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Les Émirats arabes unis pourraient obtenir jusqu’à 50 F-35

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Les Émirats arabes unis pourraient obtenir jusqu’à 50 F-35 lors d’une vente d’uen valeur de 10 milliards de dollars

WASHINGTON – Le département d’État américain propose la vente de pas moins de 50 avions de combat d’attaque conjointe F-35 aux Émirats arabes unis dans le cadre d’un contrat d’armement d’une valeur estimée à 10,4 milliards de dollars, selon plusieurs reportages.

La nouvelle est survenue alors que l’administration Trump informait de manière informelle le Congrès de son projet de vendre jeudi le chasseur F-35 avancé aux Émirats arabes unis. Cela fait suite à des semaines de spéculations et de débats en coulisses sur la manière de structurer un accord F-35 avec les Émirats arabes unis sans nuire à l’avantage militaire qualitatif d’Israël.

Si la vente est autorisée par le Congrès et que les Émirats arabes unis choisissent d’acheter le nombre total de variantes conventionnelles de décollage et d’atterrissage de F-35A couvertes par l’accord, les Emirats seraient à parité avec Israël, qui a sous contrat 50 avions F-35 «Adir» bien que le pays envisage d’en acheter 25 de plus. (Les quantités et les valeurs de ces transactions changent souvent par rapport aux estimations initiales.)

En pleine publication de reportages selon lesquels l’administration Trump accélère les ventes de F-35, les principaux législateurs démocrates continuent d’exhorter à une approche délibérée, invoquant des préoccupations pour la sécurité d’Israël et la sécurité de la technologie sensible de l’avion de guerre.

« Cette technologie modifierait considérablement l’équilibre militaire dans le Golfe et affecterait l’avantage militaire d’Israël », a déclaré le président de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, Eliot Engel, DN.Y., dans un communiqué. « Le F-35 Joint Strike Fighter est une plateforme furtive changeante offrant une capacité de frappe avancée et une technologie de capteur unique. L’exportation de cet avion nécessite un examen très attentif et le Congrès doit analyser toutes les conséquences. Accélérer ces ventes n’est dans l’intérêt de personne. »

Les consultations ont eu lieu quelques jours après qu’Israël a déclaré la semaine dernière qu’il ne s’opposerait pas à la vente par les États-Unis de «certains systèmes d’armes», généralement considérés comme concernant les F-35. Cela faisait suite à un accord entre Israël et les États-Unis pour améliorer ses capacités afin de préserver son avantage.

Engel a déclaré qu’il prévoyait de peser l’obligation légale des États-Unis de maintenir la supériorité militaire d’Israël dans la région, ainsi que la question de savoir si la vente entraînerait des demandes d’autres pays du Moyen-Orient pour acheter le F-35 en échange de liens normalisés avec Israël. (L’administration Trump a récemment négocié un tel pacte entre Israël et les Émirats arabes unis.)

«Israël a actuellement un accès exclusif dans la région au F-35, qui a garanti son avantage militaire au cours des dernières années. Alors que le Congrès examine cette vente, il doit être clair que les changements du statu quo ne mettront pas en danger l’avantage militaire d’Israël », a déclaré Engel.

«Cette technologie doit également être protégée de nos plus grands adversaires mondiaux. La Russie et la Chine étant actives dans la région, le peuple américain aura besoin d’assurances irréprochables que nos capacités militaires les plus avancées seront protégées. »

Pendant des décennies, le département d’État a consulté de manière informelle les commissions des relations extérieures du Sénat et des affaires étrangères de la Chambre avant d’informer officiellement le Congrès des ventes, ce qui donne aux législateurs une chance de les bloquer. Bien que les législateurs considèrent généralement ces délibérations comme sensibles et en parlent rarement publiquement, Engel a annoncé que le Congrès avait été informé de manière informelle.

Le secrétaire adjoint du Bureau des affaires politico-militaires, R. Clarke Cooper, a déclaré mercredi aux journalistes que le département prévoyait d’honorer ce processus.

Bien que Reuters ait signalé qu’il y avait un objectif d’obtenir une lettre d’accord entre les États-Unis et les Émirats arabes unis d’ici le 2 décembre, Cooper a déclaré « qu’il n’y a pas de dates associées au travail en cours. » Il a refusé de fournir les détails sur un accord potentiel et le département d’État a refusé de commenter jeudi.

L’entrepreneur principal du F-35, Lockheed Martin, a adressé des questions au département d’État.

L’opposition israélienne serait fatale à l’accord au Congrès, où Israël bénéficie d’un solide soutien. Deux démocrates clés ont présenté une législation plus tôt ce mois-ci qui imposerait des restrictions sur les ventes de F-35 aux pays du Moyen-Orient pour répondre à leurs préoccupations concernant à la fois la sécurité d’Israël et la sécurité de la technologie F-35.

Jeudi, Engel a invité ses collègues à se joindre à lui dans la législation, «pour garantir que la vente de ces types d’armes respecte nos objectifs de sécurité nationale les plus importants».

defensenews.com

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