Le colonel Eran Oliel, commandant de la brigade Kfir: soyez toujours prêt pour une attaque

Oliel raconte son séjour dans le sud du Liban et comment cela affecte son commandement aujourd’hui

Exercice d'entraînement de la Brigade Kfir de Tsahal (crédit photo: UNITÉ DE PORTE-PAROLE DE Tsahal)
Exercice d’entraînement de la Brigade Kfir de Tsahal (crédit photo: UNITÉ DE PORTE-PAROLE DE Tsahal)

« Vous devez toujours être prêt pour une attaque », a déclaré le colonel Eran Oliel au Jerusalem Post alors qu’il se souvenait de ses expériences en tant que soldat dans la ceinture de sécurité d’Israël au sud du Liban plus de 20 ans auparavant.

Oliel, le commandant de la brigade Kfir, s’est entretenu avec le Post quelques jours seulement avant que le premier sergent Amit Ben Yigal, un soldat de 21 ans Golani se fasse tuer après qu’un gros rocher lui a été lancé à la tête lors d’un raid d’arrestation dans le village de Cisjordanie de Yabed mardi.

Bien qu’Oliel n’ait pas pris part au retrait lui-même, il a passé plusieurs années au Liban, ce qui a eu un impact durable sur lui en tant que commandant qui estime que les troupes doivent être prêtes à tout, à l’attendu et à l’inattendu.

«C’était une époque où nous avons accompli la mission du mieux que nous pouvions. Nous avons perdu beaucoup d’amis et de soldats qui sont tombés lors de cette mission », a-t-il déclaré au Post . «J’y ai grandi en tant que soldat et officier.»

Oliel est entré au Liban un mois après avoir été enrôlé dans le 101e bataillon de parachutistes de Tsahal (ancien bataillon -haut en symboles sous le commandement d’Ariel Sharon) en 1996 et a passé deux ans en tant que chef de section et commandant de compagnie.

Il a déclaré que son passage à des postes le long du fleuve Litani où il avait passé des mois avec ses troupes lui avait fait comprendre à quel point il était important de maintenir la disponibilité opérationnelle à un niveau élevé et d’être toujours prêt pour affronter l’ennemi.

«Il pourrait y avoir des mois de calme puis Boom! Quelque chose allait arriver », a-t-il dit. «J’ai toujours dû croire qu’une attaque pouvait survenir à tout moment. Chaque fois que l’ennemi le voulait, ils pouvaient nous attaquer, alors nous avons travaillé pour protéger nos postes chaque jour, notamment en remplissant des centaines de sacs de sable. C’est la même chose maintenant en Cisjordanie et comme c’était à Gaza avant le désengagement. »

Oliel s’est souvenu d’un incident au cours duquel le Hezbollah a continué de tirer des obus de mortier sur son poste pendant 45 minutes.

«Je me souviens des bruits des obus de mortiers frappant le toit. Il n’y a eu que deux fois où nous avons eu le temps de riposter, et il y avait d’autres troupes toujours à l’extérieur pour s’assurer que les membres du Hezbollah ne pourraient pas dépasser la limite du poste. Cela m’a vraiment fait comprendre pourquoi nous avions besoin de ces centaines de sacs de sable. C’était un événement quotidien pour de nombreuses troupes. »

La survenue d’une attaque du Hezbollah est un événement auquel Oliel a toujours passé du temps à réfléchir.

 «Chaque nuit, nous avons été mis en garde contre le Hezbollah. À cette époque, nous n’avions pas de téléphones portables, nous étions complètement coupés du reste du monde. Je me souviens de ce sentiment », a-t-il dit alors que nous étions assis dans son bureau dans une base du sud d’Israël. «Et à cette époque, nos capacités en tant qu’armée n’étaient pas aussi bonnes que celles que nous avons actuellement. Je prenais mon poste en hiver et le brouillard enveloppait les environs et je ne pouvais rien voir. Mais nous savions que le brouillard était le meilleur moment pour que le Hezbollah nous attaque. »

Selon Oliel, la nécessité de toujours se préparer à une attaque est la façon dont il continue à former des troupes sous son commandement à ce jour. Il a déclaré au Post qu’il avait tenu une réunion avec des officiers de sa brigade en avril pour avertir que les Palestiniens pourraient utiliser l’épidémie de coronavirus pour mener une attaque contre des citoyens israéliens. Ils se sont préparés à une telle option, déployant plus de troupes pour protéger les communautés et les routes et ont mené moins d’opérations dans les villages de Cisjordanie contre des suspects palestiniens.

