Beyrouth: vers un retour de la guerre civile?

Sept morts, 32 blessés dans des échanges de tirs au cœur de Beyrouth

Au moins sept personnes ont été tuées et 32 ​​blessées à Beyrouth jeudi alors que des coups de feu ont été tirés lors d’une manifestation de partisans du Hezbollah contre Tarek Bitar, le juge enquêtant sur l’explosion du port de Beyrouth, alors que les tensions entourant l’affaire continuent de monter.

Dès jeudi soir, l’armée libanaise avait réussi à ramener le calme dans les rues et la situation sécuritaire s’était améliorée.
La fusillade aurait commencé dans la région de Tayouneh où elle rencontre Ain El Remmaneh et Chiyah, un site célèbre pour les affrontements sectaires pendant la guerre civile de 1975 au Liban, car il marquait la frontière entre l’est et l’ouest de Beyrouth.

Le Hezbollah et l’armée libanaise ont rapporté jeudi que la fusillade visait les manifestants. Cependant, peu de temps après le début des tirs, des partisans du Hezbollah et d’Amal ont pu être vus tirer en direction des bâtiments dans les zones avec des armes automatiques et des RPG, soulevant la question de savoir si les partisans qui avaient prétendu être pacifiques étaient venus à la manifestation armés.

Des témoins oculaires ont déclaré jeudi soir à MTV Lebanon News qu’un certain nombre de jeunes hommes sont venus à Ain El Remmaneh par une petite rue latérale et ont commencé à scander des slogans chiites. Ils ont alors commencé à parler avec des jeunes hommes de la région et une bagarre a éclaté, conduisant l’un des jeunes hommes de la région à apporter un fusil Kalachnikov et à tirer en direction des hommes chiites, qui se sont précipités pour apporter des armes de leurs véhicules. L’affrontement s’est étendu à tout le quartier, entraînant des affrontements intensifs qui ont duré des heures.

L’armée libanaise a annoncé jeudi soir qu’une fusillade avait éclaté dans la zone alors que des manifestants se dirigeaient vers le Palais de Justice, faisant des victimes. L’armée a immédiatement renforcé son déploiement dans la zone et a recherché les tireurs, arrêtant neuf personnes des deux côtés, dont un citoyen syrien. Les enquêtes ont commencé avec les détenus supervisés par la justice.

La vidéo des affrontements montrait des hommes armés se cachant derrière des voitures et des poubelles tout en tirant sur des bâtiments et des cibles invisibles. Des civils non armés étaient visibles dans la zone des affrontements.

De nombreux habitants qui vivent dans la zone où les affrontements ont éclaté ont fui par crainte d’une escalade des tensions et des dégâts. De nombreux dégâts matériels ont été causés lors des combats de jeudi.

Le Premier ministre Najib Mikati a appelé au calme et a exhorté le peuple libanais à ne pas se laisser entraîner dans la sédition.
Le ministre libanais de l’Intérieur, Bassam Mawlawi, a souligné que le fait que des personnes aient été abattues d’une balle dans la tête par des tireurs d’élite est inadmissible, ajoutant que toutes les agences gouvernementales font leur part pour arrêter les auteurs et les traduire en justice. Mawlawi a également déclaré que les organisateurs de la manifestation avaient confirmé au ministère qu’elle serait pacifique et ont qualifié la fusillade de « crime ».

Le Hezbollah et son allié, le mouvement Amal, ont accusé jeudi le mouvement des Forces chrétiennes libanaises, dirigé par Samir Gaegea, un opposant farouche du Hezbollah, d’avoir tiré sur des manifestants depuis les toits, avec l’intention de tuer, affirmant que les assaillants avaient l’intention d’entraîner le Liban dans « sédition. »

Les deux mouvements chiites ont appelé leurs partisans au calme et à l’armée et aux forces de sécurité de rétablir la paix. Le Hezbollah et Amal ont appelé à l’arrestation et à la punition des auteurs et de ceux qui ont incité à la violence, ajoutant que leurs noms sont déjà connus.

