L’Italie s’intéresse aux technologies israéliennes du secteur de l’eau

La plus grande délégation d’entreprises italiennes de services de distribution d’eau a terminé sa visite en Israël afin de rechercher des collaborations et des partenariats

Une importante délégation de compagnies italiennes de distribution d’eau a récemment terminé sa visite en Israël afin de rechercher des collaborations et des partenariats dans le domaine des technologies de l’eau. Elle a rencontré des représentants de start-ups, des autorités gouvernementales et des entités commerciales, alors que l’Italie est confrontée à la pire sécheresse qu’elle ait connue depuis 70 ans.

La délégation de 22 entreprises italiennes de services d’eau et de trois sociétés d’ingénierie a été accueillie au début du mois de juin par l’Institut israélien des exportations, une agence gouvernementale chargée de faciliter les opportunités commerciales, les partenariats et les alliances stratégiques sous l’égide du ministère de l’Économie et de l’Industrie.
Les parties se sont rencontrées à Tel Aviv et à Jérusalem à l’occasion du sommet technologique sur l’innovation dans le domaine de l’eau, et ont visité les usines de dessalement, de purification et de conservation de l’eau de Mekorot, la compagnie nationale des eaux israélienne, qui affirme fournir environ 1,7 milliard de mètres cubes d’eau par an.
Mekorot travaille également avec des start-ups israéliennes spécialisées dans les technologies de l’eau afin de piloter des solutions innovantes.
Une vue de l’usine de traitement des eaux de Shafdan de Mekorot, la compagnie nationale des eaux d’Israël, à Rishon Lezion. (Crédit: Mekorot)
Ami Levin, directeur du département Europe au ministère de l’Économie et de l’Industrie, a noté qu’Israël a été confronté à des problèmes d’eau « depuis toujours », dans une région où il pleut peu et qui a un besoin aigu de produire une agriculture durable et de nourrir sa population.
Israël a dû « sortir des sentiers battus et trouver des solutions innovantes », a déclaré Levin à l’audience du sommet au début du mois. « Nous sommes fiers d’avoir connu tant de réussites dans le domaine de l’eau en Israël ».
Levin a déclaré que le pourcentage de réutilisation de l’eau en Israël était le plus élevé au monde. Le pays récupère environ 90 % de ses eaux usées, principalement utilisées pour l’agriculture.
L’usine de traitement des eaux usées de la région de Dan (SHAFDAN) à Rishon Lezion, le 22 novembre 2018 (Crédit : Isaac Harari/Flash90)
» L’eau est une grande histoire en Israël ; elle l’a toujours été. L’eau est considérée dans la plupart des économies comme une infrastructure cruciale et d’une importance stratégique « , a déclaré Levin, ajoutant que les pays doivent prendre en compte des questions telles que l’approvisionnement, l’efficacité et la distribution.
Avec plus de 60 % de son territoire constitué de déserts, Israël s’est efforcé, sur plusieurs décennies, de créer des technologies pour que chaque goutte d’eau compte. Aujourd’hui, la plupart de son eau potable provient d’installations de dessalement et le pays est considéré comme un leader mondial à tous les niveaux de la gestion de l’eau.
Il y a environ 250 entreprises qui développent des technologies et des équipements pour l’eau en Israël, selon les chiffres fournis en 2019 par l’Institut israélien des exportations, et la nation exporte quelque 2,4 milliards de dollars par an en technologies et équipements pour l’eau. Plus de 180 start-ups opèrent dans les domaines du traitement de l’eau et des eaux usées, de l’irrigation, des systèmes d’eau, de la gestion des réseaux d’eau, des technologies de dessalement et de la détection de la qualité de l’eau, selon la base de données Finder sur Start-Up Nation Central, un organisme à but non lucratif qui suit le secteur.
Certaines de ces entreprises étaient présentes au Sommet israélien de l’innovation technologique dans le domaine de l’eau ce mois-ci pour présenter leurs solutions et leurs offres, notamment Asterra, une entreprise capable de localiser et d’analyser les fuites d’eau dans les canalisations souterraines à l’aide de données satellitaires ; Kando, une entreprise de renseignement et d’analyse de données sur les eaux usées ; Watergen, une entreprise spécialisée dans la production d’eau à partir de l’air ; NUFiltration, basée à Césarée, qui réutilise les dialyseurs en fin de vie pour en faire des dispositifs de purification de l’eau dans les pays en développement ; et Lishtot, une start-up qui a mis au point des dispositifs d’analyse permettant de détecter rapidement les contaminants dans l’eau, tels que E. coli, le plomb, l’arsenic, le mercure, le cuivre et le chlore.
Lishtot Detection Ltd. a mis au point son TestDrop, un dispositif ressemblant à un porte-clés et une application qui permet de détecter les contaminants dans l’eau. (Crédit: Olivier Fitussi pour Lishtot)

