La sécurité passe au premier plan avec le meurtre d’un rabbin dans une fusillade palestinienne et les coups avortés du Hezbollah

Le harcèlement terroriste d’Israël gagne du terrain sur trois fronts – bien qu’encore sans confrontation directe. Israël maintient-il la dissuasion? Le meurtre choquant du rabbin Shay Ohayon dans le centre d’Israël le mercredi 26 août par un ouvrier palestinien licencié a jeté et agité cette question dans la conscience nationale, au-delà des inquiétudes concernant le pic d’infection au covid-19, une crise économique et un gouvernement en querelle permanente. Dans le nord, les tireurs d’élite du Hezbollah ont tiré du Liban sur les troupes de Tsahal et dans le sud, le Hamas a poursuivi son offensive de lancements de ballons qui dure depuis trois semaines, entrecoupée de tirs de roquettes.

Les trois occurrences ne sont pas liées à première vue, mais elles partagent des facteurs contextuels communs. L’un est le contrôle apparent de l’armée israélienne dans ses réponses – que ce soit en raison de la réticence d’Israël à se laisser entraîner dans des opérations militaires majeures pendant que son gouvernement lutte contre la covid-19 ingouvernable et s’efforce d’atténuer ses retombées économiques, ou peut-être par crainte de perdre des avantages offerts par l’accord épique de normalisation signé avec les Emirats arabes unis grâce à la la médiation américaine.

Un autre facteur certain doit être la tournée actuelle du secrétaire d’État américain Mike Pompeo dans la région cette semaine, à la recherche de gouvernements arabes prêts à suivre les traces des Émirats arabes unis et, éventuellement, à organiser une conférence de paix régionale à temps pour l’élection présidentielle américaine. Il a rencontré des réponses mitigées, en phase avec l’Arabie saoudite. Mais Pompeo pouvait compter sur le solide soutien du Premier ministre Binyamin Netanyahu dans cette entreprise. Et si cela signifiait empêcher Tsahal de punir à grande échelle le terrorisme en ce moment, cela pourrait aussi être un facteur du choix de l’évitement de tout conflit majeur.

Le rabbin Ohayon, 39 ans, père de quatre enfants, venait de descendre d’un bus dans le centre de Petah Tikva, lorsqu’un Palestinien de 49 ans d’un village près de Naplouse l’a poignardé à plusieurs reprises avec un gros couteau qu’on a décrit comme un « sabre ». Les ambulanciers ont tenté de faire revivre l’homme inconscient avant de l’évacuer à l’hôpital, où les médecins de l’unité intensive ont été contraints de le déclarer mort.

L’éloge de ce rabbin a été fait lors de ses funérailles mercredi soir, en tant que père et mari modèle, qui a combiné ses propres études avec des conférences passionnantes données à ses étudiants.

Le tueur palestinien fait partie des 150 000 Cisjordaniens admis à travailler en Israël après une autorisation de sécurité.

Le rabbin a été le premier civil Israélien à être assassiné par un Palestinien en près d’un an. Il y a cinq semaines, un autre Israélien a survécu à une attaque au couteau similaire, avec de graves blessures. Cette séquence a soulevé des questions sur une reprise de l’ancienne tactique terroriste des meurtres individuels.

Les tirs d’une distance de 200 mètres à l’intérieur du Liban visaient des soldats israéliens patrouillant à la frontière nord – et ont manqué leur cible. On les a attribués aux tireurs d’élite du Hezbollah et pris comme preuve que le chef du groupe Hassan Nasrallah n’a pas abandonné son vœu de vengeance pour chacun de ses hommes tués par Israël. Il a cité un combattant tué lors d’une frappe aérienne israélienne, il y a quelques semaines, contre une cible iranienne en Syrie. Mais toutes ses tentatives précédentes pour venger sa mort en tuant des hommes de troupes israéliennes ont échoué.

Tsahal a riposté mercredi contre les postes d’observation du Hezbollah juste à l’intérieur de la frontière libanaise – une réponse relativement modérée. Cependant, les forces restent déployées en position d’alerte élevée le long des frontières libanaise et syrienne du Golan, dans l’hypothèse où, malgré sa perte de prestige chez lui, Nasrallah ne se reposera pas tant qu’il n’aura pas atteint sa cible. Le Hezbollah devrait continuer à rechercher une faille dans l’armure de Tsahal et régler ses comptes en faisant des victimes parmi les troupes israéliennes, bien que le porte-parole militaire ait averti jeudi que la prochaine réponse de l’armée serait beaucoup plus forte que de frapper quelques postes d’observation.

La maîtrise de soi de Tsahal a été encore plus frappante, lors de la première attaque du Hezbollah. Une escouade du Hezbollah chargée d’attaquer l’avant-poste de Tsahal sur le mont Dov, le mois dernier au nord du Golan, a été aperçue alors qu’elle gravissait encore la pente. L’escouade, effrayée par les bombardements et les tirs de chars israéliens, a fait demi-tour avant d’atteindre l’avant-poste, lâchant un fusil de tireur d’élite dans sa hâte. Après un rapide contrôle avec des officiers supérieurs qui ont transmis l’incident aux responsables gouvernementaux, les commandants de l’avant-poste ont laissé l’escouade du Hezbollah s’enfuir sans dommage ni même les faire prisonniers. L’ordre était d’éviter une éruption majeure. Par la suite, le 3 août, une cellule syrienne a été abattue, alors qu’elle essayait de planter des explosifs pour les forces israéliennes près de la barrière frontalière du Golan. Ils auraient été embauchés par l’Iran.

Si les réponses d’Israël à l’agression dans le nord sont mitigées et ont peu d’effet dissuasif visible, sa gestion du terrorisme palestinien lancinant depuis Gaza est notoirement prévisible et inadéquate. Des centaines de ballons explosifs et incendiaires sont lancés jour après jour ces trois dernières semaines. Les tirs réguliers depuis les airs et de chars de Tsahal sur les sites militaires du Hamas n’ont eu aucun effet, pas plus que l’épidémie de coronavirus qui afflige la bande de Gaza lors de ses attaques par ballons. À un moment donné, le Hamas est allé jusqu’à ajouter des salves de 15 roquettes à la tourmente.

Mercredi, 33 ballons ont flotté depuis Gaza pour brûler principalement la garrigue autour des communautés du sud d’Israël, mais certains ont également atterri dans les jardins d’enfants des kibboutzim locaux. Les enfants ont été rapidement empêchés de les ramasser. L’un portait un appareil contenant 700 grammes d’explosifs.

Même l’émissaire qatari qui est arrivé à Gaza avec des cadeaux en espèces pour l’enclave palestinienne dirigée par le Hamas n’a pas réussi à convaincre ses hôtes de mettre fin à leurs assauts. Les chefs terroristes ont simplement repoussé l’offre avec une nouvelle liste de demandes plus longue adressée à Israël.

Security jumps to the fore with a rabbi’s murder by a Palestinian, Hizballah shooting

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