Les Forces libanaises ont nié les affirmations du Hezbollah, affirmant que la fusillade était due à l’incitation des dirigeants du Hezbollah contre Bitar, et que les affirmations étaient une tentative de détourner l’attention de l’invasion du Hezbollah dans la région.

Le mouvement a souligné que des membres du Hezbollah ont été clairement vus dans de nombreuses vidéos entrant dans des quartiers sûrs avec des armes automatiques, et a déclaré que la fusillade était une tentative d’utiliser la violence et l’intimidation pour renverser l’enquête sur l’explosion du port.

Malgré les appels au calme lancés par le Hezbollah, une vidéo partagée sur les réseaux sociaux montrait plusieurs convois de membres du Hezbollah se dirigeant vers Beyrouth avec des armes lourdes, faisant craindre une escalade de la violence.

Plus tard jeudi après-midi, Gaegea a condamné la fusillade, déclarant : « La principale raison de ces événements est les armes incontrôlées et répandues qui menacent les citoyens à tout moment et en tout lieu. »

Le chef des Forces libanaises a appelé le gouvernement libanais à mener une « enquête complète et approfondie » pour déterminer qui était responsable de la fusillade. « La paix civile est la seule richesse qui nous reste au Liban… mais cela nécessite que nous coopérions tous pour l’atteindre », a déclaré Gaegea.

Des responsables chrétiens ont fait plusieurs déclarations jeudi soulignant que le « peuple libre du Liban » ne permettrait pas au Hezbollah de forcer Bitar à quitter son poste, bien que de nombreux responsables aient précisé qu’ils n’utiliseraient pas la violence pour le faire.
Michel Moawad, député chrétien démissionnaire et fils du président libanais assassiné René Moawad, a déclaré jeudi après-midi à MTV Liban que le comportement du Hezbollah était « extrêmement impudent et provocateur » et a averti le mouvement de ne pas « même oser penser qu’il peut nous effrayer avec ses fusils et RPG.

« Nous voulons continuer la bataille dans la rue pour affronter ceux qui veulent détruire la souveraineté et l’entité du Liban, et détruire le système judiciaire, son indépendance et la paix civile », a ajouté Moawad.

Selon le journal Al-Manar affilié au Hezbollah, la manifestation qui avait été prévue pour la matinée visait à « rejeter la politisation des enquêtes sur le crime de l’explosion du port de Beyrouth, et à dénoncer les décisions du juge Tarek Bitar et du Intervention américaine.

Le président Michel Aoun a souligné que la fusillade était « une scène douloureuse et inacceptable, quelles qu’en soient les raisons et les causes ». Aoun a exprimé ses condoléances aux familles des victimes.
« Il n’est pas acceptable que l’arme revienne comme langue de communication entre les parties libanaises, car nous avons tous accepté de tourner cette page sombre de notre histoire », a déclaré Aoun, soulignant que l’Etat doit être la seule autorité valable traitant des problèmes et litiges.

Le président a souligné que le Conseil des ministres doit se réunir rapidement afin de trouver une solution. Aoun a ajouté : « Des contacts ont été pris avec les parties concernées pour régler ce qui s’est passé, et surtout pour éviter que cela ne se reproduise, sachant que nous ne permettrons que cela se produise en aucune circonstance. »

Le Conseil des ministres devait se réunir mercredi afin de discuter des demandes du Hezbollah de retirer Bitar de l’enquête sur l’explosion du port, mais la réunion a été reportée indéfiniment, apparemment en raison de l’incapacité de parvenir à un accord sur ce qu’il faut faire avec le juge.

Aoun a confirmé que les forces de sécurité protégeront la sécurité, la stabilité et la paix civile et a averti que le gouvernement « ne permettrait à personne de prendre le pays en otage pour ses propres intérêts ou comptes ».

Le président a déclaré que les forces de sécurité et le système judiciaire assureraient le suivi des affrontements et qu’il veillerait à ce que l’enquête révèle la vérité sur ce qui s’est passé.
« J’assure aux Libanais que l’horloge ne reculera pas », a déclaré Aoun. « Nous allons vers une solution, pas vers une crise. Moi, en coopération avec le Premier ministre et le président du parlement, je ne tolérerai et ne me soumettrai à aucun fait accompli dont le but pourrait être la sédition, ce que tous les Libanais rejettent.

