La Russie, la Chine et l’Iran ne doivent pas prendre le contrôle du Soudan

par Con Coughlin

La Russie a entrepris un changement radical dans son implication dans le conflit soudanais, le Kremlin fournissant désormais aux forces armées soudanaises d’alignement islamiste du général Abdel Fattah al-Burhan son soutien militaire « non plafonné ». Les puissances occidentales doivent agir de toute urgence pour empêcher cet État africain crucial de tomber entre les mains de régimes autocratiques hostiles, comme l’Iran, la Russie et la Chine.

Une « ruée vers l’Afrique » des temps modernes a lieu au Soudan déchiré par la guerre, où un groupe impie d’États autocratiques hostiles, à savoir l’Iran, la Russie et la Chine, se disputent une participation dans les ressources clés du pays, en particulier les ressources les plus importantes du pays. base maritime de Port Soudan en mer Rouge.

À la fin du XIXe siècle, le terme original « Ruée vers l’Afrique » était le terme inventé pour décrire les efforts des puissances coloniales européennes telles que la Grande-Bretagne, la France et l’Allemagne pour étendre leur influence sur tout le continent africain. Leur campagne d’expansion s’est avérée si fructueuse qu’au déclenchement de la Première Guerre mondiale, seuls le Libéria et l’Éthiopie étaient restés libres des chaînes de la colonisation européenne.

Alors que l’influence de l’Europe en Afrique a peut-être diminué au cours des dernières décennies, une nouvelle génération d’intrus étrangers rivalise aujourd’hui pour consolider leur emprise sur les principaux États africains, le Soudan ravagé par la guerre civile devenant une cible privilégiée pour les régimes autocratiques de Téhéran, de Moscou et Pékin.

Le déclin précipité du Soudan vers une guerre totale s’est avéré désastreux pour la population soudanaise qui souffre depuis longtemps, l’ONU estimant qu’au moins 15 000 personnes ont été tuées lors des violences de l’année dernière, même si les agences humanitaires estiment que ce chiffre est nettement plus élevé.

En outre, plus de 8,6 millions de personnes ont été forcées de quitter leur foyer, tandis que 25 millions auraient cruellement besoin d’une aide humanitaire, le Soudan atteignant le record peu enviable d’avoir la plus grande population d’enfants déplacés au monde.

Au cœur du conflit se trouve une bataille meurtrière pour le pouvoir entre les Forces armées soudanaises (SAF) au pouvoir, dirigées par le général Abdel Fattah al-Burhan, et les Forces paramilitaires de soutien rapide (RSF), dirigées par Mohamed Hamdan Dagalo, également connu sous le nom de Mohamed Hamdan Dagalo. comme « Hemedti », qui luttent pour prendre le contrôle du pays.

La guerre civile entre les SAF, qui entretiennent des liens étroits avec des groupes islamistes tels que les Frères musulmans, et les RSF, créés par Omar al-Bashir, l’ancien dictateur islamiste du pays, est le résultat d’une lutte de pouvoir meurtrière entre deux rivaux. factions militaires.

Si le conflit a causé des dégâts considérables au Soudan, il a également fourni l’occasion à un certain nombre de régimes autocratiques de chercher à étendre leur influence dans ce pays déchiré par les conflits.

Pendant de nombreuses années avant le conflit, la Chine était l’un des partenaires d’investissement les plus importants du Soudan, Pékin investissant environ 6 milliards de dollars dans les secteurs de l’énergie, de l’agriculture et des transports du pays depuis 2005.

La Chine s’intéresse également de près aux actifs maritimes soudanais tels que Port-Soudan, dont elle espère qu’ils deviendront un jour un rouage essentiel de son initiative de route commerciale mondiale la Ceinture et la Route.

La Russie, elle aussi, avait déjà lancé des tentatives avant le début des hostilités pour prendre pied au Soudan sous la forme du groupe paramilitaire Wagner qui, sous la direction de son ancien chef Eugène Prigojine, servait d’armée privée au président russe Vladimir Poutine.

Les mercenaires de Wagner travaillaient principalement avec les RSF, qui bénéficiaient grandement du soutien reçu de Moscou. Wagner aurait fourni de grandes quantités d’armes et d’équipements au Soudan, notamment des camions militaires, des véhicules amphibies et deux hélicoptères de transport.

