Le dauphin assassin que le Hamas dit avoir capturé, perpétue la tradition des revendications sauvages sur les espions animaux d’Israël

Bien qu’il soit possible qu’Israël utilise des dauphins pour contrer les nageurs ennemis, ses ennemis font fréquemment des déclarations farfelues sur l’utilisation d’animaux à des fins d’espionnage.

Le groupe terroriste palestinien Hamas affirme avoir capturé un dauphin entraîné par les Israéliens armé d’une arme inconnue après avoir tué l’un de ses membres. Le Hamas a fourni des preuves limitées pour étayer cette affirmation, mais l’utilisation de mammifères marins pour soutenir les activités militaires et de collecte de renseignements est certainement bien documentée. Dans le même temps, il y a eu une litanie de rapports non fondés au cours des deux dernières décennies environ sur Israël utilisant une variété d’animaux, en mer et sur terre, ainsi que des oiseaux pour mener des missions clandestines contre ses adversaires.

On ne sait pas quand le prétendu incident en question s’est produit, mais un clip vidéo à ce sujet a commencé à faire le tour des médias sociaux hier. Le clip serait un segment apparu récemment sur Al Quds TV, une chaîne de télévision palestinienne basée au Liban et étroitement liée au Hamas. À un moment de la séquence, on voit un individu tenant ce qui est censé être un harnais nasal pris au dauphin israélien capturé. Le Hamas affirme qu’un membre de son unité d’hommes-grenouilles « qui a été tué par Israël pendant le conflit de mai » a découvert le dauphin tueur. L’animal lui-même n’est pas vu.

Une sorte de dispositif cylindrique peut être vu sur le harnais, bien que l’on ne sache pas exactement de quoi il s’agit. HI Sutton, un expert de la guerre sous-marine, a suggéré qu’il pourrait s’agir d’une arme semblable à un fusil-harpon, ou peut-être d’un système conçu pour attacher une bouée quelconque à des cibles.

Le harnais lui-même a un aspect général qui rappelle ceux utilisés sur les dauphins dans le cadre de programmes militaires connus sur les mammifères marins, tels que ceux gérés par les États-Unis et la Russie . Ni les Forces de défense israéliennes ni le Mossad, la principale agence de renseignement du pays, n’ont un programme reconnu publiquement comme celui-ci, mais il y a eu de nombreuses accusations, bien que souvent non fondées, au fil des ans concernant des mammifères marins entraînés par Israël effectuant des missions spécialisées.

Aucune autre information ne semble avoir fait surface pour corroborer les affirmations du Hamas dans ce cas particulier. Ce groupe fait partie de ceux qui ont affirmé avoir été ciblés par les dauphins israéliens , en particulier, dans le passé.

Les dauphins, qui sont des animaux extrêmement intelligents et peuvent être entraînés à repérer, marquer et même récupérer des objets d’intérêt, pourraient facilement faire partie des atouts soutenant les activités d’Israël contre le Hamas et d’autres groupes militaires palestiniens dans la bande de Gaza . Le Hamas est connu pour avoir diverses capacités sous-marines, y compris des plongeurs de combat et des véhicules sous-marins sans pilote télécommandés chargés d’explosifs . Ces capacités faisaient partie de celles que les forces israéliennes ont ciblées lors d’une rafale de combats avec les Palestiniens dans la bande de Gaza l’été dernier. 

Les dauphins non armés pourraient être utilisés pour diverses missions de reconnaissance et de sécurité, allant de la sécurité portuaire à la chasse aux hommes-grenouilles du Hamas, aux mines et à d’autres dangers. Israël maintient également un blocus virtuel autour de la bande de Gaza, ce qui signifie que les dauphins pourraient être précieux lorsqu’ils tentent de cibler des opérations de contrebande à l’intérieur et à l’extérieur de la zone.

