Comment TikTok a transformé la chorale des Miami Boys, celle, préférée des orthodoxes en un phénomène de la culture pop.

Des vidéos virales sur les réseaux sociaux apportent une nouvelle résurgence à la chorale religieuse, dont les anciens disent les avoir aidés à se connecter à la musique ; ils espèrent que cette nouvelle popularité aidera d’autres projets de musique juive à voir le jour.

« La K-pop est finie », a déclaré un utilisateur de Twitter. « Nous écoutons de la pop orthodoxe à partir de maintenant. »

Avec ces mots, le Miami Boys Choir s’est transformé au cours des deux dernières semaines d’un groupe de chant populaire parmi les initiés juifs à une sensation virale. Sur TikTok et Twitter, les utilisateurs ont partagé des clips des concerts du groupe, superposé sa musique à d’autres scènes et se sont insérés dans des duos en écran partagé. Les nouveaux fans de MBC, comme le groupe est connu en abrégé, ont choisi leurs chanteurs préférés en fonction de leur présence sur scène, de leur voix ou simplement de leur facteur « it ».

Certains ont du mal à choisir. « Comment chacun de ces enfants a-t-il le facteur it », a déclaré une personne qui a partagé la vidéo désormais virale d’une performance de 2008 de « Yerushalayim ».

Quelques bases pour les nouveaux venus dans le culte du MBC : Le Miami Boys Choir n’est pas basé à Miami. Ses membres font autant danser que chanter. Et les garçons dans les vidéos virales sont, eh bien, des hommes maintenant.

Certains d’entre eux se sont joints à la fête, racontant leurs propres performances d’il y a longtemps avec des vidéos de synchronisation labiale et une interprétation a cappella de « Yerushalayim » par les anciens de MBC dans le groupe entièrement vocal, les Maccabeats. David Herskowitz a même sorti sa vieille chemise en satin argenté et sa cravate rouge pour reconstituer sa performance, qu’il a publiée sur TikTok.

« C’était hilarant », se souvient Herskowitz à propos de son temps en tant que membre de la chorale, s’adressant à la Jewish Telegraphic Agency. « Je veux dire, c’était génial. Vous devez parcourir le monde, jouer pour diverses communautés.

Herskowitz avait 5 ans lorsque son père l’a emmené voir le Miami Boys Choir en concert. Le groupe existait déjà depuis près d’un quart de siècle depuis sa création à Miami en 1977 par un compositeur et directeur musical orthodoxe nommé Yerahmiel Begun. (Begun a déménagé le groupe à New York en 1980 mais a gardé le nom de Miami.)

Comme le père de Herskowitz a connu Begun quand ils étaient plus jeunes, les deux ont été invités dans les coulisses, et c’est à ce moment-là qu’Herskowitz a dit à son père qu’il chanterait dans la chorale un jour. Il a rejoint le groupe quand il avait 10 ou 11 ans et est resté jusqu’à ce qu’il obtienne son diplôme – les membres partent vers 14 ans, lorsque leurs voix deviennent trop profondes pour s’intégrer dans les chansons. Au cours de ces années, il a fait de nombreuses tournées et est apparu sur certains des albums enregistrés du groupe – il y en a actuellement 32 dans la discographie.

« J’ai toujours été dans la musique », a déclaré Herskowitz. « J’ai toujours eu une vraie connexion et une appréciation de la musique. »

Herskowitz a déclaré qu’il avait à peine touché à la musique après avoir quitté MBC – jusqu’à récemment, lorsqu’il a commencé à composer pendant la pandémie. Aujourd’hui âgé de 27 ans et nouvellement marié, Herskowitz profite de ce moment viral pour essayer de diffuser des chansons originales dans le monde. Après avoir posté un teaser pour sa nouvelle musique sur TikTok cette semaine, il a rapidement accumulé plus de 10 000 followers et près de 400 000 likes.

Le teaser était une chanson qu’il a créée en janvier lors d’un autre grand moment de sa vie: sa proposition à Yakira Gerszberg, une biologiste marine étudiant les requins à qui il attribue l’avoir poussé sur TikTok. Déjà, a-t-il dit, un nouveau fan a demandé à utiliser la chanson « YOU » pour la première danse de son mariage.

« C’est une voie ouverte », a déclaré Herskowitz, dont le travail quotidien est dans le marketing numérique. « Je ne tire pas vraiment de conclusions pour le moment. Et je suis en train de voir où cela mène.

Si Herskowitz réussit, il rejoindra d’autres anciens du Miami Boys Choir qui ont poursuivi des carrières de premier plan dans le genre de la musique orthodoxe, où les ballades romantiques avec un élément spirituel sont adoptées.

Ces diplômés comprennent Ari Goldwag, Yaakov Shwekey, Shloime Dachs et Mordechai Shapiro – tous des noms familiers pour les consommateurs de musique orthodoxe.

D’autres, dont Chanina Abramowitz, qui figurait dans la vidéo désormais virale « Yerushalayim », ont depuis rejoint les Maccabeats, un groupe juif a capella entièrement masculin célèbre pour ses mashups de Hanukkah et ses chansons comme « Dynamite » de Taio Cruz et « All About That Bass » de Meghan Trainor dans « Candlelight » et « All About That Neis ». En 2015, les Maccabeats se sont produits à la White House Hanukkah Party.

