La synagogue historique Tiferet Yisrael de Jérusalem reconstruite et devrait ouvrir ses portes en 2024

Créé en 1872, il dominait l’horizon du quartier juif de la vieille ville jusqu’à sa destruction après la capture de la vieille ville par l’armée jordanienne pendant la guerre d’indépendance israélienne de 1948.

Lorsque l’avocat de Floride Brian Sherr a visité pour la première fois l’ancienne synagogue de la vieille ville de Jérusalem il y a plus de quatre décennies, le site était en ruines. La zone autour de la structure démolie était remplie d’ordures, le mur restant était en ruine et il y avait encore des restes de la peinture violette que les Arabes avaient peinte dessus pour éloigner les esprits des gens.

Mais dans l’esprit de Sherr, il a vu la synagogue dans toute sa grandeur du début du siècle en se basant sur les histoires d’enfance que lui avait racontées sa grand-mère née à Jérusalem sur l’imposant joyau de la vieille ville dans les décennies précédant l’établissement de l’ère moderne. -jour Israël.

Ce n’était pas seulement une mode ou quelque chose en vogue, mais quelque chose de profondément personnel et inscrit dans ses gènes: l’arrière-arrière-arrière-grand-père de Sherr avait été impliqué dans le projet de construction original au 19e siècle.

« J’ai toujours pensé que j’aurais dû naître à Jérusalem », a raconté ce natif du New Jersey, âgé de 79 ans, dans une interview accordée à JNS. « J’ai prié pour qu’un jour, de mon vivant, il soit reconstruit. »

La synagogue historique Tiferet Yisrael, ou synagogue « Gloire d’Israël », a été fondée en 1872 et détruite en 1948. Elle est en cours de reconstruction et devrait être ouverte au public en 2024. Crédit : autorisation.

L’imposant joyau de la vieille ville à restaurer

La synagogue historique Tiferet Yisrael, ou synagogue « Gloire d’Israël », a été créée en 1872. Elle dominait l’horizon du quartier juif de la vieille ville jusqu’à sa destruction après la capture de la vieille ville par l’armée jordanienne pendant la guerre d’indépendance d’Israël en 1948. Les trois emblématiques La structure en forme de dôme de plusieurs étages s’élevait à 80 pieds de haut – avec un dôme supplémentaire de 34 pieds de circonférence au sommet du bâtiment – et constituait le point culminant de la vieille ville surplombant le mont du Temple et le Mur Occidental.

Aujourd’hui, 75 ans après sa destruction, la synagogue historique est en cours de reconstruction et devrait rouvrir ses portes au public l’année prochaine. Le projet de restauration de 18 millions de dollars (70 millions de shekels), qui est financé à la fois par l’État et par des fonds privés, est en bonne voie et des opportunités de dénomination et des plaques de dédicace pour d’importants donateurs privés sont toujours disponibles.

L’intérieur récemment reconstruit de la synagogue Tiferet Yisrael dans la vieille ville de Jérusalem. Crédit : Avec l’aimable autorisation.

Une histoire riche

Le projet initial de construction de la synagogue a débuté il y a près de deux siècles, dans les années 1830, lorsque la rumeur s’est répandue selon laquelle le tsar Nicolas envisageait la propriété pour la construction d’une église et d’un monastère. Au même moment, un dirigeant juif local de premier plan – le rabbin Yisrael Bek, qui aidait les Juifs à s’installer à Jérusalem en ces temps difficiles – était lui-même à la recherche d’un centre communal pour la jeune communauté juive et était en train de collecter des fonds pour un tel site. .

Ayant entendu parler des projets du tsar, il emmena son fils Nissan Bek consulter le grand rabbin Yisrael Friedman, qui avait fui la Russie tsariste pour l’Ukraine. Bek s’est rendu en Europe pour rencontrer Friedman, qui lui a demandé d’acheter immédiatement le terrain et lui a donné les fonds pour le faire. Déjoué, le tsar a fini par acheter à contrecœur une autre propriété dans le complexe russe de la ville.

Plus tard, l’empereur austro-hongrois François-Joseph, qui a permis aux Juifs la liberté de culte dans son empire, a même visité le site lors de sa construction lors d’une visite à Jérusalem. Le baron de Rothschild a été enrôlé pour aider à encourager l’empereur dans le cadre d’un effort réussi visant à obtenir l’approbation du plan par le sultan ottoman qui dirigeait Jérusalem à l’époque.