Un dauphin avec une sorte d’arbalète ou un autre type d’arme perçante pourrait certainement être entraîné pour essayer de poignarder un plongeur ennemi, bien que rien n’indique qu’il serait capable de « dire à un ami ou à un ennemi », a souligné HI Sutton. diffusé sur son site Internet . Les autorités israéliennes pourraient considérer cela comme un risque acceptable lorsqu’elles sont employées dans des zones où seuls des membres du Hamas sont censés nager. Bien sûr, le simple fait d’être frappé par un dauphin sous l’eau, surtout la nuit, lorsque les militants pourraient être enclins à opérer, pourrait être désorientant et dangereux en soi. Il est également possible que le harnais nasal vu dans les images du Hamas puisse être utilisé pour attacher des stroboscopes aux plongeurs ennemis, similaires aux systèmes que la marine américaine a précédemment testés.

On ne sait pas si Israël a déjà utilisé des dauphins pour la sécurité anti-plongeur ou pour toute autre opération. Cependant, il existe de nombreux précédents pour que les forces militaires du monde entier utilisent des dauphins et des mammifères marins exactement à ces fins.

L’Union soviétique avait son propre programme de mammifères marins basé dans la mer Noire pendant la guerre froide. Le programme est passé sous contrôle ukrainien après la chute de l’URSS, puis est revenu sous contrôle russe après la prise de la région de Crimée par la Russie en 2014. Ces dauphins mourraient sous la garde russe après avoir apparemment refusé de coopérer avec leurs nouveaux maîtres-chiens ou de manger. . 

La marine russe semble avoir toujours un programme actif sur les mammifères marins, selon une analyse des images satellite de la Syrie prises en 2018. Forbes a rapporté en 2020 que ces images montrent des enclos dans un port contrôlé par la marine russe qui abritait des mammifères marins qui « seraient probablement être utilisé pour contrer les plongeurs ennemis qui pourraient tenter de saboter les navires dans le port » ou effectuer des missions de récupération d’équipement ou des missions de renseignement. 

Lorsqu’un béluga portant un harnais quelconque a été repéré dans la région de l’extrême nord du Finnmark en Norvège en 2019, il y avait des spéculations selon lesquelles il aurait pu s’échapper ou avoir été libéré d’un programme russe ou ancien soviétique. Les bélugas ont en fait été étudiés pour être utilisés à la fois par l’Union soviétique et la marine américaine , mais il n’y a jamais eu de preuve concluante que le béluga trouvé en Norvège appartenait à cet ancien programme soviétique.

Le programme des mammifères marins de l’US Navy forme également des dauphins et des lions de mer à divers rôles, notamment la récupération d’équipement, la détection d’explosifs ou la détection et l’appréhension de nageurs et de plongeurs qui ne sont pas autorisés à s’approcher des navires ou des installations de la marine. Le programme, qui a commencé dans les années 1960 et se poursuit à ce jour, forme des équipes de mammifères marins de la marine américaine qui peuvent être déployées n’importe où dans le monde en 72 heures avec une combinaison d’hélicoptères et d’avions à voilure fixe. Que les mammifères déployés par ces équipes portent ou non des harnais de pistolet à fléchettes spécialisés ou d’autres équipements reste un mystère, car aucun n’a été officiellement divulgué.

Un projet plus ambitieux de la guerre froide a vu la marine américaine tenter d’imiter et d’utiliser des chants de baleines comme code secret pour les communications sous-marines à longue distance. Bien que l’effort ait eu un certain succès, on ne sait pas ce qu’il est advenu du programme, mais la DARPA poursuit actuellement un programme visant à utiliser des animaux aquatiques vivants comme capteurs qui pourraient être en mesure d’alerter la Marine de tout changement dans les conditions sous-marines telles qu’un sous-marin qui passe ou capteur placé sur le fond marin.