Alors qu’il y a eu une diminution de la violence au plus fort de la pandémie, la violence a recommencé à augmenter alors qu’Israël prévoit d’annexer des parties de la Cisjordanie.

«La façon dont vous abordez une mission en Cisjordanie est différente de ce qu’elle était au Liban, mais vous devez toujours vous préparer à tout», a-t-il déclaré. «Comme au Liban, les troupes regardent en arrière en Israël et voient les communautés qu’elles protègent.»

Alors que le Hezbollah, qui était alors un groupe terroriste de guérilla, n’était pas aussi fort ou organisé qu’aujourd’hui, le groupe connaissait la configuration du terrain et a pu développer sa puissance de feu grâce à des tireurs d’élite, des roquettes et d’autres armes à utiliser contre les troupes de Tsahal. Des dizaines d’attaques ont eu lieu au cours des 18 années où Israël a occupé le sud du Liban, tuant quelque 256 soldats de Tsahal et en blessant d’innombrables autres.

«Bien sûr, j’avais peur, mais j’avais peur pour mes troupes. Qu’ils partiraient en mission et ne reviendraient jamais », a-t-il dit. «J’ai perdu un bon ami, Uriel Peretz, et un autre soldat de la compagnie, Magen Freedman.»

Le lieutenant Uriel Peretz avait 22 ans et était commandant du bataillon Habok’im Harishon lorsqu’il a été mortellement blessé lors d’une embuscade du Hezbollah au Liban en 1998.

«J’étais dans le cours d’officier avec Uriel et je me souviens qu’il a toujours voulu qu’il y ait une bonne ambiance, mais le professionnalisme a toujours été important pour lui. Il était sur la couchette du haut et j’étais sur la couchette du bas. Chaque fois que j’avais besoin d’aide, il était là. Il a toujours aidé. Il aimait vraiment l’armée et était si jeune quand il a été tué », a-t-il déclaré. « Il y a tellement d’histoires sur sa bravoure … il a été tué parce qu’il est allé en premier. »

Mais Oliel n’a jamais demandé pourquoi Tsahal était au Liban et n’a jamais pensé au retrait des militaires de la zone de sécurité.

«J’étais jeune et je n’ai jamais pensé à un retrait. C’était une décision du gouvernement. Nous n’avons jamais pensé non plus à la raison pour laquelle l’armée était au Liban, nous n’avons jamais pensé à l’avenir. Nous avions pour mission de protéger les citoyens israéliens. C’était clair pour moi, quand je regardais au-devant de moi plus profondément au Liban et ensuite, quand je revenais voir les communautés israéliennes », a-t-il dit. «En tant que personne qui était là, il est clair pour moi que nous devons continuer à enseigner à nos troupes à toujours être prêts.»

Vingt ans après le retrait d’Israël du sud du Liban, le Hezbollah est devenu une armée terroriste avec un arsenal de plus de 130 000 missiles et roquettes visant le front intérieur d’Israël.

Mais Oliel ne pense pas que le Hezbollah tentera quoi que ce soit contre Tsahal.

«L’armée israélienne possède des capacités qu’elle n’avait pas à l’époque. Tout ce que le Hezbollah tentera de faire entraînera une réponse très dure. J’aimerais penser que le Hezbollah est plus intelligent que de nous attaquer. Bien qu’ils aient des missiles de précision, peu importe leur nombre, Israël protégera les sites stratégiques du pays et les civils », a-t-il déclaré.

Les politiciens israéliens ont averti que toute guerre future avec le groupe terroriste libanais renverrait le «pays à l’âge de pierre» si nécessaire.

Néanmoins, jusqu’à ce qu’un traité de paix soit signé avec le Liban, «la menace est là». Le Hezbollah, a-t-il précisé, «ne représente pas le Liban. Lorsqu’ils préparent une attaque, ils ne demandent pas la permission à Beyrouth. Je crois que le prix que le Hezbollah sait qu’il paiera s’il attaque Israël est ce qui les fait réfléchir à deux ou même cinq fois avant d’essayer quoi que ce soit. »

Adaptation : Marc Brzustowski

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