Des chercheurs découvrent que le cancer se développe surtout la nuit

Pas de mauvaise conclusion hâtive, il n’est évidemment pas question de ne plus dormir. Selon les conclusions d’une récente étude, les cellules cancéreuses qui forment des métastases apparaissent principalement pendant la phase de sommeil. « Lorsque la personne atteinte dort, la tumeur se réveille », assure le responsable de l’étude Nicola Aceto, professeur d’oncologie moléculaire à l’ETH Zurich.
Lors de cette étude, menée auprès de 30 patientes atteintes d’un cancer, les scientifiques ont découvert que la tumeur génère plus de cellules circulantes lorsque l’organisme est endormi. Les cellules qui quittent la tumeur la nuit se divisent également plus rapidement par rapport à celles qui quittent la tumeur pendant la journée.
« Nos recherches montrent que la fuite des cellules cancéreuses circulantes de la tumeur d’origine est contrôlée par des hormones telles que la mélatonine, qui déterminent nos rythmes de jour et de nuit », souligne Zoi Diamantopoulou, auteur principal de l’étude et chercheur postdoctoral à l’ETH Zurich.

L’heure de prélèvement a son importance

Et cette découverte ne s’arrête pas là puisque les chercheurs ont également constaté que l’heure de prélèvement d’un échantillon de tumeur pouvait également avoir son importance. « Certains de mes collègues travaillent tôt le matin ou tard le soir ; parfois, ils analysent également le sang à des heures inhabituelles », note Nicola Aceto. Les scientifiques ont constaté que des échantillons prélevés à différents moments de la journée avaient des niveaux très différents de cellules cancéreuses en circulation.
La prochaine étape des chercheurs consistera à déterminer comment ces découvertes peuvent être intégrées dans les traitements anticancéreux existants pour optimiser les résultats des thérapies.
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VIKTORIA KOROBOVA/ISTOCK

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