Elie Wiesel sera le premier Juif honoré d’un buste dans la cathédrale nationale de Washington

WASHINGTON ( JTA ) – La cathédrale nationale de Washington, connue pour son rôle lors des inaugurations présidentielles et d’autres jours d’importation nationale, rend hommage à Elie Wiesel, lauréat du prix Nobel de la paix et mémorialiste de l’Holocauste, faisant de lui le premier Juif à être ainsi honoré.

Ou peut-être pas le premier, selon l’endroit où vous vous asseyez. «Je dirais qu’il est la première personne juive du 20e siècle», a déclaré le doyen de la cathédrale, le révérend Randy Hollerith, lorsqu’on lui a demandé comment Wiesel est devenu le premier juif à obtenir une représentation sculptée de la cathédrale.

Lorsqu’on lui a demandé s’il faisait référence à Jésus et à certains des apôtres, qui font également des apparitions dans des statues et des bustes dans le monument de Washington, Hollerith a répondu par l’affirmative.

« Je suis juste un peu pas tout à fait ironique, il est juste de dire qu’il y en a d’autres », a-t-il déclaré dans une interview lundi. Il y a aussi des représentations de prophètes juifs, dont Noé, Joab, Isaïe et Jérémie, sur les vitraux de la cathédrale.

Le buste de Wiesel rejoint d’autres sommités sur le porche des droits de l’homme, visible à l’entrée de la cathédrale, qui est également une destination touristique populaire.

Parmi eux se trouvent Mère Teresa, Rosa Parks et Oscar Romero, l’archevêque du Salvador qui a été assassiné en 1980 en disant la messe.

La cathédrale, a déclaré Hollerith, n’est pas seulement un sanctuaire chrétien, mais un lieu d’hommage à ceux qui occupent une place importante dans la conscience américaine.

«Il est important pour nous que chaque fois que les gens entrent dans la cathédrale, ils voient non seulement dans l’iconographie reflétée, vous savez, des saints et d’autres parties de la foi chrétienne, mais ils voient aussi des gens tout au long du XXe siècle qui sont des exemples dans notre pays », a-t-il dit.

Il y a des coins de la cathédrale consacrés à Abraham Lincoln et George Washington. Il y a aussi un buste de Dark Vador qui ressemble à une gargouille à l’extérieur de la cathédrale, résultat d’un concours de design pour les enfants afin de susciter l’intérêt pour la cathédrale lors de son expansion dans les années 1980.

Hollerith a déclaré que le contexte chrétien était essentiel pour comprendre l’importance de Wiesel.

« Franchement pour moi, l’avoir dans cette cathédrale est aussi un rappel pour tous ceux qui franchissent ces portes de la réalité de l’Holocauste et de ce qui s’est passé, et qu’il ne faut jamais l’oublier », a-t-il déclaré. « Et je pense que c’est doublement important  dans un contexte chrétien. »

La cathédrale appartient au diocèse épiscopal de Washington, mais elle s’efforce dans sa mission d’être «un espace sacré où le pays se rassemble à des moments d’importance nationale» pour être ouverte à toutes les confessions et confessions chrétiennes. Les rabbins et les imans participent régulièrement aux services qui ont lieu le lendemain des inaugurations présidentielles. Martin Luther King, Jr. a prêché à la cathédrale le dimanche avant son assassinat.

La cathédrale a accueilli le service post-inaugural de Donald Trump en 2017, mais en 2019, après que Trump a qualifié Baltimore de «désordre dégoûtant, infesté de rats et de rongeurs» et a dit à un groupe de femmes critiques de gauche du Congrès de «retourner» dans leur pays.

«En tant que chefs religieux qui servent à la cathédrale nationale de Washington – l’espace sacré où l’Amérique se rassemble à des moments d’importance nationale – nous nous sentons obligés de demander: après deux ans de paroles et d’actions du président Trump, quand les Américains en auront- ils assez ?» a déclaré le clergé de la cathédrale dans un communiqué.

Cette année, l’église a maintenu la tradition post-inaugurale, bien que le président Joe Biden se soit tenu à distance virtuelle .

Il y a un certain nombre d’autres lieux de culte de la région de DC qui attachent «national» à leur nom, y compris au moins une synagogue, et un jeu de devinettes juif populaire à Washington depuis que Joe Lieberman était sur le billet présidentiel démocrate de 2000 a été: Si un Le président juif est élu, la tradition de la cathédrale va-t-elle se poursuivre?

L’église a commencé à consulter la famille Wiesel en 2017, environ un an après sa mort. Ils ont examiné un certain nombre de photos et ont finalement choisi. Chas Fagan, membre de la Commission américaine des beaux-arts qui a réalisé plusieurs œuvres dans la cathédrale, a créé le modèle en argile. Sean Callahan a utilisé des techniques médiévales pour sculpter le buste dans la pierre.

La veuve d’Elie Wiesel, Marion Wiesel, a déclaré que le buste était un moyen de faire progresser les enseignements de Wiesel.

«Non seulement sa présence à la cathédrale nationale commémore sa vie et honore son engagement en faveur des droits de l’homme; cela garantit également que les nouvelles générations apprendront de ses enseignements et porteront les leçons de sa vie dans le futur », a-t-elle déclaré dans le communiqué de la cathédrale.

La consécration officielle du buste aura lieu à l’automne 2021.

 

Sur cette photo non datée, le sculpteur Chas Fagan, à gauche, tient un modèle en argile d’un buste d’Elie Wiesel et regarde le tailleur de pierre Sean Callahan, à droite, utilise des techniques médiévales pour sculpter le buste dans les murs de la cathédrale nationale de Washington, DC (National Cathédrale)

BERTRAND LANGLOIS (AFP/Archives)L’écrivain et prix Nobel de la paix Elie Wiesel, le 30 novembre 2006, à Londres.

 

BERTRAND LANGLOIS (AFP/Archives)L’écrivain et prix Nobel de la paix Elie Wiesel, le 30 novembre 2006, à Londres.

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