L’étrange histoire du service militaire du PM Lapid

Bien que personne ne doute que le dirigeant israélien ait finalement servi comme correspondant militaire pour le magazine Bamahane de Tsahal, ce qui est moins connu, c’est comment il est arrivé là et si son propre récit peut être vérifié.

Par Tamir Morag

 

Jetez un œil à l’entrée Wikipedia de Yair Lapid, et vous serez surpris de trouver des détails extraordinaires concernant le service militaire du Premier ministre. Lapid a effectué la majeure partie de son service en tant que journaliste pour le magazine Tsahal Bamahane , cependant, il existe des contradictions quant à ce qu’il a fait au cours de ses premiers mois de service en 1982 et comment il a été transféré au magazine Tsahal. Au fil des ans, Lapid a donné deux versions différentes de l’histoire.
Selon la première version, Lapid a commencé son service dans le Corps de défense aérienne et a été transféré à Bamahane après que son profil de santé ait été abaissé. Selon la deuxième version, Lapid a servi dans le Corps blindé et a été blessé par une grenade fumigène au début de la guerre du Liban, puis a transféré à Bamahane.
Il n’a pas réussi à résoudre les divergences entre les deux versions et n’a pas répondu aux questions qui sont apparues à la fois dans les médias établis et les médias sociaux. Il y eut cependant une exception en 2017 quand en réponse à un post publié par Avraham Haas, un correspondant du site ultra-orthodoxe Kol Hazmanqui s’est demandé comment il se faisait que Lapid ait servi à Bamahane, où le service est bloqué pour les soldats ayant un profil de combat, même s’il est un boxeur amateur passionné. Lapid a répondu qu’il souffrait d’asthme depuis qu’il était enfant, mais l’a caché aux autorités militaires afin qu’il puisse être enrôlé dans le service de combat. Lapid a déclaré qu’il avait été recruté dans le Corps de défense aérienne « et vers la fin de la formation de base, j’ai subi une crise d’asthme et j’ai été envoyé au centre médical Sheba Tel-HaShomer. Là, malheureusement, mon profil militaire a été abaissé à 45 ans et j’ai été m’a dit que je ne serais pas en mesure de continuer à servir au combat. »

Une force blindée venant du sud, Liban 1982, photo : Yoel Kantor, L.A.M
Ce n’était pas la première fois que Lapid parlait de sa formation de base dans l’Air Defense Corps. Il l’a fait au moins à une autre occasion en juillet 1995 dans sa chronique pour le magazine du week-end Maariv où il notait que « dans ma formation de base dans la défense aérienne, sur la plage de Palmahim, on m’a appris à démonter et à assembler un M-16, de charger un chargeur et de tirer au centre de la cible. »
Il n’y a aucune raison de douter de ces descriptions d’autant plus qu’elles ont été étayées par des témoignages extérieurs. Dans un tweet publié sur Twitter en septembre 2018, l’activiste social Eeki Elner, ancien PDG du mouvement Constitution pour Israël et parmi les fondateurs de l’Israel Leadership Institution, a écrit que Lapid avait été enrôlé dans le Corps de défense aérienne dans la même cohorte que lui, et a également écrit sur les circonstances dans lesquelles Lapid s’est rapidement retrouvé hors du Corps. « Nous étions d’abord dans la même tente lors de l’entraînement de base de l’Air Defence Corps, en février 1982… Très vite, il a réussi à trouver un moyen de déplacer Bamahane. » En réponse à un retweet, Elner a ajouté : « Je me souviens très bien de l’entraînement de base de ses attaques de « Je dois sortir d’ici ». » En conversation avec Israel Hayom, Elner a refusé de s’étendre sur le sujet mais n’est pas revenu sur ce qu’il avait dit.
Une autre personne qui connaissait Lapid depuis plusieurs années a confirmé à Israel Hayom qu’à sa connaissance, Lapid avait effectivement commencé son service dans l’Air Defence Corps.