Après son inauguration en 1872, l’impressionnant site, construit dans une architecture classique de la Renaissance, servit également de synagogue et de centre communautaire (et comprenait même un bain rituel chauffé, ou mikvé , au sous-sol) et devint ensuite le centre de la communauté hassidique. dans la Vieille Ville pour les 75 prochaines années. Sa taille imposante était de 52 centimètres (environ 1,7 pieds) plus haute qu’une autre synagogue antique de Jérusalem située juste en bas de la route, construite dans le style ottoman, la Hurva, utilisée par les Juifs d’Europe de l’Est connue sous le nom de Mitnagdim.

Travaux sur la synagogue Tiferet Yisrael dans la vieille ville de Jérusalem. Crédit : Avec l’aimable autorisation.

 

Guerre d’indépendance

Pendant la guerre d’indépendance de 1948, Tiferet Israël a servi de bastion et de dernier bastion pour la milice pré-étatique de la Haganah en raison de son emplacement stratégique alors que les combattants juifs encerclés tentaient de se défendre contre la légion jordanienne.

Après la capitulation de la vieille ville par la Haganah, le commandant de la Légion jordanienne a ordonné la démolition complète des deux plus grandes synagogues qui avaient été endommagées lors des combats par l’artillerie – la Hurva et Tiferet Yisrael. Ils ont explosé à la dynamite. La vieille ville de Jérusalem est restée sous contrôle jordanien jusqu’à la réunification de la capitale lors de la guerre des Six Jours en 1967.

Pendant des décennies, les deux sites sont restés en ruines.

Le toit de la synagogue Tiferet Yisrael dans la vieille ville de Jérusalem. Crédit : Avec l’aimable autorisation.

Reconstruction

Il y a un quart de siècle, Sherr a lu que la Hourva était en cours de reconstruction, renforçant ainsi son rêve de toujours.

« Si la Hourva était en train d’être reconstruite, alors pourquoi pas Tiferet Yisrael également ? »  a-t-il réfléchi et s’est immédiatement mis en contact avec le chef de projet via le bureau de Tel Aviv de son cabinet d’avocats, Greenberg Traurig, pour réaliser le rêve de sa vie. Il créera plus tard une organisation caritative, American Friends of the Old City, pour aider à la reconstruction, et établira également des liens avec le Keren Hayessod, la principale organisation mondiale de collecte de fonds pour Israël.

« C’était très émouvant pour moi », a-t-il déclaré.

La synagogue Hourva a été inaugurée en 2010.

Il y a dix ans, la municipalité de Jérusalem a donné son feu vert à la restauration de Tiferet Israël, les travaux étant en cours au n°11 de Tiferet Israël, comme l’indique le panneau à l’entrée du site depuis un an et demi.

Lors des fouilles du site qui ont précédé la reconstruction, les archéologues ont découvert des reliques des périodes du Premier et du Second Temple, notamment un mur du premier et des poids en pierre avec des références talmudiques du second lorsque les Romains ont détruit Jérusalem, a déclaré le directeur du projet Daniel Shukrun au JNS. une visite du bâtiment.

Le site nouvellement reconstruit comprendra des visites du complexe historique, ainsi qu’une synagogue orthodoxe et des services religieux juifs pouvant accueillir 170 personnes, avec des femmes dans deux sections de galerie, comme il a été construit à l’origine, a-t-il expliqué. Les découvertes archéologiques et les bains rituels juifs seront exposés au sous-sol, tandis que le dernier étage abritera une petite galerie d’art adjacente au dôme. Le toit attenant offrant une vue panoramique sur la vieille ville deviendra certainement un point fort de la région.

Le site comprendra également un ascenseur, une innovation qui n’était pas utilisée au moment de la construction originale, il y a 150 ans.

L’intérieur de la synagogue Tiferet Yisrael dans la vieille ville de Jérusalem. Crédit : Avec l’aimable autorisation.

Israël, l’avenir de la communauté juive mondiale

Sherr a noté que « sans l’État d’Israël, nous n’avons rien et l’histoire se répétera ». Bien que lui et sa famille restent aux États-Unis, il espère bientôt prendre pied à Jérusalem. Pour l’instant, la synagogue qui faisait partie des racines de sa famille va renaître.

« Il ne s’agit pas seulement de reconstruire un bâtiment, mais de reconstruire ce qui a été détruit », a-t-il déclaré. « Israël est la manifestation de la renaissance de la nation juive. »

JForum avec jns  ETGAR LEFKOVITS

Une maquette de la synagogue Tiferet Yisrael dans la vieille ville de Jérusalem. Crédit : Avec l’aimable autorisation.

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