Les États-Unis aident l’Inde à garder un œil sur l’armée chinoise, selon les principaux commandants américains

Les États-Unis aident l'Inde à garder un œil sur l'armée chinoise, selon les principaux commandants américains
Les États-Unis aident l’Inde à garder un œil sur l’armée chinoise, selon les principaux commandants américains

Dans un contexte de rivalité accrue entre l’Inde et la Chine autour de l’Asie, les récents accords militaires avec les États-Unis permettent à l’Inde de surveiller de plus près les forces chinoises.

  • Les différends entre l’Inde et la Chine au sujet de leur frontière dans l’Himalaya se sont intensifiés ces derniers mois, après un affrontement meurtrier entre leurs troupes en juin.
  • Cela s’ajoute à une rivalité accrue entre l’Inde et la Chine sur terre et en mer autour de l’Asie, mais les récents accords militaires avec les États-Unis permettent à l’Inde de surveiller de plus près les forces chinoises rivales.

Alors que les tensions entre l’Inde et la Chine ont augmenté ces derniers mois, l’armée américaine a aidé l’Inde à garder un œil sur les forces chinoises, ont déclaré en novembre de hauts commandants militaires américains.

Une lutte meurtrière à la frontière contestée de l’Inde et de la Chine dans l’Himalaya en juin a été leur premier affrontement de ce genre depuis des décennies. Depuis lors, les deux pays du sous-continent ont renforcé leurs positions et l’Inde a obtenu de l’aide pour surveiller les forces chinoises.

« Du point de vue du monde réel, nous nous sommes rapprochés cette année de l’Inde, en particulier sur le partage de renseignements, notamment en ce qui concerne la situation qui se produit à leur frontière nord-est avec la Chine », a déclaré le général Kenneth Wilsbach, chef des forces aériennes américaines du Pacifique, lors d’un événement en novembre.

« Nous avons augmenté pas mal le partage de renseignements, autant que nous le pouvons, avec eux pour aider notre grand ami, l’Inde », a ajouté Wilsbach, qui a pris le commandement en juillet.

Inde soldats soldats Ladakh
Un convoi de l’armée indienne transportant des renforts et des fournitures se dirige vers Leh, sur une autoroute bordant la Chine, à Gagangir, en Inde, le 2 septembre 2020. Yawar Nazir / Getty Images

Ce partage a probablement été facilité ces dernières semaines par l’Accord de base d’échange et de coopération (BECA Basic Exchange and Cooperation Agreement), un accord militaire signé par les États-Unis et l’Inde fin octobre.

L’Accord de Base EC « nous permettra d’élargir notre partenariat et d’échanger des informations fondamentales », a déclaré le vice-amiral Robert Sharp, directeur de la National Geospatial-Intelligence Agency et signataire américain de l’accord, lors d’un autre événement le mois dernier.

L’accord dénommé BECA donne à l’Inde un accès aux données topographiques, nautiques et aéronautiques et permet aux États-Unis de fournir des aides à la navigation et une avionique avancées, a déclaré à Reuters une source de l’industrie de la défense avant la signature. Les données géospatiales fournies dans le cadre de l’accord donneront aux missiles indiens « un avantage considérable » dans le ciblage, comme l’a dit un média indien.

«Cet échange et partage d’informations fondamentales est une bonne base pour commencer à opérer … sur la même carte», a déclaré Sharp.

Traverser l’obstacle

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Une piste contrôlée par l’armée indienne à l’aéroport de Port Blair dans le sud des îles Andaman et Nicobar, le 4 juillet 2015. REUTERS / Sanjeev Miglani

BECA est le quatrième de quatre accords fondamentaux. Un accord de 2002 a permis le partage d’informations militaires classifiées. Un accord logistique de 2016 permet à chaque armée d’utiliser les installations de l’autre pour la réparation ou le réapprovisionnement. Un troisième accord en 2018 a donné à l’Inde un accès à des équipements de communication sécurisés, permettant une coordination plus étroite avec les forces américaines.

Il y a déjà eu des manifestations de coopération dans le cadre de ces accords. Des navires américains ont ravitaillé des navires de guerre indiens et un avion de patrouille maritime américain a récemment fait le plein dans les îles Andaman et Nicobar, dans l’est de l’océan Indien, ce que le gouvernement américain a qualifié d ‘« événement historique ».

