Israël ne se contenterait pas de ses escadrons d’avions F-35 (50 prévus, une dizaine en plus, commandés récemment).

Israël chercherait à acquérir le chasseur de combat aérien ultime – les F-22 Raptors des États-Unis

A aucun moment, le président israélien Benjamin Netanyahu n’a cru que la normalisation historique contenue dans «l’Accord d’Abraham» qu’il a signé avec les Émirats arabes unis (EAU), ne devait le conduire à abandonner sa domination militaire sans précédent au Moyen-Orient. Certains journalistes observateurs, Yaniv Kubovich du Haaretz, ou en Asie émettent l’hypothèse qu’au contraire, le subtil et rusé Bibi viserait à accéder à un nouveau barreau de l’échelon lui permettant de refermer la boucle du perfectionnement en matière de technologie avionique avancée : exiger des Etats-Unis un assouplissement des règles interdisant, jusqu’à présent, l’exportation  du F-22 Raptor, même à la faveur de son plus fidèle allié au Moyen-Orient. A la faveur de nouvelles avancées américaines dans le domaine, le F-22 deviendrait-il moins exceptionnellement « précieux » aux yeux du Pentagone? C’est peut-être  aller un peu vite en besogne. La suite nous le dira… 

L’accord de normalisation qui a été négocié par le président américain Donald Trump et son conseiller principal et gendre Jared Kushner, a ouvert la voie aux Émirats arabes unis leur permettant de tendre la main vers les très convoités avions de combat F-35, qui ont été fournis exclusivement à Israël dans la région. Cette requête était sur la table depuis au moins 6 ans. Seule une alliance formelle et explicite en forme de front commun au Moyen-Orient contre l’ennemi le plus incisif, l’Iran, a eu raison de cette clause.

Cependant, alors qu’Israël donne maintenant à contrecœur son consentement pour que les Émirats arabes unis deviennent la première nation arabe à avoir accès à ces avions de combat, Netanyahu aurait tenté de lier une condition à ce consentement hébreu, au nom de son amitié militaire croissante avec les États-Unis :  une clause qui inciterait simplement Trump ou son successeur à accepter de vendre le chasseur exclusif F-22 Raptor.

Les Émirats arabes unis et certaines des autres nations arabes ont jeté leur dévolu sur les chasseurs furtifs américains F-35 bien avant l’accord de paix avec Israël. Netanyahu a fait à plusieurs reprises obstruction à toute vente potentielle de ces avions de combat, déclarant que la fourniture d’armes ne faisait pas partie de l’accord.

Cependant, à la suite d’une réunion entre le secrétaire américain à la Défense Mark Esper et le ministre israélien de la Défense Benny Gantz, Israël aurait lâché du leste face aux besoins économico-militaires des Etats-Unis et approuvé la vente des avions de combat aux Émirats arabes unis, Netanyahu continuant d’explorer la façon dont sa patrie était laissée dans l’ignorance sur la possibilité d’un tel accord.

« Ce n’est qu’après avoir signé l’accord que les Américains nous ont dit que les EAU, qui exigent toujours des F-35, nous demandent la permission d’envisager cette éventualité de manière pratique », a déclaré Netanyahu.

Israël n’est cependant pas d’humeur à céder ce pouvoir aux EAU de s’approcher de son niveau de supériorité aérienne. Les responsables de la défense du pays confirment qu’il a demandé à de hauts responsables américains d’envisager de supprimer les barrières qui s’opposent à la vente des F-22 Raptors meurtriers à l’armée de l’air israélienne, alors qu’ils cherchent à restaurer cette supériorité aérienne dans la région.

Un haut responsable israélien, s’exprimant lors d’une réunion à huis clos, a déclaré:

«Notre avantage qualitatif se rétrécit en ce qui concerne les avions, les drones, l’armement et les systèmes de défense aérienne»,

Le rythme de changement au Moyen-Orient est élevé. C’est un Moyen-Orient différent de ce qu’il était au cours de la dernière décennie, et de nombreux pays qui ne sont pas en conflit direct avec Israël investissent des sommes énormes pour construire certaines des forces aériennes et des systèmes de défense aérienne les plus avancés au monde.

F-22-RAPTOR

Ce n’est pas la première fois que des responsables israéliens évoquent la possibilité d’acheter les Raptors, Netanyahu ayant cherché à ajouter plus d’acier volant dans ses rangs qui possèdent déjà les F-35 et F-16.

Cependant, toutes ses approches ont été rejetées par le Pentagone ainsi que les demandes d’autres pays, notamment le Japon, la Corée du Sud, Singapour et même la Chine.

La vente des F-22 Raptors à toute armée étrangère est interdite par la loi fédérale, en vertu de «l’amendement Obey» , qui stipule : «Aucun des fonds mis à disposition dans cette loi ne peut être utilisé pour approuver ou autoriser la vente du F- 22 de combat tactique avancé à n’importe quel gouvernement étranger.

La loi a été conçue par le membre du Congrès Dave Obey, qui craignait que les technologies de l’avion de combat ne soient divulguées vers des pays comme la Russie et la Chine.

Cependant, concernant les nouvelles demandes d’Israël en matière de forces aériennes, il n’y a eu aucun commentaire de la part des sources officielles des États-Unis, ce qui laisse des doutes sur un transfert potentiel de ces avions de combat exclusifs américains à Jérusalem.