En échange, la Russie a eu accès aux richesses aurifères de ce pays d’Afrique de l’Est, permettant ainsi à Moscou de contourner les sanctions occidentales pour financer son effort de guerre en Ukraine.

Depuis la mort de Prigozhin dans un mystérieux accident d’avion l’année dernière, Moscou a entrepris un changement radical dans son implication dans le conflit soudanais, le Kremlin fournissant désormais aux SAF d’al-Burhan, alignées sur les islamistes, son soutien militaire « non plafonné ».

En échange, Moscou espère que le dirigeant soudanais honorera un accord conclu en 2020 autorisant la Russie à établir une base navale à Port-Soudan, une décision qui permettrait à la marine russe de menacer directement les routes commerciales occidentales traversant la mer Rouge.

Alors que la Chine a tenté de maintenir un certain degré de neutralité dans le conflit soudanais, le soutien croissant de la Russie à al-Burhan et aux SAF alignés sur les islamistes a jeté les bases de l’entrée d’un autre régime autoritaire hostile dans le conflit, sous la forme de l’Islam. République d’Iran.

Compte tenu du soutien vital que l’Iran a apporté à la Russie dans son effort de guerre en Ukraine, il était peut-être inévitable que l’implication de la Russie au Soudan ouvre la voie au déploiement de matériel militaire iranien sur le champ de bataille soudanais.

Selon des rapports récents, le cours de la guerre commence à tourner en faveur des SAF, après qu’elles ont commencé à utiliser des drones de fabrication iranienne au début de cette année.

Les véhicules aériens sans pilote nouvellement acquis ont été utilisés pour la reconnaissance et le repérage d’artillerie lors des récentes victoires militaires à Omdurman, de l’autre côté du Nil depuis la capitale du pays, Khartoum.

Les responsables iraniens ont confirmé à l’agence de presse Reuters que les SAF avaient commencé à utiliser des drones dans leur guerre contre les RSF. L’arrivée des drones iraniens au Soudan fait suite à la visite l’année dernière à Téhéran d’Ali Sadeq, le ministre soudanais des Affaires étrangères par intérim, au cours de laquelle il a rencontré de hauts responsables de la sécurité iranienne.

Le régime iranien a une longue histoire de coopération avec Khartoum, le Corps des Gardiens de la révolution islamique iranien utilisant régulièrement le Soudan comme base pour expédier des armes à des organisations terroristes telles que le Hamas et le Hezbollah pendant la dictature de Béchir. L’organisation Al-Qaïda d’Oussama ben Laden était également basée au Soudan pendant un certain temps dans les années 1990.

Le déploiement de drones iraniens au Soudan, ainsi que l’implication croissante de la Russie dans le conflit soudanais, devraient certainement être une source d’inquiétude pour les décideurs politiques occidentaux, compte tenu de l’importance géographique du pays dans la mer Rouge.

Si, comme cela semble désormais probable, la Russie et l’Iran, ainsi que la Chine, parviennent à renforcer leur implantation au Soudan et à accéder à des bases maritimes clés telles que Port-Soudan, ils seront en position de force pour défier la capacité de l’Occident à pour protéger les principales routes maritimes de la mer Rouge.

En outre, la présence de l’Iran au Soudan constituera un défi majeur pour Israël : elle achèvera l’encerclement stratégique des Israéliens par Téhéran.

C’est pourquoi il est essentiel que des efforts de médiation internationale soient déployés de toute urgence pour mettre un terme à ce terrible conflit.

Les puissances occidentales doivent agir de toute urgence pour empêcher cet État africain crucial de tomber entre les mains de régimes autocratiques hostiles, tels que l’Iran, la Russie et la Chine, qui cherchent à utiliser le Soudan comme base à partir de laquelle poursuivre leur assaut contre l’Occident et ses principales forces. alliés dans la région.

Con Coughlin est rédacteur en chef du Telegraph pour la défense et les affaires étrangères et chercheur principal émérite au Gatestone Institute.

JForum.fr avec www.gatestoneinstitute.org

Sur la photo : Al-Burhan dans l’État de Gedaref, au Soudan, le 10 avril 2024. (Photo de l’AFP via Getty Images)

 

 

 

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