(FILES) In this file photo taken on February 14, 2019, Poland's Prime Minister Mateusz Morawiecki (L) talks with US Secretary of State Mike Pompeo as they attend the conference on Peace and Security in the Middle East in Warsaw. US senators urged Secretary Pompeo to encourage Poland to pay victims of Nazi property thefts, a move that earned praise from Jewish groups but risked antagonizing Poland's pro-American administration. Eighty-eight out of the chamber's 100 lawmakers urged the top American diplomat in a letter August 5, 2019, to "act boldly" to help Poland resolve the issue that has lingered for decades. / AFP / Janek SKARZYNSKI

Restitution des biens juifs: des sénateurs américains exhortent la Pologne à agir

Les sénateurs américains tentent d’infléchir la position du gouvernement polonais sur la question de la restitution des biens juifs. Une initiative mal accueillie du côté de Varsovie.

Aux États-Unis, la majorité des sénateurs ont invité le secrétaire d’État Mike Pompeo à « agir avec audace » pour aider la Pologne à résoudre « le plus rapidement possible » la question des réparations pour les biens juifs pillés par les Nazis.

« Dans les décennies qui ont suivi la chute du rideau de fer, les survivants juifs de l’Holocauste d’origine polonaise et leurs familles, ainsi que d’autres personnes, ont trouvé cela presque impossible de demander réparation pour les biens nationalisés par le régime communiste polonais », après avoir été confisqués par les Nazis pendant la guerre, ont écrit dans une lettre 88 élus de la chambre haute du Congrès.

En février, Mike Pompeo avait invité la Pologne « à adopter une loi qui permettrait de restituer les biens à ceux qui les ont perdus pendant l’Holocauste ».

Des remarques fraîchement accueillies en Pologne, où le gouvernement considère que la question de la restitution est « définitivement réglée » et que la loi américaine de 2017, qui exige que le département d’État américain surveille les progrès de Varsovie en la matière, n’aura pas d’impact.

La Pologne en désaccord

Dans une déclaration commune, le sénateur républicain Marco Rubio et la démocrate Tammy Baldwin ont souligné que des survivants de l’Holocauste et des organisations de défense de droits civiques ont salué l’initiative.

Varsovie et Washington ont longtemps coopéré sur des questions de sécurité, mais les alliés restent en désaccord sur cette question.

En mai, le Premier ministre polonais avait affirmé qu’une éventuelle restitution des biens juifs accaparés depuis l’Holocauste constituerait une « victoire posthume d’Hitler » sur la Pologne, des propos dénoncés par le Congrès juif mondial (CJM). En février, la Pologne et Israël s’étaient déjà opposés, suite aux déclarations du chef de la diplomatie israélienne, lequel accusait les Polonais d’avoir « tété l’antisémitisme avec le lait de leur mère ».

Parmi les six millions de Juifs exterminés par les nazis, trois millions étaient originaires de Pologne, soit environ 90 % de la population juive du pays.

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