Israël-Indonésie: pourquoi les relations se réchauffent?

La coopération agricole a joué un grand rôle dans le récent réchauffement des relations entre Israël et l’Indonésie , le ministre indonésien de la Défense Prabowo Subianto menant la charge depuis Jakarta.

Une récente série de réunions, de déclarations et de rapports au cours des derniers mois de 2021 indique qu’Israël et l’Indonésie, l’État musulman le plus peuplé du monde, se sont rapprochés.

Les deux pays n’ont pas de relations diplomatiques formelles, mais ils coopèrent dans le commerce et le tourisme, et le ministère israélien des Affaires étrangères maintient une page Facebook en indonésien.

Dans les années 1970 et 1980, l’Indonésie a apporté des armes d’Israël et des soldats indonésiens se sont entraînés dans l’État juif. En 1993, le premier ministre de l’époque, Yitzhak Rabin, a rencontré le président indonésien de l’époque, Suharto, à Jakarta. En 2016, la vice-ministre des Affaires étrangères de l’époque, Tzipi Hotovely – aujourd’hui ambassadrice au Royaume-Uni – a déclaré qu’Israël est en contact permanent avec la nation multi-insulaires océanienne et espère établir des relations officielles.

Jakarta était en pourparlers avec l’administration Trump en décembre 2020 pour normaliser les relations avec Jérusalem, et la Société américaine de financement du développement international a proposé de doubler son investissement en Indonésie, en vain.

Subianto a rencontré le conseiller à la sécurité nationale israélien Eyal Hulata lors d’une conférence à Manama en novembre 2021 et a été vu en train de parler avec le chargé d’affaires israélien à Bahreïn Itay Tagner lors du même événement. Après la publication de la photo, il a publié une déclaration selon laquelle il ne lui était pas interdit de parler aux responsables israéliens lorsque cela était dans l’intérêt national.

Une rue principale du centre de Jakarta (crédit : REUTERS)Une rue principale du centre de Jakarta (crédit : REUTERS)

Plus récemment, un haut responsable diplomatique a confirmé que le secrétaire d’État américain Antony Blinken avait évoqué le sujet avec son homologue à Jakarta le mois dernier et que Jérusalem avait été informée à l’avance.

« C’est un long processus. Il y a une réunion, puis une autre et des avions banalisés et toutes les choses cinématographiques qui vont avec – et puis, un jour, cela arrive », a déclaré le responsable.

Certaines de ces réunions secrètes provenaient d’une source inattendue : la coopération agricole.
Subianto a annoncé en octobre qu’il prévoyait de se présenter à la présidence de l’Indonésie en 2024. Une source au fait du dossier a déclaré que, comme de nombreux autres dirigeants d’États arabes et musulmans envisageant des relations avec Israël, Subianto considère Jérusalem comme une étape sur le chemin de de meilleures relations avec Washington.

Mais le candidat à la présidentielle coopérait déjà avec Jérusalem au cours des mois précédents sur l’agriculture et la sécurité alimentaire.

SHMUEL FRIEDMAN, consultant agricole, entrepreneur et conseiller principal de l’ancien ministre de l’Agriculture Yair Shamir, a travaillé sur un centre de R&D agricole en Indonésie.
L’un des partenaires de ce projet – et d’autres impliquant le savoir-faire agricole israélien – est Subianto.

« La sécurité alimentaire d’une nation n’est pas moins importante que la sécurité elle-même et [Subianto] est totalement d’accord avec moi là-dessus », a déclaré Friedman cette semaine. « C’est ce que nous savons apporter. En fin de compte, nous apportons des résultats et voyons des agriculteurs satisfaits, donc peu importe d’où cela vient.

Friedman a déclaré qu’il était au courant des pourparlers de normalisation entre Jérusalem et Jakarta , mais qu’il n’était pas impliqué du côté politique.

« Je pense que les liens entre les pays doivent commencer là, avec la sécurité alimentaire », a déclaré Friedman. « Pas avec des armes – avec de la nourriture. »

L’un des associés commerciaux de Friedman est Joey Allaham, un homme d’affaires new-yorkais né à Damas, peut-être mieux connu pour avoir créé le restaurant casher haut de gamme Prime Grill. Il a fait pression pour le gouvernement du Qatar au sein de la communauté juive américaine en 2017-2018, amenant des personnalités de la communauté à Doha et obtenant des dons qatariens pour des organisations pro-israéliennes.

Mais Allaham fait également des affaires en Indonésie et dans tout le Moyen-Orient et essaie de connecter les Israéliens à de nouveaux marchés. Il a contribué à faciliter la coopération entre Friedman et Subianto.

En octobre 2020, Allaham et le ministre indonésien des Affaires maritimes et de l’Investissement Luhut Binsar Pandjaitan ont fait don de 15 000 unités de Taffix, le spray nasal anti-COVID-19 de fabrication israélienne aux agents de santé et aux militaires indonésiens.

Allaham a commencé à travailler pour faire passer les relations israélo-indonésiennes du commerce et de l’agriculture à la diplomatie au début de 2021.

Par l’intermédiaire d’un contact commercial qui est un ancien officier supérieur du renseignement de Tsahal, il a orchestré une réunion entre l’assistant personnel de Subianto, Sudaryono B.Eng. et un agent du renseignement israélien à Budapest en mai dernier.

De là, Israël et l’Indonésie sont passés à des contacts de plus haut niveau, y compris une réunion à Paris.
Au cours de l’année 2021, Israël a également proposé d’envoyer des vaccins COVID-19 en Indonésie. Jakarta hésitait à accepter l’offre après la guerre de Gaza en mai, mais était disposé à poursuivre les pourparlers de normalisation en coulisses.

Dans les mois qui ont suivi, Washington s’est davantage impliqué. Une source au courant des pourparlers a déclaré que l’administration Biden faisait vraiment pression pour la normalisation israélo-indonésienne et était très optimiste quant à son accomplissement.
« Je crois que c’est l’avenir », a déclaré la source.

Par LAHAV HARKOV www.jpost.com
le ministre indonésien de la Défense Prabowo Subianto

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