Lorsque Yosef ben Matityahu, un grand guerrier, a fait défection aux Romains et est devenu Josephus Flavius.

Les érudits et les étudiants de l’ancien Israël sont fortement redevables à un historien juif nommé Josèphe. Né Yosef ben Matityahu dans une famille aristocratique de Kohanim vers l’an 37 de notre ère, il a vécu l’un des siècles les plus tumultueux de l’histoire juive, culminant avec la désastreuse guerre romano-juive de 66-74 de notre ère et la destruction du Temple de Jérusalem. , événements qu’il a consignés dans ses nombreux livres avec beaucoup de détails et une prose captivante. Son histoire est cependant assez compliquée, voire troublante.

30 juin 67, Rosh Hodesh Tammuz 3827

Le moment charnière de sa vie a été Rosh Hodesh Tammuz 3827 (30 juin 67 CE). Yosef était le commandant des rebelles juifs dans la forteresse galiléenne de Jotapata (Yodfat), qui était à la fin d’un siège brutal de 47 jours par les forces romaines. Yosef ben Matityahu a fait preuve à la fois de bravoure et d’éclat en tant que chef et a frustré le général romain Vespasien sans fin : lorsque les Romains ont tiré des volées de flèches incessantes sur les rebelles, Josèphe a conçu des abris en peau de bœuf pour protéger les ouvriers juifs alors qu’ils réparaient un mur de 20 pieds autour du sommet de la colline. Lorsque les légionnaires de Vespasien ont coupé tout accès à l’eau, Josèphe a ordonné aux Jotapatans de laver leurs vêtements et de les suspendre pour sécher sur les murs de la ville, donnant aux Romains la fausse impression que leurs citernes étaient pleines. Vespasien a riposté avec ses formidables engins de siège, dont un bélier terriblement massif

Guerrier expérimenté, Yosef a compris que même l’esprit indomptable des Jotapatans ne pouvait pas retenir indéfiniment l’armée romaine professionnelle, bien équipée et aguerrie. Ses appels aux Juifs galiléens à se rendre ont été accueillis avec une grande hostilité, et c’est contre ses propres convictions qu’il a continué à résister aux Romains, même brillamment. Lorsque les légionnaires ont finalement percé le mur, un grand massacre s’en est suivi. Yosef et une quarantaine d’autres soldats se sont abrités dans une grotte souterraine, qui a été rapidement découverte et son unique point de sortie encerclé par l’ennemi.

C’est à ce moment que Yosef Ben Matityahu a décidé de devenir Josèphe, le Romain, après avoir eu recours à  la ruse, la manipulation et le cynisme

Écrivain de talent, il n’a jamais manqué de mots pour justifier sa décision de passer à l’ennemi, y compris même un moment d’inspiration divine : « Je ne passe pas chez les Romains comme un déserteur des Juifs, mais comme un ministre de Toi. .” Il a intelligemment convaincu ses compagnons d’armes qu’il serait plus digne de mourir les uns par les autres que d’être réduits en esclavage, et grâce à une loterie, ils ont choisi lequel d’entre eux tuerait les autres. Remarquablement – du moins dans le récit de Josèphe – lui et un autre furent les derniers à vivre. Josèphe a convaincu son compagnon que peut-être la discrétion était la meilleure partie de la bravoure, et ils se sont rendus.

Mémorial aux défenseurs de Jotapata (Wikimedia Commons)

La carrière de Josèphe a décollé après avoir rencontré Vespasien, dont il a gagné la confiance en prédisant correctement la promotion du Romain au rang d’empereur (une histoire étrangement similaire à un incident impliquant le rabbin Yohanan Ben Zakkai – bien que le récit talmudique n’ait été écrit que quelque temps plus tard, Josèphe n’a pas hésiter à se l’attribuer). Il accompagna Vespasien et son fils Titus pendant toute la durée de la guerre romano-juive et décrivit avec des détails atroces la chute de Jérusalem et la destruction du Temple en l’an 70. Il suivit Titus à Rome et prit le nom de famille de l’empereur, se faisant appeler Josèphe Flavius ​​alors qu’il écrivait un récit populaire de la guerre, suivi d’une histoire massive en plusieurs volumes des Juifs de la création à l’occupation romaine, la première de son genre.

Un homme aux multiples défauts

Il est facile de trouver Josèphe peu aimable. Son écriture est souvent d’une transparence narcissique (il revendique un tel brio dans l’apprentissage qu’à 14 ans les anciens de Jérusalem lui ont demandé son avis sur la loi juive, par exemple). Pourtant, nous ne devrions pas nous précipiter pour le juger, car les Romains étaient également ses ravisseurs. Déconnecté de son propre peuple (et de sa maison – il ne remettra plus jamais les pieds sur le sol de la Terre d’Israël) et toujours étranger à la société romaine, ses écrits portent souvent un niveau de pathétique qui illustre son attachement fondamental à la communauté juive. personnes.

Josèphe, vers la fin de sa vie si mouvementée, revient à la défense du judaïsme

À la fin de sa vie, vers l’an 100, il écrivit une défense passionnée du judaïsme contre ses détracteurs et réfléchit profondément sur la trajectoire de sa propre vie dans une autobiographie captivante. Dans la conclusion de ce livre, il réfléchit sur les conséquences de la destruction du Temple. Se promenant dans les ruines fumantes, il a été témoin de la souffrance de ses coreligionnaires. Il demande à Titus la permission de sauver un rouleau de la Torah, d’épargner une partie de sa famille du marché aux esclaves et d’abattre certains de ses amis qui mouraient lentement sur des croix, la crucifixion étant une méthode d’exécution romaine préférée pour les rebelles. Josèphe était un homme aux nombreux défauts, mais il a laissé un héritage littéraire inestimable d’écrits sur l’histoire juive. Très intelligent, il était pleinement conscient de la nature mixte de son service à son peuple, et peut-être que cette conscience a éclairé la sombre conclusion de son autobiographie : Ceci est le récit des actions de toute ma vie. Et que les autres jugent de mon caractère par eux, à leur guise .

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