L'auteure française Valérie Zenatti en novembre 2014.
L’auteure française Valérie Zenatti en novembre 2014. – BALTEL/SIPA

 

Le 41e prix du Livre Inter a été attribué ce lundi à Valérie Zenatti pour Jacob, Jacob(L’Olivier), un roman qui explore la mémoire algérienne à travers le portrait de Jacob, jeune Juif de Constantine enrôlé en juin 44 pour libérer la France des nazis.

Présidé cette année par le médecin, écrivain et académicien Jean-Christophe Ruffin, le jury de ce prix était composé de 24 auditrices et auditeurs de France Inter représentant toutes les régions. Dix livres étaient en compétition. Le livre de Valérie Zenatti a été choisi au 3e tour de scrutin par 14 voix.

Jacob, jeune Juif doux et lettré de Constantine, envoyé sur les côtes de Provence en 1944 pour libérer la France, meurt dans un combat en Alsace quelques semaines plus tard à l’âge de 19 ans. Le roman de Valérie Zenatti raconte la guerre de ce jeune homme (le frère de son grand-père), les inquiétudes de sa mère, Rachel, le quotidien de sa famille et de ses amis loin de ce pays, la France, qu’ils ne connaissent que par les livres.

Elevée en Israël

La romancière de 45 ans, élevée en Israël, rend surtout hommage à ces familles algériennes, notamment aux femmes, ballottées entre deux langues (le français et l’arabe) et deux cultures (juive et musulmane) pour faire un grand roman sur l’exil et le déracinement.

« Je suis allée chercher ce que pouvait être ce corps à corps entre la France et l’Algérie, entre une histoire juive, algérienne et une histoire française », a dit Valérie Zenatti à l’antenne de France Inter en recevant son prix. Le livre a déjà été récompensé cette année par le prix Méditerranée et le prix des Libraires en Seine.

Auteure de nombreux romans pour la jeunesse

Traductrice du grand écrivain israélien Aharon Appelfeld, Valérie Zenatti est également l’auteure de nombreux romans pour la jeunesse dont le livre pour adolescents Une bouteille dans la mer de Gaza, paru en 2005, qui lui a valu une vingtaine de prix et a été traduit dans une quinzaine de langues. Son livre a été adapté pour le cinéma sous le titre Une bouteille à la mer (2012).

A L’Olivier, elle a publié En retard pour la guerre (2006), Les âmes soeurs (2010),Mensonges (2011) et Jacob, Jacob (2014). Le 40e prix du Livre Inter avait été attribué en 2014 à Céline Minard pour Faillir être flingué (Rivages).

A.G. avec AFP

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