Cependant, Lapid a également proposé une autre version dans laquelle il aurait été transféré à Bamahane après avoir servi dans le Corps blindé au Liban au début de l’opération Paix pour la Galilée, la guerre du Liban de 1982. Cette version apparaît dans son livre de 2010, « Memories After my Death » (Mémoires posthumes), une autobiographie de son père, Joseph « Tommy » Lapid écrite par Yair Lapid à la première personne au nom de son père. « Les premiers jours de la guerre du Liban ont été éprouvants pour les nerfs », écrit Lapid dans le livre. « Yair est entré dans la guerre avec la Brigade 500 du Corps blindé et pendant toute une semaine, nous n’avons rien entendu de lui. »
Au nom de son père, Lapid raconte comment il a été blessé en inhalant la fumée d’une grenade fumigène utilisée pour signaler un point d’atterrissage pour un hélicoptère et a été évacué vers le campus médical de Rambam à Haïfa, d’où il est rentré chez lui et s’est endormi. « Deux heures plus tard », raconte Yair avec la voix de Tommy Lapid, un soldat de l’unité des personnes disparues de Tsahal a frappé à la porte. Il a apporté le sac de Yair et a dit qu’il était désolé pour notre perte. Il s’est avéré que Yair était dans une jeep avec deux officiers et était descendu pour déjeuner alors que les deux officiers avaient roulé environ 200 mètres devant eux et ont été tués après avoir sauté sur une mine terrestre. Le sac de Yair a été retrouvé parmi les restes de la jeep incendiée. Les responsables ont conclu qu’il avait également été tué. S’il n’avait pas dormi dans l’autre pièce,
Nous avons essayé de trouver des soldats ou des officiers qui avaient servi avec Lapid dans la division 500 et qui se souvenaient peut-être de lui. Nous nous sommes tournés vers le colonel (rés.) Ronen Itzik, une ancienne division de chars, qui est impliquée dans la documentation et la commémoration de l’histoire du corps. À notre demande, Itzik a publié un message sur un groupe Facebook pour les vétérans de la division 500 qui y ont servi au moment de la guerre du Liban. « Amis, le Premier ministre Lapid a-t-il servi dans la division pendant la guerre du Liban ? » Il a demandé. Aucun des membres du groupe n’a pu confirmer qu’il l’avait fait.
Nous avons également approché directement plusieurs autres officiers. L’un d’eux, Danny Savorai, était commandant adjoint du 430e bataillon et à un moment donné pendant la guerre, il a remplacé le commandant du bataillon après avoir subi une crise cardiaque. Lors d’un appel téléphonique de Nouvelle-Zélande, Savorai nous a dit que lui non plus ne se souvenait pas que Lapid avait servi dans son bataillon ou dans la division. « C’est la première fois que j’entends parler de ça. Je n’avais jamais entendu dire auparavant qu’il avait servi avec nous. » Cependant, Savorai a déclaré qu’il ne pouvait pas exclure la possibilité qu’il ne se souvienne pas de Lapid, qui à l’époque n’était pas une personnalité bien connue. Le colonel (rés.) Ami Even qui, au début de la guerre du Liban, a servi comme commandant de la 195 e division bataillon, a déclaré: « Lapid n’a pas servi dans mon bataillon, mais je ne peux pas exclure la possibilité qu’il ait servi à un autre poste dans la division au cours de la même période. » Même, comme nous le verrons plus loin, a été directement impliqué dans certains des événements décrits par Lapid.
Ce n’est pas comme ça qu’on lance une grenade
« Memories After My Death » a peut-être bénéficié d’une licence poétique, mais ce n’est pas la seule source d’information. De plus amples détails sur la façon dont Lapid a été blessé par une grenade fumigène ont été fournis dans une interview qu’il a donnée à un magazine étudiant de l’Université de Haïfa en 2005. « J’étais dans une division de chars pendant la guerre du Liban et quelqu’un a lancé une grenade fumigène et j’ai subi une crise d’asthme « , se souvient Lapid. « Alors je suis allé, j’ai passé les examens et j’ai écrit un exemple d’article pour Bamahane, et je suis devenu correspondant militaire. Donc, officiellement, c’était le début de ma carrière. » Plus tard dans l’interview, Lapid a décrit comment la grenade fumigène avait été lancée sur lui. « Lorsque vous faites atterrir des hélicoptères, vous lancez des grenades fumigènes à des angles croisés pour créer une forme en X à partir de la fumée, et l’hélicoptère atterrit au milieu. Le lanceur était probablement un lanceur de baseball frustré et il l’a lancé sur tout le terrain et il m’a touché. Malheureusement, il n’y avait rien d’héroïque là-dedans. »
Le colonel Itzik précise que la procédure décrite par Lapid n’a jamais existé. « Il n’y a rien de tel que lancer des grenades fumigènes à des angles croisés. À moins que Lapid n’ait des pouvoirs surnaturels qui lui permettent de contrôler les vents, la description qu’il fournit n’est pas possible car elle est contraire aux lois de la physique. Quand vous lancez deux grenades fumigènes près l’un de l’autre, la fumée des deux est prise dans la même direction et il n’y a pas de forme X faite de fumée pour que l’hélicoptère atterrisse au milieu. C’est tout simplement impossible. Lorsque vous marquez un sport d’atterrissage pour un hélicoptère, vous lancer une seule grenade fumigène qui vise à signaler au pilote le point d’atterrissage le plus proche et la direction du vent. »
Le major (res) M, un pilote d’hélicoptère cargo actif, confirme que la description de Lapid ne correspond pas aux protocoles qu’il connaît.