Asterra et Kando opèrent déjà en Italie grâce à Franco Masenello, consultant et chef d’entreprise italien, cofondateur et PDG de BM Tecnologie Industriali et de 2F Water Venture – des sociétés basées en Italie qui exploitent les entreprises israéliennes du secteur de l’eau pour trouver des débouchés dans les secteurs civil, industriel et agricole italiens. « Nous avons déjà de nombreux clients italiens qui utilisent les solutions d’Asterra et de Kando », a déclaré Masenello au Times of Israel lors de l’événement.

Elly Perets, PDG d’Asterra, a déclaré que l’entreprise combine la géophysique, le traitement du signal, le développement de logiciels et l’analyse de données pour aider les entreprises du secteur de l’eau à identifier les fuites d’eau et ainsi minimiser les pertes d’eau.

« Les canalisations à travers le monde vieillissent plus vite que le taux de remplacement. Nous constatons une perte d’eau de 0,5 à 2 % par an », a déclaré Perets au Times of Israel, soulignant qu’il s’agissait d’une quantité élevée.
Asterra, a-t-il dit, a une technologie qui peut « trouver trois ou quatre fois, parfois même 10 fois plus, de nombre de fuites » que les autres solutions.
Fondée en 2016 et anciennement connue sous le nom d’Utilis, Asterra dit pouvoir identifier l’eau souterraine près des infrastructures critiques telles que les conduites d’eau potable et d’égouts, les routes, les voies ferrées et les barrages, et fournir des données de radar à synthèse d’ouverture(RSO) provenant de satellites aux décideurs des entreprises de services publics d’eau, des agences gouvernementales et des entreprises d’infrastructure.
Elly Peretz, PDG d’Asterra, s’exprime lors du Sommet israélien de l’innovation technologique dans le domaine de l’eau, à Tel Aviv, le 8 juin 2022. (Crédit: Courtoisie)
En plus de l’Italie, Asterra a des clients aux États-Unis, en Grande-Bretagne, en Croatie et en Thaïlande et emploie environ 70 personnes dans le monde, mais la société a peu d’activités commerciales en Israël en dehors de ses opérations de R&D à Kfar Saba, où elle emploie environ 45 personnes.
Israël compte au moins 52 sociétés de distribution d’eau qui gèrent les opérations et les services d’eau pour les résidents en coopération avec des municipalités et des conseils régionaux distincts – une configuration que Perets a qualifiée d’horriblement chaotique. « Ce n’est tout simplement pas efficace du tout « , a-t-il déclaré.
Asterra concentre ses activités en dehors du pays et est présente au Japon, en Chine, en Allemagne, en Espagne et aux Pays-Bas, a déclaré Perets.

