Braver ensemble les obstacles (Beating The Odds Together) a été lancé par (de gauche à droite) l’ambassadeur d’Israël à Singapour Sagi Karni, l’ancien ministre des Affaires étrangères George Yeo, le président du Middle East Institute Bilahari Kausikan et sa directrice par intérim Michelle Teo. (Photo: Aqil Haziq Mahmud)

Formation “ sans fioriture ” de 7h30 à 1h du matin: un nouveau livre révèle comment Israël a aidé Singapour à établir les SAF

Psaume 144 (143) – “Hymne pour la guerre et la victoire” : Ps 144, 1-2 : De David. Béni soit Yud Vav Hé mon rocher, qui instruit mes mains au combat et mes doigts pour la bataille, mon amour et ma forteresse, ma citadelle et mon libérateur, mon bouclier, en lui je m’abrite, il range les peuples sous moi.

SINGAPOUR: Le premier groupe d’élèves-officiers de Singapour a dû se réveiller à 5 h 30, commencer l’entraînement à 7 h 30 et terminer sa journée à 1 h du matin suivant seulement.

Ce régime “sans fioritures”, mis en œuvre par des conseillers militaires israéliens, a assuré à ces pionniers des normes élevées lors de la formation des futures générations de soldats appelés pour les Forces armées de Singapour (SAF).

Lorsque les cadets se sont plaints de l’horaire difficile à suivre, le ministre de la Défense et de la Sécurité de l’époque, Goh Keng Swee, leur a dit, lors d’une visite à l’école de formation, de suivre strictement les instructions, “sinon vous ferez le double“.

Cette anecdote est tirée du livre Beating The Odds Together franchir ensemble les obstacles), qui commémore 50 ans de liens Singapour-Israël.

Le livre, publié conjointement par le Middle East Institute et World Scientific, a été lancé lundi 9 décembre par l’ancien ministre des Affaires étrangères George Yeo.

Le livre détaille comment Israël a aidé Singapour à établir la SAF (Force armée de Singapour) lorsque d’autres pays ont décliné les appels à l’aide de ce dernier. Il montre également comment cette relation s’est développée au-delà de la sécurité, dans des domaines tels que les affaires et la technologie.

La profondeur des relations de Singapour avec Israël a rarement été rendue publique en raison de sensibilités politiques, a écrit le Premier ministre émérite Goh Chok Tong dans son avant-propos du livre, soulignant la position des voisins de Singapour envers Israël.

“Aujourd’hui, nous pouvons en parler ouvertement en racontant l’histoire de la contribution extraordinaire de nos amis israéliens à notre sécurité alors que peu pensaient que Singapour pourrait survivre par ses propres moyens“, a-t-il déclaré.

LE LIVRE BRUN

Alors que le livre célèbre 50 ans de relations diplomatiques entre Singapour et Israël, les relations entre les deux pays remontent en fait un peu plus tôt à 1965, lorsque Singapour s’est séparée de la Malaisie.

La scission s’est produite au beau milieu d’une insurrection communiste et d’affrontements armés dans la région, ce qui a incité Singapour à faire de la capacité de défense une “priorité existentielle“, a écrit l’ancien secrétaire permanent (à la Défense) Peter Ho dans un chapitre du livre.

Le Dr Goh Keng Swee a accepté de diriger l’effort de construire une armée à partir de zéro et a approché des pays qui avaient fait de même.

L’Inde et l’Égypte ont félicité Singapour pour son indépendance, mais n’ont pas offert d’aide militaire. Le Premier ministre de l’époque, Lee Kuan Yew, a ensuite donné son feu vert pour demander de l’aide à Israël, a écrit M. Ho.

En octobre de la même année, un général des Forces de défense israéliennes a été envoyé à Singapour dans des conditions de “grand secret”.

Lancement du livre Singapour-Israël George Yeo
L’ancien ministre des Affaires étrangères George Yeo, qui a écrit un chapitre du livre, en signe une copie. (Photo: Aqil Haziq Mahmud)

Il a voyagé incognito dans Singapour en taxi, a étudié le terrain et les conditions du terrain et, avec une équipe, a élaboré The Brown Book (Le Livre Brun), un plan directeur pour la création de la SAF.

“Cela couvrait la stratégie et la doctrine”, a écrit M. Ho. “Mais à la base, il y avait l’évaluation fondamentale que la seule solution viable pour Singapour était de construire une armée de conscrits, formée et dirigée par une petite force régulière.”

Premières années de service national

Le Livre Brun (Brown Book) a également proposé la création d’une école de formation d’officiers pour former des leaders professionnels qui pourraient former de futurs soldats.

En novembre, un groupe de sept conseillers israéliens différents est arrivé à Singapour et a finalement choisi Pasir Laba comme site de l’école de formation.

Un an plus tard, l’Institut de formation des forces armées de Singapour – désormais connu sous le nom de SAFTI Military Institute – a été construit.

Les conseillers israéliens “ont insisté dès le départ pour que les officiers singapouriens apprennent directement d’eux afin qu’ils puissent prendre le relais en tant qu’instructeurs dans les meilleurs délais“, a écrit M. Ho.

Éditeur de lancement de livre Singapour-Israël
Le livre a été édité par Mattia Tomba, chercheur adjoint principal au Middle East Institute. (Photo: Aqil Haziq Mahmud)

 

Au début des années 1970, la rumeur a commencé à circuler que la formation israélienne avait été intégrée dans le programme des SAF, et qu’elle était extrêmement difficile et dangereuse, avec l’utilisation de balles réelles et des blessures occasionnelles ou même la mort de militaires, a déclaré M. Ho.

“Bien sûr, ce n’était que de l’exagération et de la rumeur dans la serre tropicale des premières années du service national”, a ajouté M. Ho.

“Mais je soupçonne que de telles rumeurs ont servi un but utile, car elles nous ont persuadés à cette époque que notre entraînement militaire devait être pris très au sérieux.”

Étudiants avides d’apprendre

À Singapour, l’équipe israélienne a également organisé un cours pour les recrues et les commandants de section, et Israël est rapidement devenu une source majeure d’équipements et de technologie de défense.

“Nous continuerons toujours d’être des étudiants en Israël dans les affaires militaires. Nous devons toujours être des étudiants enthousiastes”, a déclaré M. Yeo lors de la cérémonie de lancement du livre lundi.

“Nos relations bilatérales s’étendent désormais au-delà de la défense à de nombreux autres domaines, et nous avons toujours espéré ardemment que Singapour puisse être un avantage pour Israël à qui nous devons une profonde et éternelle dette de gratitude.”

Le livre de 143 pages se vend dans les grandes librairies pour 37 $.

Source: CNA / hz (aj)

 channelnewsasia.com

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