Abraham Barak Salem : sioniste oublié et combattant de la liberté juive de l’Inde

L’Inde achevant sa 75e année d’indépendance le 15 août, il faut comprendre que sa lutte pour « Azadi » (indépendance) de l’impérialisme britannique a été longue et remplie de sacrifices consentis par des individus extraordinaires. Bien que les livres d’histoire parlent de nombreuses personnalités de ce type, beaucoup restent encore dans l’ombre. Cet article porte sur l’un de ces héros oubliés qui a apporté une contribution significative à l’indépendance de l’Inde et à sa réforme sociale.

Abraham Barak Salem, nationaliste indien, réformateur social juif et plus tard sioniste, est né en 1882 à Cochin, dans l’État princier du Kerala . Il appartenait aux « Meshuchrarim », une communauté d’esclaves juifs qui ont été libérés et ont accompagné les Juifs séfarades dans leur immigration en Inde après l’expulsion d’Espagne au XVIe siècle.

Cette communauté de Juifs séfarades était communément appelée Juifs Pardesi (étrangers / blancs). Mais les Meshuchrarim, bien que sépharades, ont été traités avec négligence par la communauté juive autoproclamée Pardesi. Bien que beaucoup croyaient que toutes ces différentes communautés juives existeraient en harmonie, mais contrairement à cette attente, il y avait une ségrégation et une discrimination importantes entre elles.

Salem a parlé de la discrimination que les Juifs Pardesi ont exercés contre les Juifs noirs et les membres de la communauté Meshuchrarim. Ils ne leur ont pas permis de s’asseoir sur les bancs, ni de les appeler à réciter des prières et ils n’ont même pas obtenu l’autorisation d’épouser des Juifs blancs et se sont vu refuser le droit d’être enterrés dans le cimetière juif de Pardesi. Salem s’est battu pour changer les mentalités et ainsi émanciper la communauté.

Il croyait ardemment en « Satyagraha » et « Ahimsa » (non-violence) et croyait fermement que la réforme sociale au sein de sa communauté et l’indépendance vis-à-vis des Britanniques ne pouvaient être réalisées que par les principes de Gandhi. Cette croyance lui a donné le courage de lutter contre la discrimination à laquelle sont confrontés les Juifs noirs et Meshuchrarim en les réunissant tous les deux et en boycottant l’entrée de la synagogue Pardesi et en pratiquant également la désobéissance contre les autorités de la synagogue.

Sa protestation a forcé les Juifs Pardesi à faire amende honorable et finalement à autoriser l’entrée à tous les membres de la communauté juive. Dans le même ordre d’idées, il a de plus fait campagne pour autoriser l’entrée des castes inférieures dans les temples hindous locaux et a été considéré comme un leader de la réforme sociale par les hindous, les chrétiens et les musulmans locaux. L’utilisation des idéaux de Gandhi et sa propagation parmi les masses lui ont valu le titre de « Le Gandhi juif ».

 

Salem était ambitieux et a obtenu son droit et son baccalauréat à Madras en 1902, devenant ainsi la première personne de sa communauté à atteindre ce niveau d’éducation. Sa vie dans la ville de Madras et ses relations avec John Matthai, le deuxième ministre des Finances de l’Inde indépendante, et C. Rajagopalachari, le vétéran du Congrès, ont ouvert ses affiliations avec le Parti du Congrès et sa direction. Il a commencé ses activités politiques dans les années 1920 en coordonnant les activités de la Cochin Port Labour Association dans les années 1920.

Il a été activement impliqué dans la lutte pour l’indépendance de l’Inde à partir des années 1920. Il a travaillé comme l’un des trois premiers secrétaires du Parti populaire des États indiens fondé sous la présidence de Jawaharlal Nehru, une organisation qui a servi d’aile du Parti du Congrès dans les États princiers de l’Inde pré-indépendante. En 1929, Salem a représenté l’État princier de Cochin à la session de Lahore du Parti du Congrès où ils ont adopté la résolution « Poorna Swaraj » (indépendance complète) de la domination britannique.

Mandat de visite en Palestine

SALEM a également visité la Palestine mandataire en 1933 et après cette visite, il a été profondément attiré par la cause sioniste. Les relations qu’il avait avec des dirigeants sionistes comme Yitzhak Ben-Zvi, Moshe Sharett et David Ben-Gurion l’ont aidé à organiser l’émigration en douceur des Juifs de Cochin vers Israël dans les années 1950.

Bien qu’il ait été critiqué par les dirigeants du Congrès, Salem ne voyait aucune contradiction entre son engagement envers le nationalisme indien et son intérêt croissant pour le sionisme et croyait que l’indépendance de l’Inde était « la clé de la solution de l’État juif en Terre Sainte ».

Cependant, ce n’était pas un point de vue partagé par la plupart des nationalistes indiens, qui étaient dérangés par l’aspect colonial du sionisme et sa revendication territoriale fondée sur l’identité religieuse. Il a même fait appel au Premier ministre Nehru pour établir des relations diplomatiques avec Israël, mais en raison de la contrainte politique de Maulana Azad, Nehru est revenu sur cette décision et les relations n’ont été établies qu’en 1992.

Bien qu’il ait obtenu un certificat d’immigration pour sa famille après sa première visite en Terre Sainte, il n’a jamais fait son alyah. Au lieu de cela, il a appelé ses frères juifs en Inde à « aller de l’avant et avoir un intérêt dans le pays de leurs pères ». Il croyait qu’il serait une non-entité dans le nouvel État et qu’il pourrait faire plus dans la vie publique à Cochin où il était bien établi. Il se retire alors de la vie sociale et décède le 20 mai 1967, dans sa maison de Mattancherry.

Aujourd’hui, il y a une AB Salem Road à Mattancherry, Kerala, qui porte son nom. Dans la Teen Murti House à New Delhi, la résidence officielle du premier Premier ministre indien Jawaharlal Nehru, il y a une grande photographie de Salem avec Nehru.

AB Salem représente un chapitre de l’histoire de l’indépendance indienne dont on ne se souvient pas souvent. Son amour pour sa patrie, les sacrifices qu’il a faits pour réformer sa communauté et ses luttes pour l’indépendance de l’Inde ne doivent pas être oubliés pour la postérité.

Source : The Jerusalem Post

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