Les espaces cachés des avions interdits aux passagers.

 Il existe des zones secrètes sur les gros porteurs, où les pilotes et le personnel de cabine se reposent pendant les longs vols. Les passagers ne peuvent en aucun cas y accéder et ils sont bien cachés. Ils s’appellent les compartiments de repos de l’équipage et leur emplacement dans l’avion varie.
Sur les avions plus récents, comme le Boeing 787 ou l’Airbus A350, ils sont situés au-dessus de la cabine principale, dans la partie supérieure du fuselage. Mais sur les avions plus anciens, ils peuvent également se trouver dans la soute ou simplement dans la cabine principale. Ils viennent par paires : un pour les pilotes, qui se trouve généralement au-dessus du cockpit et comprend souvent deux couchettes et un siège inclinable, et un autre pour le personnel de cabine, contenant généralement six couchettes ou plus et placé au-dessus de la cuisine arrière, la section à la arrière de l’avion où la nourriture et les boissons sont préparées et stockées.

Comme un hôtel capsule

Les compagnies aériennes ont leur mot à dire dans la configuration des zones de repos de l’équipage lorsqu’elles achètent un avion, mais les principaux paramètres sont fixés par des régulateurs tels que la Federal Aviation Administration. Il stipule, par exemple, que les aires de repos de l’équipage doivent être « dans un endroit où le bruit, les odeurs et les vibrations intrusifs ont un effet minimal sur le sommeil », et qu’elles doivent être à température contrôlée et permettre à l’équipage de régler l’éclairage.
Les couchettes (« ou toute autre surface qui permet une position de sommeil à plat ») doivent mesurer 78 pouces sur 30 (198 centimètres sur 76) – méfiez-vous des personnes de grande taille – et avoir au moins 35 pieds cubes ou un mètre cube , de l’espace autour d’eux. Il doit également y avoir une zone commune pour se changer, entrer et sortir qui offre au moins 65 pieds cubes d’espace.

Le résultat final est quelque peu similaire à un hôtel capsule japonais : un espace de couchage sans fenêtre, étroit mais confortable, avec des prises de courant et une lumière – ainsi que tous les équipements de sécurité requis tels que des masques à oxygène, des lampes de ceinture de sécurité et un interphone. , entre autres.
« Ils peuvent être assez confortables », explique Susannah Carr, une hôtesse de l’air chez United Airlines qui travaille sur les avions Boeing, notamment les 787, 777 et 767.
« Ils ont un matelas rembourré, une bouche d’aération pour maintenir la circulation de l’air et des contrôles de température pour que vous puissiez le garder au frais ou au chaud, et nous avons des draps, généralement similaires à ceux utilisés en classe affaires sur nos vols internationaux. Je comme eux – mais je ne mesure qu’environ 5 pieds 8 pouces, donc si vous mettez une personne de 6 pieds 4 pouces là-dedans, ils pourraient être un peu serrés « , dit-elle.
Mais sont-ils meilleurs qu’un siège en classe affaires ou même en première classe ?
« D’une certaine manière oui, d’une certaine manière non », déclare Carr. « Les couchettes peuvent être plus larges que la première classe et pour moi personnellement, selon l’avion, j’ai plus d’espace pour les jambes. Mais c’est une couchette, donc vous n’avez pas nécessairement tout l’espace pour la tête d’être dans la cabine et évidemment vous n’avez pas ‘ Je n’ai pas non plus d’intimité. Et si vous êtes claustrophobe, vous pouvez certainement sentir que là-bas, c’est un avion, donc vous n’avez que peu d’espace pour ranger les choses. Ils utilisent certainement chaque centimètre carré là-haut.

Les aires de repos de l’équipage sont conçues pour ne pas trop attirer l’attention des passagers, quel que soit l’endroit où ils se trouvent : « Un passager qui passe à côté penserait probablement que c’est un placard », explique Carr.
« Je n’irai pas trop loin dans la façon dont nous y accédons – c’est sécurisé, je le dirai. Parfois, nous avons des gens qui pensent que c’est une porte de salle de bain et ils essaient de l’ouvrir, mais nous leur montrons simplement le chemin vers le véritable toilettes à la place. » Derrière la porte, il y a généralement un petit palier et une échelle menant à l’étage, du moins sur les derniers avions.
« Les couchettes sont soit ouvertes sur le côté, soit à une extrémité, vous pouvez donc ramper dedans – je les appelle parfois en plaisantant » les catacombes «  », explique Carr. Sur les avions légèrement plus anciens, tels que l’Airbus A330, le compartiment de repos de l’équipage peut également se trouver dans la soute, de sorte qu’un escalier mènerait à la place. Mais sur des avions encore plus anciens comme le Boeing 767, les aires de repos sont situées dans la cabine principale et ne sont que des sièges inclinables entourés de rideaux.
« Ce sont des rideaux très lourds, ils bloquent la lumière et une bonne quantité de son, mais pas si vous avez une foule énergique dans l’avion ou un enfant contrarié. Nous avons eu des passagers qui ont ouvert les rideaux, cherchant quelque chose ou pensant ils iraient dans la cuisine, donc ce n’est pas nécessairement le meilleur repos. »
Sans surprise, la plupart des agents de bord préfèrent les couchettes supérieures aux sièges à rideaux, mais la mise à niveau est également bénéfique pour les compagnies aériennes, qui n’ont pas à renoncer à l’espace précieux de la cabine qui peut être utilisé pour les sièges passagers à la place.

