Israël et Nelson Mandela, 1962-1965. La dette morale de Mandela envers Israël.

Les Archives de l’État d’Israël présentent une publication axée sur la mobilisation d’Israël dans la campagne de protestation internationale visant à empêcher le gouvernement sud-africain d’imposer la peine de mort à Mandela lors du procès de Rivonia en 1964. « Vous ne ferez pas taire leurs voix en les pendant. sonnez mille fois plus fort si vous le faites.

Nelson Mandela rencontre Ezer Weizman et Syd Cohen, co-fondateur sud-africain de l’armée de l’air israélienne 98.

Le jeudi 5 décembre 2013, Nelson Mandela, leader de la lutte pour l’égalité des droits pour les Noirs en Afrique du Sud et premier président de l’Afrique du Sud post-apartheid, est décédé . Mandela était considéré comme l’un des principaux combattants des droits humains de notre génération, et sa mort a suscité une vague de deuil et d’hommages à travers le monde.

Pour marquer le décès de Mandela, les Archives d’État d’Israël présentent une publication comprenant six documents sur l’attitude d’Israël à l’égard du leader du Congrès national africain dans les années 1960. Les documents se concentrent sur la mobilisation d’Israël dans la campagne de protestation internationale visant à empêcher le gouvernement sud-africain d’imposer la peine de mort à Mandela lors du procès de Rivonia en 1964. Israël a également appelé l’Afrique du Sud à arrêter le procès et à abolir le régime de l’apartheid.

Les Archives de l’État d’Israël détiennent un document (non publié) montrant que Mandela (sous une fausse identité) a rencontré un représentant israélien non officiel en Éthiopie dès 1962. Il avait fui l’Afrique du Sud en 1961 et s’était rendu dans plusieurs États africains, notamment Éthiopie, Algérie, Égypte et Ghana. Le représentant israélien en Éthiopie ne connaissait pas la véritable identité de Mandela. Au lieu de cela, les deux hommes ont discuté des problèmes d’Israël au Moyen-Orient, Mandela manifestant un grand intérêt pour le sujet. Ce n’est qu’après son arrestation en 1962, à son retour en Afrique du Sud, qu’Israël a appris la vérité.

Dans les semaines à venir, les Archives de l’État israélien publieront une collection de documents sur les relations israélo-sud-africaines de 1961 à 1967. Cette collection fait partie d’une collection plus large sur les relations d’Israël avec l’Afrique durant cette période. Plusieurs documents font état de la sympathie de Nelson Mandela et d’Israël pour sa lutte, et ils sont présentés ici. Tous sont en hébreu à l’exception du document numéro 3 .

La plupart de ces documents traitent du procès de Rivonia et de la réaction d’Israël. Les accusés étaient 18 dirigeants du parti Congrès national africain. Les accusés, arrêtés dans une ferme près de Rivonia, dans la banlieue de Johannesburg, ont été accusés de complot, de sabotage armé contre le gouvernement de l’apartheid. Mandela, qui avait déjà été emprisonné pour d’autres chefs d’accusation, ne faisait pas partie des personnes arrêtées, mais son nom a été ajouté à la liste des accusés du procès. Le gouvernement sud-africain était intéressé par un procès-spectacle qui discréditerait le Congrès national africain. L’accusation a requis la peine de mort contre les principaux accusés, dont Mandela.

Le gouvernement israélien s’est intéressé au procès pour plusieurs raisons. Ils craignaient particulièrement que le grand nombre de Juifs arrêtés (environ un tiers des accusés) lors de l’incident ne déclenche l’antisémitisme en Afrique du Sud. La seconde raison de l’intérêt israélien pour le procès était son désir de renforcer les liens avec les nations d’Afrique Noire, qui rejetaient naturellement le régime d’apartheid en Afrique du Sud. Un autre facteur qui a contribué à la position d’Israël était l’opposition de la ministre des Affaires étrangères de l’époque, Golda Meir, au racisme et à la discrimination. Elle a elle-même consacré beaucoup de temps et d’attention au développement des liens avec les pays africains.

Golda Meir a chargé de hauts responsables du ministère des Affaires étrangères de préparer un manifeste rédigé par d’éminents intellectuels critiquant le procès. Le ministère des Affaires étrangères a fait appel au philosophe Martin Buber pour qu’il prête sa voix à cette campagne. Le directeur général adjoint du ministère des Affaires étrangères, Ehud Avriel, a demandé à Hanan Aynor, de la délégation israélienne auprès des Nations Unies à New York, d’appeler l’auteur Haim Hazaz à se joindre à Buber pour signer une déclaration au nom des accusés de Rivonia. La déclaration de Buber et Hazaz  a été publiée le 20 mai 1964. Ils ont appelé le gouvernement sud-africain à libérer les accusés. « Vous ne ferez pas taire leurs voix en les pendant. Leurs paroles résonneront mille fois plus fort si vous le faites »,  ont écrit les deux hommes.
Le 12 juin 1964, les accusés furent condamnés. Six d’entre eux, dont Mandela, ont été condamnés à la prison à vie – mais pas à la peine de mort.
Au fil des années, les relations étroites entre Israël et l’Afrique du Sud ont suscité des critiques de la part de ceux qui y voyaient une expression du soutien israélien au gouvernement raciste de l’apartheid sud-africain. Les documents qui seront rendus publics révèlent cependant que les relations entre les deux pays dans les années 1960 étaient tendues, problématiques et compliquées, et incluent de nombreux exemples de critiques israéliennes à l’égard du gouvernement sud-africain.

La méconnaissance de l’histoire ou la volonté de la falsifier est un des fondements de l’antisémitisme.

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