Un nouveau virus trouvé uniquement chez une chauve-souris israélienne avec un potentiel d’infection humaine inconnu

Les résultats sont significatifs car les chauves-souris sont des réservoirs de virus émergents et ont été associées à des épidémies virales telles que le SRAS, le MERS et bien d’autres.

L'UN DES chercheurs de l'Université de Tel Aviv tient une chauve-souris égyptienne l'année dernière. (crédit photo: AMIR COHEN / REUTERS)
L’UN DES chercheurs de l’Université de Tel Aviv tient une chauve-souris égyptienne l’année dernière. (crédit photo: AMIR COHEN / REUTERS)

Des chercheurs ont trouvé un nouveau poxvirus sur une chauve-souris égyptienne en Israël qui, jusqu’à présent, n’a été vu nulle part ailleurs dans le monde.

Les résultats sont significatifs car les chauves – souris sont des réservoirs de virus émergents et ont été associées à des épidémies virales telles que le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), et bien d’autres. Certains attribuent même la pandémie actuelle de coronavirus aux chauves-souris, même si cela n’a pas encore été prouvé.

Le poxvirus, appelé Israel Rousettus aegyptiacus poxvirus (IsrRAPXV), a été trouvé sur une chauve-souris résidant dans les jardins zoologiques de Tel Aviv. Les échantillons ont été initialement prélevés sur la chauve-souris en 2014, cependant, les recherches sont en cours depuis plusieurs années; la découverte que le virus n’existe qu’en Israël n’a été faite que récemment en 2018, et l’étude «  Un nouveau poxvirus isolé d’une chauve-souris égyptienne en Israël  »  n’a été publiée que cette année dans Veterinary Medicine and Science.
IsrRAPXV est unique en ce que non seulement il n’a été détecté nulle part ailleurs dans le monde, mais c’est aussi la première fois qu’un poxvirus est identifié en Israël.
Le nouveau poxvirus a été découvert après qu’une chauve-souris des jardins zoologiques de Tel Aviv a présenté des symptômes jugés cliniquement normaux pour un poxvirus, consistant en de multiples lésions cutanées vésiculaires et nodulaires sur les membranes des ailes. La chauve-souris a été déplacée d’une colonie de chauves-souris fruitières en captivité, après quoi les scientifiques ont prélevé plusieurs biopsies de la chauve-souris avant de la relâcher dans une colonie ouverte avec un accès illimité à l’environnement externe.
Une multitude de tests ont ensuite été effectués à partir d’échantillons prélevés sur les biopsies, et plus tard, afin de tester que ce qui était trouvé était bien un poxvirus, de l’ADN a été extrait. Les chercheurs ont découvert que les résultats du test impliquaient que la chauve-souris fruitière était infectée par un poxvirus non signalé et vraisemblablement nouveau.
L’isolement en culture cellulaire, l’histopathologie, la microscopie électronique et l’analyse moléculaire ont révélé la présence d’un nouveau poxvirus de la chauve-souris. D’autres tests ont été menés afin de développer les résultats précédents, et en 2018, le poxvirus israélien a été provisoirement désigné comme IsrRAPXV.
Le potentiel zoonotique, autrement décrit comme le potentiel de la capacité du virus à passer des chauves-souris à l’homme, est inconnu. Les chauves-souris sont des réservoirs de nombreux agents viraux qui sont transmissibles aux humains et aux animaux, par exemple le virus Hendra (HeV), qui peut passer des chauves-souris frugivores aux renards volants, et des chevaux aux humains, selon le site Web du gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud.
Le virus Hendra est ainsi nommé comme il a été identifié pour la première fois dans la banlieue de Brisbane à Hendra, Australie, 1994. À ce jour, sept humains au total ont contracté le virus Hendra à partir de chevaux infectés, selon l’Organisation mondiale de la santé.
Des lésions semblables à la variole, notablement similaires, trouvées sur la chauve-souris égyptienne ont été décrites chez un petit renard volant rouge australien (Pteropus scapulatus) qui a été piégé dans la région de Kimberley au nord-ouest de l’Australie. Cependant, l’ADN a été extrait d’un échantillon de lésion et la présence de quelque chose appelé PTPV a été confirmée.
D’autres virus zoonotiques sont apparus chez l’homme à partir de chauves-souris, y compris le virus Nipa, qui peuvent entraîner une maladie respiratoire aiguë et une encéphalite mortelle, mais seuls quelques cas connus ont été identifiés en Asie. En outre, il existe des filovirus, qui peuvent provoquer une fièvre hémorragique grave chez l’homme et les primates non humains, selon les Centers for Disease Control des États-Unis.
Jusqu’à présent, trois genres de cette famille de virus ont été identifiés : Cuevavirus, Marburgvirus et Ebolavirus, ces deux derniers ayant récemment été identifiés chez des chauves-souris frugivores en Afrique, indique le CDC.
Selon l’étude IsrRAPXV, rédigée par Dan David, Irit Davidson, Asaf Berkowitz, Sharon Karniely, les chauves-souris égyptiennes se reposent dans de grandes colonies qui offrent de nombreuses possibilités de transmission de maladies, y compris le dépôt du virus sur les surfaces corporelles, suivi d’une infection par écorchures ou d’une auto-inoculation pendant le toilettage, selon l’étude IsrRAPXV, rédigée par Nir Edery, Velizar Bumbarov, Orly Laskar et Ron Elazari-Volcani.
Il ajoute que bien que « aucune infection à variole n’ait été signalée chez les humains exposés à cette chauve-souris, il serait prudent pour les professionnels travaillant avec des chauves-souris de porter des vêtements et des gants de protection lors de leurs manipulations. »

2 Commentaires

  1. Il est fascinant de constater à quel point il est miraculeux que l’Homme soit sur terre, bien vivant, alors que les guerres, et les maladies, dont les virus, sont toujours si actives…
    « Quelque Chose », semble-t-il, ordonne ces événements…
    C’est précisément pendant Roshashanah que les Grandes Décisions sont signées.
    Si on découvre quelque chose, c’est bien que la chose était « couverte »…

  2. @  » Des chercheurs ont trouvé un nouveau poxvirus sur une chauve-souris égyptienne en Israël  »

    Il faut envoyer un message à toutes les chauve-souris égyptiennes en expliquant que la guerre est terminée entre les deux pays .

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