Le conflit en mer Rouge incite la Marine indienne à montrer ses muscles

Les responsables indiens affirment que sa marine, renforcée pour mieux répondre aux préoccupations chinoises, surveille de près et répond aux navires en détresse.

 L’Inde déploie un nombre croissant de navires de guerre pour contrer les attaques des rebelles contre les navires commerciaux sillonnant le Moyen-Orient, tout en évitant de rejoindre la force officielle dirigée par les États-Unis dans la mer Rouge, car elle cherche à protéger ses liens avec l’Iran.

Au Yémen, les rebelles Houthis ont attaqué des navires transitant par le canal de Suez en Égypte , une route commerciale très utilisée et vitale pour les importations de pétrole brut de l’Inde. Les Houthis, une milice soutenue par l’Iran , ont déclaré qu’ils ciblaient des navires en représailles à la guerre menée par Israël à Gaza contre le Hamas. Les attaques ont mis à mal le transport maritime mondial et élargi le conflit au Moyen-Orient. Ces derniers jours, après les frappes américaines et britanniques contre les armes des Houthis , les rebelles ont tourné leur attention vers les navires américains.

L’Inde a envoyé 10 navires de guerre dans la zone s’étendant du nord et du centre de la mer d’Oman jusqu’au golfe d’Aden, contre deux habituellement stationnés dans la région, selon des responsables de sécurité en poste et anciens responsables. 

Les navires surveillent les navires battant pavillon indien, mais ont également été les premiers intervenants lors d’un certain nombre d’incidents récents. La semaine dernière, le destroyer lance-missiles indien INS Visakhapatnam a répondu à un appel de détresse du vraquier américain Genco Picardie, qui a subi une attaque de drone dans le golfe d’Aden .

L’Inde a envoyé 10 navires de guerre dans la région de la mer Rouge, qui constitue la voie de navigation pour une grande partie des importations de pétrole brut du pays. 

Pourtant, l’Inde ne participe pas à la coalition dirigée par les États-Unis pour assurer le passage sûr des navires dans la mer Rouge, en grande partie à cause de sa politique consistant à participer uniquement aux missions des Nations Unies, ont déclaré des responsables et des experts indiens. Les allégations américaines selon lesquelles l’Iran soutient les attaques des Houthis compliquent également la réponse de l’Inde, compte tenu des liens amicaux entre New Delhi et Téhéran.

La semaine dernière, le ministre indien des Affaires étrangères Subrahmanyam Jaishankar a fait part de ses inquiétudes concernant les attaques contre des navires commerciaux à Téhéran lors d’une visite survenue quelques jours après que les États-Unis et le Royaume-Uni ont lancé des frappes aériennes sur des cibles houthies.

« Rejoindre une coalition dirigée par les États-Unis signifierait regarder le conflit à travers le prisme des États-Unis… où les États-Unis ont pris position selon lequel il s’agit d’une instigation iranienne », a déclaré Harsh Pant, vice-président de la politique étrangère de l’Observer Research Foundation. Un groupe de réflexion sur les relations internationales basé à New Delhi. L’Inde cherche depuis longtemps à afficher son indépendance de l’influence des grandes puissances dans ses relations de politique étrangère.

Les opérations de la Marine indienne reflètent néanmoins une coopération croissante avec les États-Unis dans la région indo-pacifique pour contrer la Chine, et s’appuient en partie sur l’équipement militaire américain, ont indiqué des responsables. Un accord d’achat militaire de 3 milliards de dollars avec les États-Unis pour 31 drones Predator, dont la moitié est destinée à la marine, renforcera encore les capacités de l’Inde. Aucune date de livraison n’a encore été fixée.

« Il existe déjà une coordination adéquate avec les États-Unis et d’autres pays partageant les mêmes idées sur le front naval. Tous les canaux de communication sont ouverts », a déclaré Biswajit Dasgupta, ancien vice-amiral et commandant en chef du commandement naval de l’Est de l’Inde.

Le vraquier américain Genco Picardie a été attaqué la semaine dernière dans le golfe d’Aden. 

