À quoi ressemblait Jérusalem à la veille du premier Tisha Be’av?

Le jour qui a marqué cette destruction, le 9 Av dans le calendrier juif, a été un jour de jeûne et de deuil.

Dans les années 1970, l’éminent archéologue Nahman Avigad, qui menait des fouilles dans la vieille ville de Jérusalem , est tombé sur un petit complexe dans le quartier juif.

La structure, qui est devenue célèbre comme «la maison brûlée», s’est avérée être l’un des témoignages les plus significatifs de la façon dont la ville a vécu et est tombée au premier siècle – la maison d’une famille sacerdotale rasée lorsque les Romains ont pris Jérusalem et détruit le Temple en 70.

À ce jour, le jour qui a marqué cette destruction, le 9 Av dans le calendrier juif, a été un jour de jeûne et de deuil.

Cependant, la tradition avait commencé des siècles plus tôt, après la destruction du premier temple juif par les Babyloniens en 586 avant notre ère.

«Ainsi dit le Seigneur des armées: Le jeûne du quatrième mois, le jeûne du cinquième mois, le jeûne du septième mois et le jeûne du dixième mois deviendront des occasions de joie et d’allégresse, de joyeuses fêtes pour la maison de Juda; mais vous devez aimer l’honnêteté et l’intégrité », lit-on dans le livre de Jérémie (8:19).

Il exprime la prophétie qu’au temps de la Rédemption, tous les jeûnes avec une connotation de deuil, y compris le 9 Av – le cinquième mois selon le calendrier biblique – deviendront des occasions festives.

Un demi-siècle après la découverte de la Maison brûlée, aujourd’hui un musée populaire, on en sait beaucoup plus sur ce à quoi ressemblait Jérusalem et sur la façon dont ses habitants vivaient à la veille de ces jours de destruction.

Cette connaissance provient non seulement de sources textuelles d’écrivains bibliques ou romains, mais également de fouilles et de projets de recherche qui ont permis aux chercheurs de voir et de toucher d’innombrables vestiges et objets de cette époque. Ils offrent une image très vivante d’une ville qui semble avoir été aussi unique et fascinante à l’époque qu’elle l’est aujourd’hui.

«Nous avons une connaissance approfondie des deux moments, car les destructions ont la capacité de geler l’instant dans le temps», a déclaré le professeur Yuval Gadot de l’Université de Tel Aviv au Jerusalem Post . Il est le codirecteur de l’excavation du parking Givati ​​de la ville de David près du mont du Temple.

«Du point de vue archéologique, une destruction laisse des vestiges beaucoup plus clairs que ceux qui sont le résultat d’un processus où un site est progressivement abandonné ou réutilisé», a-t-il déclaré. «Plus la dévastation est radicale, plus les traces qu’elle laisse derrière elles sont nombreuses et révélatrices.

«C’est l’une des raisons pour lesquelles nous en savons moins sur la conquête babylonienne par rapport à la conquête romaine: il semble que les Babyloniens n’ont pas tout détruit au même niveau et avec la même intensité que les Romains.

Cependant, il y a plus qu’assez pour savoir qu’au septième siècle avant notre ère, Jérusalem était une ville importante et dynamique, a déclaré Gadot.

« Nous savons que le Mont du Temple était le point central de la ville, et nous pensons que le palais du roi en était également très proche», a-t-il déclaré. «Au fil des décennies, les archéologues ont découvert des vestiges de bâtiments publics imposants, une bureaucratie et un système d’écriture sophistiqués, une riche culture matérielle.

Parmi les découvertes figurent la poterie, les meubles, les autels privés et les bulles (sceaux), témoignant de la présence d’une élite riche vivant dans la ville, a déclaré Gadot.

S’il est difficile de donner un chiffre précis du nombre de personnes vivant à Jérusalem à l’époque, les chercheurs estiment qu’il y en avait des dizaines de milliers, a-t-il déclaré.

“Pour cette période, cependant, nous n’avons pas de preuves archéologiques de la présence de pèlerins, contrairement à la période du Second Temple, où nous savons que des dizaines de milliers d’entre eux visitaient la ville chaque année”, a déclaré Gadot.

Pour décrire à quoi ressemblait Jérusalem un demi-millénaire plus tard, à la veille du deuxième 9 av., Le Dr Guy D. Stiebel, maître de conférences à TAU, a choisi un récit de l’historien juif romain du premier siècle de notre ère Flavius-Josèphe.

«Il a expliqué comment en hiver, lorsque la neige tombait, la ville brillait de blanc et d’or, ce qui nous donne non seulement une idée de la beauté et de l’impressionnante Jérusalem, mais aussi de sa richesse, comme nous le savons également par le fait qu’après que les Romains l’aient détruite, le prix de l’or s’est effondré dans tout l’empire, tant le butin qu’ils avaient rapporté était abondant », a-t-il déclaré au Post.

Stiebel a souligné comment les constructions initiées par le roi Hérode le Grand (vers 73-74 avant notre ère), inspirées par ce que les dirigeants romains tels qu’Auguste ont réalisé pour laisser une marque immortelle dans le monde, ont redessiné Jérusalem, la rendant et son temple encore plus splendides que autrefois.

«La ville était dynamique et impressionnante. Les pèlerins qui y affluaient trois fois par an en provenance de toute la région lui ont donné une grande impulsion économique », a-t-il dit, se référant à la tradition juive de visiter le temple à la Pâque, à Chavouot et à Souccot. «Nous ne pouvons qu’imaginer ce qu’un profane, un agriculteur ou même un touriste aurait pu ressentir, se retrouvant devant ce qui était l’un des plus grands centres rituels, sinon le plus grand au monde.”

Sur les collines entourant la ville, l’agriculture a prospéré et une abondance de piscines naturelles et de bains rituels mikvaot servaient les pélerins à des fins de purification, et plusieurs d’entre eux étaient disponibles à l’intérieur.

«Récemment, des archéologues ont même découvert une fontaine avec de l’eau courante dans le tunnel du Mur occidental», a déclaré Stiebel. «La ville était plus grande que la vieille ville aujourd’hui. Le palais du roi se trouvait non loin de la zone de la porte de Jaffa, entouré de jardins. Nous savons que les prêtres et la classe dirigeante vivaient dans de grandes maisons et étaient fortement influencés par les coutumes romaines.

Un peu plus loin du Temple, il y avait des zones résidentielles plus modestes. Non loin du centre religieux, un théâtre et un hippodrome opéraient également, ce qui n’était pas perçu positivement par la partie la plus observante de la population juive. Mais cela montre à quel point la ville était aussi un centre de culture et d’affaires.

De temps en temps, de nouvelles découvertes archéologiques ajoutent une autre pièce au puzzle de ce qu’était la vie à Jérusalem lorsque les temples existaient encore. Par exemple, une étude récente a montré que les pigeons et les colombes étaient sacrifiés en grande quantité au Temple, comme décrit dans la Bible.

Comme l’ont souligné les archéologues, les traces du passé de Jérusalem sont partout dans la ville. Et 2000 ans plus tard, Jérusalem n’a cessé de représenter un symbole et une attraction pour les juifs et les visiteurs du monde entier.

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