Ordre d’ancienneté

Les membres d’équipage de cabine sur les vols long-courriers passent généralement au moins 10 % du temps de vol prévu dans les aires de repos. « En moyenne, je dirais que cela signifie environ 1,5 heure par vol long-courrier », explique Karoliina Åman, hôtesse de l’air chez Finnair qui travaille sur les Airbus A330 et A350. Cependant, cela peut varier en fonction de la compagnie aérienne et du temps de vol – le temps de repos peut durer jusqu’à quelques heures.
« Comme nous n’avons pas d’espace privé dans l’avion pour nos déjeuners ou nos pauses-café, cette période de repos est extrêmement importante et utile pour nous », dit-elle.
« C’est le moment pendant le vol où nous ne répondons pas aux appels des passagers ou ne faisons aucune autre tâche que nous reposer, et laissons également nos pieds et notre esprit faire une pause. Le but de ce repos est de maintenir un état d’esprit alerte et prêt pendant tout le vol afin que si quelque chose d’inattendu se produise, nous soyons prêts à agir. » Cependant, tout le monde ne dort pas une fois dans la couchette.
« Habituellement, sur un vol aller d’Helsinki, j’utilise mon repos pour écouter un livre audio ou lire un livre puisque je rentre de chez moi et que je suis bien reposé. Mais sur un vol entrant de la destination à Helsinki, il peut y avoir des nuits blanches derrière vous — par exemple, j’ai du mal à dormir en Asie — et puis pendant le reste, vous vous endormez généralement. Se réveiller de ce sommeil peut parfois être une expérience très dure si votre cerveau est passé en mode sommeil nocturne « , explique Åman.

« Le décalage horaire peut être une bête délicate », dit Carr, « Parfois, je peux me détendre et je peux dormir, d’autres fois, mon corps n’est tout simplement pas prêt pour une sieste. Mais parce que nous sommes en pause, nous sommes autorisés à utiliser notre téléphones, pour que nous puissions regarder un film dessus ou lire un livre. »
Les aires de repos sont fermées pendant le roulage, le décollage et l’atterrissage, et elles sont utilisées en fonction des quarts de travail supervisés par le chef de cabine – ou chef de cabine, dans le jargon de l’aviation – le membre de l’équipage de cabine qui est en charge de tous les autres et supervise les opérations sur planche.
Cette personne utilise généralement une couchette spéciale située près de l’entrée des aires de repos et a accès à un interphone pour communiquer avec les pilotes et le reste de l’équipage.
« Tout dans notre industrie est basé sur l’ancienneté, de l’horaire de vol aux itinéraires que vous pouvez effectuer, en passant par vos jours de congé », explique Carr. « Plus vous êtes là depuis longtemps, meilleurs sont les avantages et l’un de ces avantages est de choisir l’heure de la pause de votre équipage – nous suivons l’ordre d’ancienneté, donc la personne qui est la plus ancienne sur le vol peut choisir si elle préfère le premier pause ou la deuxième pause, puis vous parcourez la liste jusqu’à ce que tout le monde ait des pauses. »

Avantages de pilotage

La zone de repos des pilotes, distincte de celle dédiée au personnel navigant commercial, est située à proximité du cockpit. Selon la durée du vol, il peut y avoir jusqu’à quatre pilotes à bord, mais deux seront toujours dans le cockpit ; ainsi, l’aire de repos des pilotes ne comporte que deux couchettes (voire une seule sur les avions plus anciens) mais elle comprend un siège parfois équipé de divertissements en vol, dont le personnel navigant commercial ne dispose pas. A part ça, les compartiments sont assez similaires.
« Je dors généralement assez bien là-dedans », déclare Aleksi Kuosmanen, pilote adjoint en chef de la flotte chez Finnair.
Kuosmanen vole sur des A330 et A350, et dit qu’il préfère la zone de repos de ce dernier, qui est située au-dessus de la cuisine avant plutôt que dans la cabine principale. « Il y a de très bons rideaux, on peut très bien régler la température, il y a une bonne ventilation et c’est plus insonorisé. On n’entend rien de ce qui se passe dans les cuisines, c’est vraiment calme et confortable. »

La prochaine fois que vous effectuerez un vol long-courrier, vous voudrez peut-être garder les yeux ouverts pour une porte discrète à l’avant ou à l’arrière de l’avion – si vous voyez un pilote ou un agent de bord disparaître dedans, vous pourriez ont repéré une aire de repos.
Mais gardez à l’esprit que les membres d’équipage ne seront pas forcément ravis de vous faire visiter les lieux, car l’accès des passagers aux aires de repos est interdit : « C’est un peu comme Disney, nous gardons la magie à huis clos », explique Carr.
« Vous ne voulez pas nécessairement savoir que vos hôtesses de l’air dorment un peu, mais en même temps, vous serez heureux quand nous débarquerons après notre petite sieste de chat tout frais comme une marguerite. »

JForum.fr – CNN

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