L’incident survient alors que le Hezbollah et ses alliés font obstacle à l’enquête de Bitar, alléguant que le juge est partial et travaille à des fins politiques.
Les journaux libanais de jeudi matin ont largement fait la une des journaux mettant en garde contre l’effondrement du gouvernement et la violence dans les rues.

 Des partisans des groupes chiites libanais Hezbollah et Amal et du mouvement chrétien Marada participent à une manifestation contre Tarek Bitar, le juge principal de l'enquête sur l'explosion du port, près du palais de justice de Beyrouth (crédit : MOHAMED AZAKIR/REUTERS)Des partisans des groupes chiites libanais Hezbollah et Amal et du mouvement chrétien Marada participent à une manifestation contre Tarek Bitar, le juge principal de l’enquête sur l’explosion du port, près du palais de justice de Beyrouth (crédit : MOHAMED AZAKIR/REUTERS)

Le député libanais Ali Hassan Khalil, un allié du Hezbollah, avait déposé plainte après que Bitar eut émis un mandat d’arrêt contre lui afin de l’interroger sur l’explosion.

Khalil a déclaré mardi à Al-Mayadeen TV que l’enquête de Bitar « est illégale et dépasse de nombreux protocoles qui doivent être suivis ». Le député a en outre affirmé que le juge avait rencontré une délégation étrangère quelques minutes après l’émission du mandat d’arrêt contre Khalil – impliquant une influence de puissances étrangères.

Le secrétaire général du Hezbollah , Hassan Nasrallah, a attaqué Bitar lundi, affirmant que le juge utilise l’affaire à des fins politiques et qu’il ne veut pas découvrir la vérité sur l’explosion. Nasrallah a également demandé pourquoi Bitar n’avait interrogé que certains ministres et pas d’autres.

Le député a averti qu’il y aurait une « escalade politique, et peut-être [une escalade] d’un autre type », ajoutant que « toutes les possibilités sont ouvertes », y compris descendre dans la rue.

Khalil a affirmé que l’enquête pouvait faire partie d’un plan régional et interne pour tenter de « changer les équilibres » et qu’il disposait d’informations indiquant que l’enquête avait un objectif pour un certain groupe politique « à la demande de parties externes ». Mercredi, Hassan Fadlallah, un député affilié au Hezbollah, a carrément accusé les États-Unis d’interférer dans l’enquête.

Des sources du Hezbollah et du Mouvement Marada ont déclaré au journal télévisé libanais Al-Jadeed que Bitar se préparait à accuser directement le Hezbollah d’être responsable de l’explosion. Les sources ont ajouté que si Bitar n’est pas retiré, ils quitteront le gouvernement.

Gaegea a appelé le « peuple libre du Liban » à se préparer à une grève générale pacifique si les opposants à Bitar tentent d’imposer leur volonté par la force. Alors que Gaegea a souligné que sa déclaration n’était pas une menace, il a ajouté qu’il n’accepterait jamais qu’une « certaine réalité » soit imposée par la force.

Les familles des victimes de l’explosion ont mis en garde contre le remplacement ou l’intimidation de Bitar, « quel que soit le niveau de menace », en disant aux responsables de « garder [leurs] mains à l’écart de la justice ».

L’ex-député Mustapha Allouch a prévenu mercredi, dans une interview à la Voix du Liban, qu’une enquête internationale est nécessaire, et que la situation actuelle répète celle de l’assassinat de l’ancien Premier ministre Rafik Hariri, alors que le Hezbollah sent que les fils de l’enquête conduisent aux mêmes conclusions.

Reuters a contribué à ce rapport.

Par TZVI JOFFRE 15 OCTOBRE 2021 11:04  www.jpost.com/

Des soldats de l’armée libanaise avancent dans la zone de Tayouneh, dans la banlieue sud de la capitale Beyrouth, le 14 octobre 2021, après des affrontements suite à une manifestation de partisans du Hezbollah et du mouvement Amal. – JOSEPH EID / AFP

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