Il y a également eu des rumeurs persistantes sur un programme américain visant à armer les dauphins avec des fléchettes empoisonnées, mais aucun programme de ce type n’a jamais été confirmé. Michael Greenwood, un ancien entraîneur de dauphins de la Marine, a déclaré que les mammifères étaient armés de « grandes seringues hypodermiques » qui pourraient tuer les plongeurs ennemis. Ces affirmations n’ont jamais été étayées. Les théories du complot sur les dauphins qui tirent avec des fléchettes sont si répandues, en fait, que le Naval Information Warfare Center Pacific à San Diego, en Californie, a même une section sur sa page Programme des mammifères marins intitulée « Pourquoi y a-t-il eu tant de rumeurs sur le programme ?  » ce qui explique quelques raisons des rumeurs :  

Plusieurs décennies de classification des véritables missions du programme ont conduit à des spéculations médiatiques et à des accusations d’activistes animaliers selon lesquelles des dauphins seraient utilisés comme armes offensives – des affirmations qui n’ont pas pu être contrées en raison de cette classification. Un film populaire en 1973 (« Le jour du dauphin ») a renforcé ces idées. Depuis [la] déclassification du programme au début des années 1990, la Marine a partagé à plusieurs reprises et ouvertement l’histoire de ses mammifères marins et de leurs missions dans les médias, mais les rumeurs ne sont pas facilement oubliées, et il y a ceux qui continuent à promouvoir activement eux.

En 2007, l’officier des affaires publiques du Space and Naval Warfare Systems Center (SPAWAR) s’est entretenu avec Wired  et a expliqué ce que ces équipes font réellement sur le terrain, précisant que les dauphins de la Marine sont formés simplement pour patrouiller les ports ou les ports pour les nageurs ou les plongeurs non autorisés. et sonner une cloche sur le côté des bateaux de leurs maîtres-chiens lorsqu’ils en rencontrent. « Les forces de sécurité gèrent la situation à partir de là », a déclaré le porte-parole du SPAWAR.

Il existe des preuves que les Soviétiques ont au moins expérimenté des mammifères marins armés, ce qui a conduit à des affirmations similaires concernant des dauphins armés de fusils à fléchettes spécialisés qui tirent chaque fois que les animaux poussent des cibles avec leur nez.

Les diverses rumeurs et théories du complot sur les mammifères marins transformés en armes sont souvent alimentées par l’identification erronée d’animaux étiquetés à des fins scientifiques ou même par des canulars purs et simples . Il est possible que les récentes revendications du Hamas relèvent de ce parapluie, mais avec si peu de choses, il est difficile de dire exactement ce que nous voyons dans les images qui ont circulé en ligne cette semaine.

Ce n’est pas la première fois que le Hamas fait des déclarations sur les dauphins israéliens militarisés. En 2015, le journal palestinien Al Quds a affirmé que le Hamas avait capturé un dauphin qui portait une caméra et un dispositif de surveillance sous-marine capable de tirer de petits projectiles. Les théories du complot sur les espions animaux présumés d’Israël circulent depuis des années, allant des requins d’attaque relâchés au large des côtes égyptiennes aux oiseaux migrateurs équipés de micropuces de collecte de renseignements .

L’Iran a fait des déclarations colorées similaires dans le passé, « arrêtant » plus d’une douzaine d’écureuils présumés être des espions iraniens en 2007 et deux pigeons en 2008 avec les mêmes accusations. Un haut conseiller militaire iranien a déclaré aux journalistes en 2018 que des lézards spécialisés dont la peau pouvait « attirer les ondes atomiques » étaient utilisés pour espionner le programme nucléaire du pays.

Aucune de ces théories n’a encore été prouvée de quelque manière que ce soit. Les forces israéliennes ont déjà été confrontées à des engins explosifs improvisés sous-marins télécommandés qui seraient exploités par le Hamas , il n’est donc pas tout à fait impossible que les Israéliens aient cherché des dauphins pour protéger les ressources navales. Cependant, il ne semble y avoir aucune preuve tangible que les Forces de défense israéliennes (FDI) aient jamais poursuivi un programme sur les mammifères marins.

Pour sa part, le compte Twitter officiel de l’État d’Israël a semblé se moquer des allégations du Hamas, tweetant une série de huit émojis de dauphins le lendemain de la diffusion des images du supposé harnais de dauphin.

Pour l’instant, l’histoire du dauphin tueur d’Israël qui aurait été capturé par le Hamas reste possible, mais c’est à peu près tout. Cela pourrait également n’être que le dernier chapitre d’une longue histoire d’affirmations similaires faites à propos des supposés espions et assassins d’animaux israéliens. 

Contactez l’auteur : Brett@thedrive.com WARE ZONE

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