Q : Lorsque les forces terrestres font un point d’atterrissage pour un hélicoptère, combien de grenades fumigènes lancent-elles ?
« Tout d’abord, ils ne lancent pas toujours des grenades fumigènes pour signaler le point d’atterrissage. Si l’atterrissage se fait sur notre territoire et que le pilote le demande, vous lancez une grenade fumigène pour identifier le point d’atterrissage et la direction du vent. »
Q : Je vais vous décrire une situation et veuillez me donner votre opinion professionnelle. Nous avons signalé à l’hélicoptère d’atterrir près du lac Qaroun au Liban et lorsque vous signalez un point d’atterrissage, vous lancez deux grenades fumigènes à angles croisés pour créer une forme en X et le pilote atterrit au centre.
« Absolument pas ! Aucune chance ! C’est un non-sens. Les grenades fumigènes ne créent pas une forme en X. Cela dépend complètement de la direction du vent. »
Conduire dans une embuscade
Mais avant même d’en arriver au point où il a été blessé par une grenade fumigène, Lapid décrit un épisode tragique dans lequel il était dans une jeep avec deux officiers qui ont sauté sur une mine terrestre et ont été tués peu de temps après avoir sauté de la jeep pour obtenir un déjeuner. Son sac a été retrouvé parmi les restes de la jeep incendiée et rendu à ses parents. Lapid a présenté une version de cette histoire dans une chronique qu’il a publiée dans Bamahane en 1994. Cette version est plus élaguée et dans celle-ci, Lapid déclare : « Je suis entré au Liban presque par hasard. Je venais de terminer un cours et j’ai été envoyé au frontière, dans l’espoir que quelqu’un trouverait quelque chose à faire pour moi. » Il a ensuite décrit comment « un lieutenant-colonel particulièrement enthousiaste a décidé de le placer comme opérateur radio sur la jeep avec les deux officiers… Après deux jours, Je suis descendu pour prendre quelque chose à manger et ils sont tombés dans une embuscade et ont été tués. J’ai été envoyé pour aider une autre unité de chars, puis dans une base logistique, puis sur le site d’atterrissage des hélicoptères. Dans cette colonne, soit dit en passant, Lapid ne décrit pas comment les grenades fumigènes ont été lancées à angles croisés, mais il décrit comment la troisième grenade fumigène lancée dans sa direction « a volé dans les airs, a fait un bel arc, puis rouler vers mes jambes. »
Qui étaient les deux officiers pour lesquels Lapid a servi comme opérateur radio sur la jeep pendant deux jours et qui ont sauté sur une mine ou sont tombés dans une embuscade et ont été tués ? Nous avons demandé au colonel (rés.) Dr Benny Michaelson, ancien chef de l’unité d’histoire de Tsahal et aujourd’hui président de l’Association israélienne d’histoire militaire, qui travaille également comme historien à la société commémorative du Corps blindé. Il dit qu’il n’a connu qu’un seul cas au cours de la période décrite par Lapid qui correspond à la description de deux officiers de la division 500 tués dans une jeep. Les deux officiers étaient le major Menachem Ben Tzur et le major Zadok Ben Menachem. « Je me souviens très bien de l’incident », déclare Michaelson. « Lors de la tentative d’extraction, le commandant de la division, feu Doron Rubin, a disparu et on craignait qu’il ait été tué ou kidnappé. » À la fin,
Avi Segal, qui servait à l’époque comme adjudant dans la division 500, était avec Ben Menachem et Ben Tzur la semaine où ils ont été tués. Segal a été interrogé dans le passé sur la présence de Lapid et a déclaré qu’aucun soldat de ce nom n’était présent. Dans une interview avec Israel Hayom , il a refusé de développer le sujet mais a confirmé qu’il maintenait ce qu’il avait dit dans le passé quant à savoir s’il était possible que Lapid ait servi dans la Division 500 dans un rôle différent même s’il n’était pas impliqué dans l’incident. Segal a déclaré qu’il ne pouvait pas répondre à cette question avec certitude car, en tant qu’adjudant de la division, des centaines de soldats passaient entre ses mains.
