Des clichés d’une espionne israélienne «sortent enfin de l’ombre»

Sara Eyal, née en Slovaquie, a fui vers la Palestine avant la renaissance de l’État en 1940, la sauvant de la Shoah où toute sa famille a péri; seule, avec une jeune enfant, elle se lance dans la photographie et devient la photographe la plus prolifique du Mossad, poste qu’elle occupe jusqu’à 72 ans

Yulia Karra|
Publié le: 02.08.20, 13:54
Sara Eyal a consacré toute sa vie à prendre des photos classifiées pour les agences de renseignement israéliennes, que personne d’autre que les agents des salles d’archives n’a jamais vues. Aujourd’hui, des années après la mort d’Eyal, des dizaines de photographies inédites de sa collection personnelle devraient être découvertes dans une exposition spéciale à Jérusalem.
 
L’exposition, intitulée «Sortir de l’ombre», présentera les images qui ont capturé les paysages et le peuple d’Israël à l’époque où le pays n’en était qu’à ses balbutiements, dans les années 50 et 60.

Exposition Sara Eyal

Une image d’une ancienne gare routière centrale à Beer Sheva
( Photo: Sara Eyal )
Les photographies, stockées pendant de nombreuses années dans des boîtes à la maison familiale de la femme à Tel Aviv, ont un soupçon de son style clandestin unique – qui a fait d’elle une photographe d’espionnage si accomplie – bien qu’elles aient été prises pour une collection personnelle.
Eyal a mené une vie unique. L’ancienne agente du Mossad est née en 1915 en Slovaquie et a fui vers la Palestine pré-étatique en 1940 après un mariage arrangé avec un homme appelé Zvi Salter. Bien que cette décision l’ait sauvée des horreurs de la Shoah, toute sa famille a péri dans le génocide nazi.

Exposition Sara Eyal

Menachem Begin et Anwar Sadat discutent entre eux à Jérusalem
( Photo: Sara Eyal )
Le mariage, cependant, n’a pas duré longtemps et elle s’est retrouvée complètement seule avec une jeune enfant.
Cette terrible situation n’a pas brisé le caractère fort de cette femme et à la place, elle a commencé à étudier la photographie et en 1952, elle a commencé à travailler pour les services de renseignement. Dans le cadre de son travail au Mossad, Eyal a vécu à Paris pendant six ans, de 1953 à 1959, où elle a rencontré l’un de ses bons amis, le Dr Meir Rosenne – qui a façonné l’accord de paix historique entre Israël et l’Égypte.

Exposition Sara Eyal

Rue Dizengoff dans le centre de Tel Aviv
( Photo: Sara Eyal )
Quelques années plus tard, Eyal a présenté sa fille à Rosenne. Les deux ont commencé une relation amoureuse et se sont ensuite mariés. Il n’est pas évident de savoir si ces deux proches ont jamais découvert la vraie nature du travail d’Eyal.
Eyal est ensuite retournée en Israël et a continué son travail pour le Mossad jusqu’à l’âge de 72 ans, sans jamais s’arrêter d’élargir sa propre collection personnelle – cependant, à la consternation de beaucoup de gens, elle n’en a jamais fait de publicité.

Exposition Sara Eyal

Enfants sautant d’une falaise à Acre
( Photo: Sara Eyal )
Certains des joyaux de la collection comprennent un instantané de la gare routière centrale de Be’er Sheva, de la vieille ville de Jérusalem et des touristes vêtus de bikini sur les plages de Tel Aviv.
Eyal est décédée en 2004 à l’âge de 89 ans. Elle ne s’est jamais remariée.

Exposition Sara Eyal

Sainte Catherine, une ville du sud du Sinaï qui était autrefois sous contrôle israélien
( Photo: Sara Eyal )
Toute l’étendue du travail extraordinaire d’Eyal au Mossad pourrait ne jamais être révélée. Cette exposition unique donne aux Israéliens un petit aperçu du monde des services secrets à travers l’objectif de l’un de ses agents les plus prolifiques.
L’exposition, organisée par Amichai Chasson, se déroulera jusqu’au 11 juin 2020 à Beit Avi Chai, un centre culturel à Jérusalem.
Yulia Karra

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