Après l’échange: le rôle de la Russie en Syrie et la politique d’Israël

La Russie est un allié du régime syrien et de la famille Assad depuis des décennies.

Le président syrien Bashar al-Assad s'adresse aux nouveaux parlementaires de Damas, en Syrie, dans ce document publié par SANA le 12 août 2020 (crédit photo: SANA / DOCUMENT VIA REUTERS)
Le président syrien Bashar al-Assad s’adresse aux nouveaux parlementaires de Damas, en Syrie, dans ce document publié par SANA le 12 août 2020 (crédit photo: SANA / DOCUMENT VIA REUTERS)

La Russie a joué un rôle clé dans la libération d’une  Israélienne détenue en Syrie . Les détails complets de l’échange ne sont pas connus, mais le rôle central de Moscou est clair. C’est un rappel du rôle global de la Russie en Syrie et de la manière dont elle est capable de faciliter certains aspects du conflit.

La Russie est un allié du   régime syrien et de la famille Assad depuis des décennies. Il a une base navale à Tartous dans le nord de la Syrie et une base aérienne dans la même région, appelée Khmeimim. Cette présence russe et son soutien au régime ont conduit Moscou à intervenir en Syrie en 2015. La Russie a prétendu intervenir pour combattre l’EI et d’autres groupes «terroristes». Un an après l’intervention de la Russie, son rôle dans le maintien du régime syrien était clair. Alep, bastion rebelle, est tombée en décembre 2016.

À l’été 2018, la Russie avait contribué à l’effondrement des bastions rebelles du sud de la Syrie près du Golan et de Quneitra. Les rebelles ont quitté des zones à Damas et également des poches qu’ils détenaient entre Homs et Hama en mai 2018. L’intervention russe n’était pas comme l’intervention américaine au Vietnam.

Malgré les décideurs politiques américains comme l’ambassadeur James Jeffrey, l’envoyé syrien de l’administration Trump, qui a affirmé que les États-Unis pouvaient faire de la Syrie un «bourbier» pour la Russie, il n’y pas eu de bourbier parce qu’il n’y avait pas de présence russe massive. La Russie a envoyé des moyens de l’armée de l’air, des drones, des forces spéciales, des sous-traitants et de la police militaire – mais aucune énorme division d’hommes.

La véritable intervention de la Russie portait sur la manière dont elle pourrait faire évoluer le conflit syrien pour en tirer parti pour avoir une influence régionale. Moscou a encouragé les pourparlers d’Astana avec la Turquie et l’Iran; bientôt ils coururent à Moscou et dans la ville balnéaire de Sotchi pour demander à la Russie ce qu’il fallait faire ensuite. La Russie a vendu des S-400 aux Turcs pour créer des tensions entre Ankara et Washington.

Au fur et à mesure qu’Ankara devenait plus pro-russe et plus pro-iranien, Moscou est devenu l’arbitre de la situation. Lorsque la Turquie a exigé Afrin et le nettoyage ethnique des Kurdes, et a eu besoin de l’espace aérien pour utiliser ses F-16, la Russie soutenu ces opérations en janvier 2018.

La Russie, la Turquie et l’Iran ont conspiré pour éloigner les États-Unis de la Syrie en essayant de rompre les relations américaines avec leurs partenaires sur le terrain, les Forces démocratiques syriennes. En octobre 2019, il semblait qu’ils avaient obtenu ce qu’ils voulaient, car le président américain de l’époque, Donald Trump, avait choisi de retirer les troupes américaines de la Syrie.

À mesure que les États-Unis se retiraient, les Russes remplissaient les bases américaines. Si la théorie du bourbier de Jeffrey devait fonctionner, il n’était pas clair comment les Russes se heurtant aux anciennes bases américaines faisaient partie du plan. Mais les diplomates américains, les initiés et les experts avaient tous été mobilisés pour s’opposer à la guerre «sans fin» en Syrie. Ce n’était pas en fait une guerre sans fin pour les États-Unis: seule une poignée de soldats américains étaient là et un partenariat réussi avec les FDS dirigées par les Kurdes avait bien fonctionné. Mais l’ancien ambassadeur américain Robert Ford a soutenu que l’Amérique devrait se retirer.

Alors que la Turquie et la Russie travaillaient ensemble à Idlib, avec des patrouilles conjointes, Moscou a cherché à harceler les forces américaines restantes dans l’est de la Syrie. Des patrouilles se sont affrontées en 2020.

Puis il y avait Israël. Le président russe Vladimir Poutine entretient de bonnes relations avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu. Il semble admis que Poutine respecte Israël et comprend ses préoccupations.