L’une des caractéristiques déterminantes du genre pop orthodoxe est son exclusivité – réservée aux chanteurs masculins. Pour des raisons de pudeur, selon la loi juive, il est interdit aux hommes d’entendre les femmes chanter, bien que les femmes puissent chanter devant d’autres femmes.

Beaucoup d’autres ont poursuivi des carrières non musicales, y compris les deux jeunes frères de Herskowitz, Jeremy et Max. La famille est l’une des nombreuses à envoyer plusieurs enfants à la chorale, qui est elle-même un projet familial.

La famille Begun est également issue d’un héritage de musiciens et d’interprètes, dont le père du compositeur MBC Yerachmiel Begun, l’ancien acteur de vaudeville Chaim Begun. L’épouse de Yerachmiel Begun, Shoshana, une pianiste classique, a écrit de nombreuses chansons anglaises du groupe, telles que « Sunshine » de l’album de 1995, « One by One ».

Maintenant, le Miami Boys Choir, que Yerachmiel Begun dirige toujours, bien qu’avec une toute nouvelle cohorte de garçons que la vidéo, reviendra sur scène avec sa tournée annuelle de Souccot dans la région des trois États. (Les dates et les lieux de la tournée n’ont pas encore été fixés, mais le site Web du groupe indique qu’il a organisé des auditions au printemps dernier à deux endroits : Miami et Lakewood, New Jersey, qui compte une importante communauté orthodoxe.)

Le compte TikTok de MBC est géré par le fils de Yerachmiel et Shoshana Begun, Chananya Begun, qui est également producteur de musique et propriétaire de la Young Talent Initiative, une organisation d’arts créatifs pour soutenir les jeunes musiciens orthodoxes. Il a présenté à son père l’idée de créer un compte TikTok lors d’un repas de Shabbat il y a plusieurs mois, citant les plus de 40 ans de contenu du groupe.

« Je pense juste que quelque chose de fou pourrait arriver », se souvient le jeune Begun en disant à son père, qu’il appelait « pas tech-y Mr. Social Media ». Il a ajouté: « Pour moi, personnellement, j’étais évidemment motivé pour plusieurs raisons, en ce qui concerne l’héritage de mon père et l’héritage de Miami. »

Lorsqu’il a commencé à publier les vidéos il y a deux mois, l’engagement était modéré. Mais il y a six semaines, la vidéo « Yerushalayim » a commencé à exploser. Depuis lors, le trafic Web a augmenté, les gens ont acheté des albums et des abonnements à la musique de MBC, et les écoutes de Spotify ont triplé, a déclaré Chananya Begun. Même les studios de télévision et les producteurs de documentaires ont tendu la main aux Beguns.

« Nous avons vu des réactions incroyables et c’était absolument fou à regarder », a déclaré Begun. « Absolument fou. »

Au-delà de la popularité de MBC auprès du monde juif orthodoxe, Begun a été impressionné par la résonance du groupe auprès des non-juifs et des personnes qui ne se sont pas beaucoup identifiées au judaïsme ces dernières années. Les tweets et les commentaires laissés sur leurs vidéos font souvent référence à des personnes qui ne comprennent pas un mot de la musique mais qui écoutent les chansons en boucle.

La vidéo « Yerushalayim », qui dure moins d’une minute, a des milliers de commentaires sur TikTok, et des centaines ont des vidéos en duo lorsque les gens réagissent à la chanson. Les commentaires louent le talent des jeunes garçons, admettant souvent que « cette chanson n’a rien à faire d’être aussi bonne ». Les nouveaux fans classent ou choisissent leur chanteur préféré, un peu comme les fangirls auraient un Beatle ou un membre de One Direction préféré.

MBC n’est pas le seul chœur de garçons juifs orthodoxes à s’attaquer au genre pop – le Yeshiva Boys Choir, célèbre pour sa chanson « Ah Ah Ah », qui s’inspire de la prière acrostiche hébraïque « Ashrei », a un son pop similaire avec religieux et éléments spirituels.

La version YouTube de la chanson complète « Yerushalayim », qui a été téléchargée le 11 septembre, bien dans la frénésie, compte 70 000 vues. « Je ne suis pas juif mais j’ai écouté ça tellement de fois que j’ai mémorisé les mots », a commenté un utilisateur. Un autre a écrit: « Je donnerais mon premier enfant pour remonter dans le temps et regarder ce concert en direct. »

Ce genre de proclamation exagérée n’est pas rare dans le monde du fandom pop, et les comparaisons de MBC avec le groupe de garçons coréen BTS de renommée K-Pop ont été clairement expliquées dans la section des commentaires et dans TikToks sur le groupe.

Le comédien juif Eitan Levine a déclaré que le Miami Boys Choir était « le BTS juif » dans une vidéo, avec des commentateurs suggérant que peut-être « K-Pop » pourrait signifier « Kosher Pop ».

Mais créer quelque chose pour plaire au grand public n’a jamais été l’objectif avec leur musique ou le compte TikTok, a déclaré Chananya Begun. Après tout, la vidéo qui est devenue virale remonte à plus de 10 ans, lorsque le public de MBC était principalement orthodoxe.

« Nous n’avons rien fait qui n’était pas véritablement le Miami Boys Choir », a-t-il déclaré. « Cela nous a juste dit qu’être authentique est l’arme la plus puissante pour changer le monde. »

« Nous avons ce type de divertissement orthodoxe mais américain qui semble vraiment avoir un large attrait, tout d’un coup, à l’improviste. »

Source : ynetnews.com

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