L’Inde surveille de près les navires chinois dans la région de l’océan Indien et ses responsables affirment que les efforts périodiques de la Chine pour amarrer des navires de recherche dans les pays voisins sont un prétexte pour la surveillance maritime. La Marine indienne surveille actuellement un navire de recherche chinois en route vers les Maldives, à un moment où le nouveau président de l’archipel, Mohamed Muizzu, cherche à approfondir ses liens avec Pékin et à mettre fin à la présence de troupes indiennes de longue date, mais limitée .

Ces derniers jours, l’Inde a détourné ses deux drones Predator – une version de base de l’outil loué par les États-Unis – des opérations de routine pour fournir des images précises des navires en difficulté. Lors d’un de ces incidents survenu ce mois-ci, la surveillance par drone faisait partie d’une opération menée par des commandos de la marine indienne visant à contrecarrer une tentative de détournement à bord du vraquier battant pavillon libérien MV Lila Norfolk dans la mer d’Oman, a indiqué la marine indienne.

En un peu plus d’une décennie, la marine a ajouté plus d’une douzaine de navires de guerre armés de missiles et de torpilles, tous produits localement. Ces ajouts portent le nombre total de navires de guerre de la flotte indienne à 140, et la marine vise à ajouter environ la moitié de ce nombre à sa flotte au cours des prochaines années, la quasi-totalité d’entre eux étant fabriqués en Inde. 

La mer Rouge est l’une des voies navigables les plus importantes au monde, mais aussi l’une des plus dangereuses. Voici comment l’industrie du fret réagit pour tenter de se prémunir contre les attaques des Houthis au Yémen. Illustration : Annie Zhao

La marine a commencé à intensifier ses opérations vers 2017, en plaçant du matériel et du personnel spécialisés sur les navires de guerre en patrouille de routine pour les équiper à répondre rapidement à une gamme d’appels de détresse, allant du détournement aux catastrophes naturelles, selon des responsables indiens. Depuis 2018, la marine indienne exploite également une plateforme de partage d’informations sur la sécurité maritime qui reçoit des renseignements en temps réel sur les mouvements des navires via des stations radar dispersées dans les pays de l’océan Indien.

Cette année, l’Inde est devenue membre à part entière de l’initiative multilatérale des Forces maritimes combinées , basée à Bahreïn avec des représentants d’une douzaine de pays, dont les États-Unis, l’Australie, le Japon, le Royaume-Uni, le Sri Lanka et les Maldives. La nouvelle opération visant à sécuriser la mer Rouge se déroule dans le cadre de cette initiative.

« Nos navires de la marine, les navires de la marine sont là, patrouillent dans la zone et ils essaient de faire de leur mieux pour sécuriser les lignes maritimes indiennes et apporter leur soutien aux autres », a déclaré la semaine dernière Randhir Jaiswal, porte-parole du ministère indien des Affaires étrangères. « Voilà donc où nous en sommes, nous examinons la situation qui se déroule. Nous ne faisons partie d’aucun accord multilatéral pour l’instant.»

Au moins une des attaques s’est produite étonnamment près de l’Inde. Fin décembre, le pétrolier japonais MV Chem Pluto se dirigeait de l’Arabie saoudite vers l’Inde lorsqu’il a été heurté à environ 200 milles marins des côtes indiennes . L’armée américaine a déclaré que le drone avait été tiré depuis l’Iran.

La récente visite de Jaishankar à Téhéran a également coïncidé avec les frappes iraniennes en Irak, en Syrie et au Pakistan, contre ce qu’il a qualifié de groupes anti-iraniens, provoquant une réponse du Pakistan du tac au tac.

Dans une déclaration conjointe avec le ministre iranien des Affaires étrangères, Jaishankar a déclaré que la communauté internationale était préoccupée par les risques accrus pour le transport maritime, qui menacent également les intérêts économiques de l’Inde.

« Cette situation difficile ne profite à aucune partie et cela doit être clairement reconnu », a déclaré Jaishankar.

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Victor

Article interminable pondu par l’IA et çà se voit…Ceci dit, il est surprenant que l’Egypte qui a tout à perdre de l’affaire, se tient coi et ne dit mot, les revenus du Canal de Suez tombant à l’eau.