opposants au régime de Bashir et les citoyens non-arabes du pays, et en raison des accusations de génocide contre le président soudanais et certains de ses associés pour meurtre au Darfour.

Les sanctions américaines ont gravement nui à l’économie soudanaise et augmenté de manière significative la dette du gouvernement de Khartoum. Les USA exercent également une forte pression sur de nombreux autres pays pour interdite l’entrée de Bashir sur leur territoire. Alors que Bashir est persona non grata dans la plupart des pays occidentaux et fait face à la menace d’une arrestation, il se rend régulièrement d’autres pays africains, certains pays arabes et en Chine. En mai dernier, il a voyagé en Ouganda à l’occasion de la cinquième cérémonie d’assermentation du président Yoweri Museveni, au pouvoir depuis 1986.

Au cours de la cérémonie, qui a été suivie par de nombreux dirigeants africains, Museveni a exprimé son soutien à Bashir et a critiqué la Cour pénale internationale de La Haye. Les diplomates américains, canadiens et européens présents ont quitté l’événement pour protester contre la participation de Bashir et le discours de Museveni. Les USA ont également rejeté plusieurs demandes de Bashir pour obtenir un visa afin d’assister à l’Assemblée générale de l’ONU à New York.

Au cours des dernières années, depuis la déclaration d’indépendance du Soudan du Sud, les États-Unis ont ouvert le dialogue avec le gouvernement de Khartoum. Il y a dix jours, il y avait une réunion à Nairobi entre le secrétaire d’Etat américain John Kerry et le ministre soudanais des Affaires étrangères Ibrahim Ghandour. Et l’envoyé spécial américain Donald Booth tente depuis longtemps de servir de médiateur entre les factions de l’opposition soudanaise et le gouvernement soudanais.

Les Américains ont détaillé une liste de conditions pour la levée des sanctions sur le Soudan, au premier rang desquelles l’arrêt des attaques contre les citoyens des tribus africaines du Darfour au sud et dans les Etats du Nil Bleu; l’achèvement du processus de dialogue national; la signature d’un accord de paix avec l’opposition et l’amélioration de la situation des droits de l’homme dans le pays.

Barak Ravid
Haaretz

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