Pas question que ça puisse arriver
C’est ici que le colonel Even entre en scène. Il a même été à la tête du 195e bataillon de la division pendant la guerre et, plus important encore, concernant le cas de Lapid, il a joué un rôle central dans l’opération d’extraction des officiers touchés lors de l’incident.
Q : Est-il possible que Lapid ait été posté avec les deux officiers qui ont été tués dans la jeep ?
« Absolument pas. »
Q : Comment pouvez-vous dire cela avec une telle certitude ?
« J’étais là. J’ai participé à l’extraction avec Doron [Major General Doron Rubin] »
Dans les deux versions de l’incident, Lapid dit qu’il était sur la jeep avec deux officiers, mais Even dit que bien qu’il y ait eu trois personnes sur la jeep, Lapid n’était pas l’une d’entre elles. « Quand ils ont traversé la ligne, ils étaient trois : l’officier logistique et son adjoint, et le quartier-maître. Deux d’entre eux ont été tués et le troisième a réussi à s’échapper et à rejoindre nos lignes », raconte Even. L’officier qui a réussi à s’enfuir est mort d’une maladie il y a quelques années.
Dans une chronique qu’il a écrite, Lapid a affirmé que la jeep avait été prise dans une embuscade immédiatement après « j’ai sauté par hasard pour manger quelque chose ». Dans « Memories After My Death », Lapid a affirmé que la jeep avait sauté sur une mine et avait explosé. Selon Even, il n’y a pas eu d’embuscade ni de mine terrestre. Après avoir reçu de fausses instructions, les officiers ont conduit la jeep sur le territoire tenu par les Syriens après la déclaration d’un cessez-le-feu. « Le vendredi 11 juin à la mi-journée, un cessez-le-feu temporaire a été déclaré. Le commandant adjoint de la division a voulu convoquer ses officiers d’état-major à une réunion et il a donné aux officiers des indications pour se rendre au point de rencontre. Lorsqu’ils ont atteint un monticule qui marquait nos lignes ils le lui ont rapporté mais il leur a dit : « Vous êtes derrière nos lignes, mettez la pédale d’accélérateur et avancez ». c’était une erreur innocente. Les gens là-bas ont dit aux officiers qu’il n’y avait pas de Juifs devant la ligne, juste des Syriens, mais ils sont allés avec ce que le commandant adjoint de la division leur avait dit. Lui aussi est mort il y a quelques années donc tu ne peux pas lui parler. »
Lapid a écrit dans son livre que son sac de kit avait été retrouvé « parmi les ruines de la jeep » et c’est ainsi que Tsahal a déterminé qu’il avait été tué dans l’incident. Mais Even dit que la jeep était presque intacte et que les officiers ont continué jusqu’à ce qu’ils parviennent à rejoindre les lignes de Tsahal. « Les gars ont traversé notre ligne comme je vous l’ai dit et ils sont tombés sur les Syriens. Deux d’entre eux ont été blessés, mais le troisième ne l’a pas été et il a réussi à nous rejoindre avec la jeep. Il a réussi à faire sortir la jeep en lui-même. Les deux officiers qui ont été tués ont été retrouvés par la force d’extraction qui est entrée à pied. Ils ont été retrouvés hors de la jeep et il est possible qu’ils n’y aient pas été lorsqu’ils ont été touchés.
Q : Donc, vous n’avez pas trouvé une jeep entièrement incendiée et n’en avez pas retiré les corps et les effets personnels ?
« Non, pas du tout. Yaki, l’officier qui a survécu, est venu nous voir dans la jeep. Parce que la jeep était du côté syrien depuis longtemps avec la radio en marche, la batterie était à plat. Heureusement pour Yaki, la route entre l’endroit où il se trouvait et notre position était en descente et il a réussi à faire descendre la jeep en vitesse neutre. »
Une autre des affirmations faites dans « Memories After My Death » était que c’était grâce au sac de kit trouvé dans la jeep qu’un soldat de l’unité des personnes disparues de Tsahal était venu chez lui en tenant le sac et avait présenté ses condoléances à son père. Cette description est totalement contraire aux procédures de Tsahal pour informer la famille d’un soldat de sa mort. « Malheureusement, j’ai été dans beaucoup d’incidents de ce genre où nous avons informé une famille de la perte d’un être cher », explique le colonel Itzik. « Il n’arrive tout simplement pas que vous déterminiez la mort à partir d’un sac de kit trouvé dans un véhicule – ce n’est absolument pas réaliste et sans fondement. Alors bien sûr, il n’y a aucun moyen qu’un soldat vienne de lui-même pour informer la famille de la pire nouvelle possible. .