La Russie a une approche ambivalente avec Israël sur la Syrie. En novembre 2019, le vice-ministre russe des Affaires étrangères, Mikhail Bogdanov, a qualifié les frappes aériennes israéliennes en Syrie de «mauvaise décision». Plus tard, la Russie a même semblé révéler les détails d’une frappe aérienne israélienne en alléguant qu’Israël avait survolé la Jordanie. Moscou a également critiqué Jérusalem après que la défense aérienne syrienne a abattu par erreur un avion russe IL-20 en septembre 2018 près de Lattaquié. Quinze membres dans l’avion ont été tués; Israël s’est excusé.

La Russie, les États-Unis et la Jordanie ont également convenu d’un accord de cessez-le-feu en novembre 2017, qui est largement considéré comme ayant ouvert la voie à l’effondrement éventuel des rebelles du sud de la Syrie. Le vice-ministre russe des Affaires étrangères, Oleg Syromolotov, a semblé indiquer que les forces étrangères, comme le Hezbollah, pourraient quitter la Syrie à la fin de la guerre. Ces commentaires remontaient à février 2017.

En août 2018, la police militaire russe était censée se rendre dans le sud de la Syrie pour aider à maintenir la paix. La Russie a soutenu le 5e corps dans le sud de la Syrie, qui comprend d’anciens rebelles syriens. Ceci est conçu pour sortir des conflits et réconcilier les anciens rebelles syriens. Cela n’a pas toujours fonctionné.

Il est important de rappeler également qu’en 2017, des reportages dans les médias israéliens affirmaient que la Russie avait rejeté une demande de maintien des groupes pro-iraniens à 60 km. de la frontière du Golan. Mais en août 2018, Reuters a déclaré que la Russie avait affirmé que les forces iraniennes s’étaient retirées à 85 km. du Golan.

Compte tenu de tous ces faits sur le rôle de la Russie, son rôle reste incertain. Moscou aurait fourni à la Syrie le système S-300 en 2018, mais il n’a pas été utilisé par le régime. En mai 2020, des rapports indiquaient que le radar russe utilisé par le régime syrien était insuffisant pour empêcher les frappes aériennes. Israël a déclaré avoir mené plus de 1000 frappes aériennes sur des cibles iraniennes en Syrie ces dernières années.

La Russie a envoyé son S-400 à Lattaquié en 2015 après qu’un avion russe a été abattu par la Turquie. Moscou était également probablement derrière les frappes syriennes qui ont tué des soldats turcs en février 2018. Que faisait la Russie à Idlib dans ce scénario? Il fallait démontrer à la Turquie qu’elle pourrait subir des pertes ou voir comment le régime syrien affronterait la Turquie.

La Russie est-elle ou non opposée à l’enracinement croissant de l’Iran? Des rapports de janvier 2021 indiquaient que Moscou ne voulait pas que la Syrie devienne une zone de guerre Iran-Israël. Cela pourrait éroder et déstabiliser le régime syrien que soutient la Russie. Après tout, l’Iran éponge la Syrie, construit des bases et se déplace dans des milices, dont la plupart n’ont aucun intérêt pour la Russie. L’Iran déstabilise la Syrie – et le régime syrien était autrefois un puissant État de style stalinien.

Maintenant, la Syrie est divisée, occupée par la Turquie, les États-Unis soutenant les FDS à l’est, le retranchement iranien au sud et les frappes aériennes israéliennes. La Russie veut-elle un conflit gelé ou un régime syrien sûr? Le SCRS, dans un rapport de juillet 2019, a allégué que la Russie soutenait à la fois l’Iran en Syrie et «autorisait explicitement ou tacitement les actions militaires israéliennes contre des cibles iraniennes».

Les États-Unis sous Trump, avec le soutien du secrétaire d’État Mike Pompeo et du conseiller à la sécurité nationale John Bolton et de Jeffrey, ont permis à Israël d’agir en Syrie avec la coopération des États-Unis. Le niveau de cette coopération n’est pas connu.

La Russie a enfilé le rôle de gendarme en Syrie. Cela a permis des frictions entre le régime syrien et la Turquie, et entre Israël et l’Iran, pariant sur l’idée que tous les acteurs syriens viennent négocier maintenant à Moscou. Le récent accord pour libérer une femme israélienne qui s’est rendue en Israël illustre cela.

Une lecture attentive de l’implication russe montre comment Moscou agit en tant que «maestro» du conflit syrien, saisissant des parties du groupe lorsque cela est nécessaire.

On ne sait pas si l’Iran, Israël, la Turquie, les États-Unis, les Forces démocratiques syriennes, Hayat Tahrir Al-Sham, l’armée nationale syrienne soutenue par la Turquie, Kataib Hezbollah, le Hezbollah et tous les autres en Syrie continueront à jouer leur rôle de concert. .

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