Les accords sont le signe que l’Inde adoucit la stricte position non-alignée qu’elle a maintenue tout au long de la guerre froide, qui est en partie motivée par les récentes ouvertures américaines et l’agressivité chinoise.

«Ces deux forces complémentaires, je pense, poussent l’Inde vers des activités d’équilibrage plus ouvertes et plus de confiance dans l’établissement d’un partenariat stratégique significatif avec les États-Unis», a déclaré Jeff Smith, chercheur au groupe de réflexion Heritage Foundation.

Ce changement reflète « une révolution dans la manière dont l’Inde voit le monde et s’aligne sur ses partenaires en Asie », a déclaré en octobre Hervé Lemahieu, directeur du programme Power and Diplomacy au sein du groupe de réflexion australien Lowy Institute.

L’Inde « a choisi de s’aligner de manière beaucoup plus affirmée sur les États-Unis et sur des pays comme l’Australie, avec lesquels elle n’a pas vraiment de relations traditionnelles », a déclaré Lemahieu à Insider.

Les frontières terrestres contestées avec le Pakistan et la Chine resteront probablement la principale priorité de l’armée indienne, mais New Delhi est de plus en plus active dans l’océan Indien – où la présence militaire et diplomatique de la Chine se développe – renforçant ses propres forces ainsi que sa coopération avec d’autres.

Croiseur de missiles guidés de la Marine indienne Princeton destroyer Chennai
Les marins de la marine américaine à bord du croiseur lance-missiles USS Princeton saluent l’équipage du destroyer de la marine indienne INS Chennai pendant Malabar 2020, 20 novembre 2020. US Navy / MCS2 Logan C. Kellums

La réunion au cours de laquelle la BECA a été signée aurait également inclus un accord d’échange d’informations maritimes, permettant à l’Inde de mieux suivre l’activité dans l’océan Indien. Le Centre indien de fusion d’informations et la région de l’océan Indien, créé il y a deux ans, compte désormais 21 pays qui partagent des informations sur l’activité maritime dans la région.

L’aide étrangère à l’Inde, destinée à contrer les prêts chinois, continue également de circuler malgré les récents vents économiques contraires. « Cela vous montre, je pense, à quel point l’établissement de ces relations est important pour l’Inde afin de contrer la Chine dans la région », a déclaré Rani Mullen, professeur au College William and Mary  (à Williamsburg en Virginie) et expert sur l’Asie du Sud, lors d’un récent événement de groupe de réflexion.

L’Inde «approfondit sa diplomatie de défense» et «est plus ambitieuse» avec ces partenariats, a déclaré Lemahieu, mais il reste des questions sur la façon dont l’Inde appliquera les accords qu’elle a passé deux décennies à négocier avec les États-Unis.

« Nous avons continué pendant des années à négocier sur les points et les I … et je suppose que, à certains égards, c’est une bonne chose que nous ayons franchi ces obstacles », a déclaré Ashley Tellis, expert en sécurité internationale au Carnegie Endowment for International Peace , lors d’un événement en novembre.

«Maintenant, la question qui me vient à l’esprit est: OK, vous avez conclu les accords. Qu’allez-vous faire à ce sujet? Comment allez-vous les mettre en œuvre? a ajouté Tellis. « C’est là que je pense que l’Inde a encore un long chemin à parcourir. »

Dans les semaines qui ont suivi la signature de la BECA, l’Inde a loué deux drones de surveillance MQ-9B de fabrication américaine pour surveiller ses frontières maritimes et terrestres, une acquisition facilitée par des changements de politique dans les deux pays. Ces échanges et d’autres? dans le cadre des accords fondamentaux? inspireront probablement plus de confiance, alimentant un «cercle vertueux», a déclaré Smith.

« Dans de nombreux cas, l’Inde profite plus que les États-Unis de ces accords de coopération militaire », a déclaré Smith à Insider. « Les praticiens mettent en œuvre ces accords et se rendent compte qu’ils apportent un réel avantage à l’Inde. »

Lire l’article original sur Business Insider

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