Attribué d’en haut
Défense aérienne ou corps blindé, ou peut-être défense aérienne puis corps blindé. Quoi qu’il en soit, Lapid affirme avoir abaissé son profil militaire et n’a rejoint Bamahane qu’ensuite, soit lors de la formation de base à la défense aérienne, soit après avoir atterri en hélicoptère au Liban. Et comme déjà mentionné, il décrit également comment il a passé les tests pour Bamahane et est devenu correspondant militaire Où exactement Lapid a-t-il été affecté à Bamahane ? chercher des indications fiables ailleurs.
Dans une interview avec Israel Hayom publiée ici pour la première fois, D., qui occupait un poste administratif central à Bamahane au début des années 1980, décrit les circonstances dans lesquelles Lapid a été affecté au magazine. Selon divers rapports, cela s’est produit à l’automne 1982. En d’autres termes, quelques mois après avoir été blessé par une grenade fumigène au Liban.
« Un jour, nous avons reçu un téléphone du bureau du chef de la direction de la main-d’œuvre de Tsahal, le général de division Moshe Nativ. Le secrétaire général m’a dit que dans une heure un nouveau soldat du nom de Yair Lapid arriverait et que nous devions prendre Lorsque j’ai remis en question l’instruction extraordinaire, qui n’était pas conforme à la manière dont les correspondants venaient à l’unité après un processus de sélection approprié, elle a répondu : « Ne posez pas de questions, accueillez-le simplement. Trouvez-lui quelque chose à faire et ne le touchez pas. Sa réponse n’a pas été satisfaisante et j’ai protesté qu’un soldat que nous n’avions même pas demandé prendrait un poste. Elle a répondu : « Ne vous inquiétez pas pour cela. Il ne sera pas compté parmi vos postes d’état-major. »
En février 2018, le pays a été secoué par la révélation par le programme télévisé d’investigation Uvda que le député Jacob Perry, l’ancien chef du Shin Bet, avait menti pendant des années sur son service militaire. Dans une interview avec Globes en 2002, Perry a déclaré qu’il avait été libéré du service après quelques mois de formation de base dans le corps des parachutistes après avoir subi une blessure. À une occasion précédente, dans un livre qu’il a publié en 1999, Perry a déclaré qu’à la suite de sa blessure, il avait été transféré à l’orchestre de Tsahal, où il a terminé son service. Le rapport d’enquête a révélé que Perry n’avait pas été enrôlé dans l’armée israélienne en premier lieu car il souffrait d’une malformation cardiaque. Perry a été contraint de démissionner de la Knesset et le président de Yesh Atid, Yair Lapid, a publié une déclaration dans laquelle il a établi une barre morale sans équivoque pour les fonctionnaires qui ont menti au sujet de leur service militaire. « La décision de Jacob Perry de démissionner reflète les valeurs de Yesh Atid et les normes publiques qu’il a établies. » Lapid a établi cette norme stricte alors qu’il savait qu’il y avait des questions sur des divergences importantes dans les versions qu’il avait fournies au fil des ans au sujet de son service militaire. Perry a reçu une exemption du service militaire en raison d’un problème médical et a ensuite rejoint le Shin Bet où il a excellé et est devenu chef du service, et il a également été blessé pendant son service. Lapid, selon diverses sources, a été affecté à Bamahane peu après avoir quitté le Liban. Selon divers témoignages,
Lapid n’a pas affirmé que Perry avait été libéré du service dans des circonstances inappropriées, seulement qu’il avait menti à propos de ces circonstances. Lapid a déterminé que cela suffisait à forcer Perry à se retirer de la vie publique. L’affaire Perry et la position vocale de Lapid sur cette affaire ne font que souligner la situation dans laquelle le public israélien ne dispose pas d’informations crédibles sur le service militaire du Premier ministre.
Lorsque Lapid était journaliste et vedette de la télévision, et même lorsqu’il était ministre, l’intérêt du public pour l’affaire n’était peut-être que mineur. Mais maintenant qu’il est Premier ministre et qu’il demande actuellement le vote du public pour continuer à diriger l’État d’Israël, nous pensons que le moment est venu de dissiper le brouillard.
Israel Hayom a contacté le bureau de Lapid et a demandé des détails supplémentaires concernant ses premiers mois de service; son récit des événements pendant qu’il servait au Liban; et les circonstances entourant son affectation à Bamahane. Le bureau a publié la déclaration suivante : « Le Premier ministre Lapid a servi trois ans dans l’armée israélienne. »

Par Tamir Morag

Israël Hayom

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