À la recherche de nouvelles entreprises

Masenello est maintenant à la recherche d’autres entreprises israéliennes du secteur de l’eau pour fournir des solutions au marché italien.
« Il est très important pour nous de mettre en relation les jeunes entreprises avec les entreprises de services publics et d’échanger les expériences. Nous recherchons des entreprises qui s’adapteront bien à nos besoins, avec des délais de mise sur le marché rapides, et qui lanceront davantage de programmes pilotes », a déclaré Masenello.
Paola Pagnotta, directrice des cleantech, de l’agriculture, des biens de consommation et de l’industrie 4.0 à l’ambassade d’Italie en Israël, a déclaré au Times of Israel que la délégation des entreprises de services d’eau était la plus importante à se rendre en Israël ces dernières années. « Nous n’avons jamais vu une délégation aussi importante dans le secteur des services publics pour un événement ciblé », a-t-elle déclaré.
Ces entreprises de distribution d’eau sont à la recherche de « technologies prêtes à l’emploi, de technologies matures qui peuvent être rapidement intégrées aux marchés », a-t-elle noté. En même temps, « nous voulons aussi les exposer à de nouvelles technologies qui ne sont peut-être pas encore prêtes – mais pouvant l’être d’ici 2 ou 3 ans – et qui peuvent être explorées » en Italie.
Une délégation de 22 entreprises italiennes de services d’eau en Israël pour rechercher des solutions technologiques israéliennes dans le domaine de l’eau, le 8 juin 2022. (Crédit: Courtoisie)
Dans le cadre du sommet, la délégation d’entreprises italiennes a visité l’usine de traitement des eaux usées Shafdan de Mekorot dans la région de Tel Aviv, y compris le centre de R&D, ainsi que l’usine de dessalement Palmachim près d’Ashdod, exploitée par le groupe GES Global Environment Solutions (anciennement détenu par le groupe Azrieli).
Selon Masenello, ce type d’événement est très important, car les délégués peuvent partager leurs expériences et leurs pratiques et tirer des enseignements des réussites d’Israël dans le domaine de l’eau.
« Nous espérons organiser ce sommet chaque année, alternativement en Israël et en Italie, et dans différentes régions. Nous souhaitons également créer des liens avec des start-ups et renforcer les relations avec Mekorot et d’autres autorités chargées de l’eau. Ce n’est pas seulement pour les affaires, cela améliore aussi les liens entre les pays », a-t-il déclaré.

Sécheresse en Italie

L’Italie, a fait remarquer Masenello, connaît actuellement l’une de ses pires périodes de sécheresse depuis 70 ans, en particulier dans les régions du nord.
Les autorités craignent que sans pluies prochainement, les agriculteurs et les populations locales de tout le nord de l’Italie souffriront d’une grave pénurie d’eau potable et d’eau d’irrigation.
Des personnes pêchent près d’une centrale hydroélectrique à Isola Serafini, sur le fleuve Pô à San Nazzaro, en Italie, le 15 juin 2022. (Crédit: AP/Luca Bruno)
L’assèchement du Pô, qui s’étend sur 652 kilomètres de la ville de Turin, au nord-ouest du pays, à Venise, met en péril l’eau potable dans les régions densément peuplées et fortement industrialisées de l’Italie et menace l’irrigation dans la partie la plus intensivement cultivée du pays, connue sous le nom de vallée italienne de la nourriture. Le parmesan, le blé et les tomates de haute qualité, le riz et les raisins sont produits en grandes quantités dans cette région.
Il n’a pas plu depuis plus de 110 jours dans la région et les chutes de neige de cette année ont diminué de 70 %. Les aquifères, qui contiennent les eaux souterraines, sont asséchés. Des températures supérieures de 2 degrés Celsius à la moyenne saisonnière font fondre les minuscules zones enneigées et les glaciers restés au sommet des Alpes environnantes, privant ainsi le bassin du Pô de ses réservoirs d’eau en été.
Tous ces facteurs ont pour conséquence la pire sécheresse depuis 70 ans, selon l’Autorité du bassin du Pô.
Une terre sèche et craquelée est visible sous un pont à Boretto, en Italie, sur le lit du Pô, mercredi 15 juin 2022. (Crédit: AP/Luca Bruno)
Les systèmes d’irrigation et les opérations de production d’énergie sont également menacés. Si le Pô s’assèche, de nombreuses centrales hydroélectriques seront mises à l’arrêt, à un moment où la guerre en Ukraine a déjà fait grimper les prix de l’énergie dans toute l’Europe.
L’autorité travaille sur un plan de résilience qui prévoit une augmentation de la vidange des lacs alpins, une diminution de l’eau destinée aux centrales hydroélectriques et un rationnement de l’eau dans les régions en amont.
Par RICKY BEN-DAVID  fr.timesofisrael.com

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