Le Lockheed Martin F-22 Raptor Fighter Jet est un chasseur monoplace, propulsé par deux turboréacteurs Pratt & Whitney F-119-PW-100 à postcombustion d’une poussée unitaire d’environ 35 000 lbf, soit 156 kN, affrontant tous les temps, de cinquième génération, furtif et polyvalent, avec des missiles placé sous l’un des chasseurs les plus meurtriers au monde en raison de l’énorme quantité de technologie de pointe utilisée pour le développer.

Le chasseur est développé par deux des plus grands géants de l’aérospatiale au monde, le maître d’œuvre Lockheed Martin construisant sa cellule et ses systèmes d’armes tout en assurant sa distribution et Boeing fournissant au chasseur des ailes, un fuselage arrière, une intégration avionique et des systèmes d’entraînement.

Ce qui fait du F-22 une bête dans les airs, c’est la combinaison ultime de performances furtives et aérodynamiques, ce qui lui permet de posséder des capacités de combat inégalées contre d’autres avions chasseurs de combat.

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Après l’accord avec les Émirats arabes unis, Israël demande aux États-Unis des avions furtifs F-22 pour préserver l’avantage militaire

Le F-22 Raptor américain est l’avion de combat le plus avancé au monde, et les responsables de la défense qui affirment avoir été exclus de la vente des F-35 aux Émirats arabes unis tentent maintenant de faire valoir leur cause.

Un F-22 Raptor sur une base aérienne américaine dans l'Ohio, août 2020.
US AIR FORCE / REUTERS

Les responsables de la défense israélienne ont confirmé que Jérusalem avait demandé à de hauts responsables américains d’envisager de supprimer les obstacles entravant la vente d’avions de combat F-22 à l’armée de l’air israélienne afin de préserver sa supériorité aérienne, suite à l’accord des États-Unis de vendre les F-35 à la ÉMIRATS ARABES UNIS.

De hauts responsables de la défense israélienne ont déclaré que la supposée dissimulation de la vente d’avions F-35 aux Émirats arabes unis a impliqué la vente possible à Israël de l’avion de combat le plus avancé au monde, le F-22 Raptor, ainsi que d’autres équipements de pointe.

 

Les responsables de la défense ont refusé de commenter officiellement la question.

Vendredi, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré que l’assentiment d’Israël à la vente de F-35 aux EAU ne faisait pas partie de l’accord de paix signé entre eux et Israël à Washington le mois dernier, et qu’il n’avait été concédé que par le ministre de la Défense Benny Gantz, lors des entretiens avec le Pentagone la semaine dernière. Dans une déclaration personnelle, cependant, Gantz a affirmé que les négociations sur la vente d’armes aux Émirats arabes unis étaient connues de certains responsables israéliens, mais qu’elle lui avait été cachée, à lui et aux services de sécurité israéliens.

Les responsables de la défense ont déclaré que l’achat par Israël du F-22 n’était pas actuellement sur la table – mais ils ont refusé de donner plus de détails. De hauts responsables ont déclaré que si l’establishment de la défense avait su que les États-Unis étaient en pourparlers avec Israël et les Émirats sur la normalisation des relations entre les deux, ils auraient profité de l’occasion de cet accord, et engagé des négociations sur les systèmes d’armes pour étendre l’assistance des États-Unis à l’armée israélienne – dans le cadre du plan de financement qui expire actuellement en 2028 – ou pour rédiger un nouvel accord amélioré.

Lors des dernières réunions entre les responsables de la défense israéliens et américains, les représentants israéliens ont évoqué la possibilité d’acheter le F-22. Ce n’était pas la première fois qu’Israël exprimait son intérêt pour l’achat du chasseur, comme d’autres pays, mais tous les acheteurs étrangers ont essuyé des refus.

Le F-22 est le chasseur le plus avancé au monde en termes de maniabilité, d’armement et de portée. En 2011, lorsque le financement de celui-ci a pris fin, les États-Unis ont fermé leur ligne de production de F-22 et sa vente à des armées étrangères a été interdite par la loi fédérale – en partie par crainte que la technologie de pointe des avions ne fuit vers les pays hostiles.

Les hauts responsables de la défense israélienne disent que l’achat du chasseur de supériorité aérienne le plus avancé au monde aiderait à préserver l’avantage militaire quantitatif d’Israël dans la région.

«Notre avantage qualitatif se rétrécit en ce qui concerne les avions, les drones, les armements et les systèmes de défense aérienne», a déclaré un haut responsable lors d’une réunion à huis clos. «Le rythme du changement au Moyen-Orient est élevé. C’est un Moyen-Orient différent de ce qu’il était au cours de la dernière décennie, et de nombreux pays qui ne sont pas en conflit direct avec Israël investissent des sommes énormes pour construire certaines des forces aériennes et des systèmes de défense aérienne les plus avancés au monde.

L’ancien commandant de la division aérienne de l’armée de l’air, le général Amnon Ein Dar, qui a démissionné en juillet, a écrit dans la revue du Centre Interdisciplinaires Dado des Etudes Militaires «Bein Haktavim», que «la supériorité aérienne d’Israël est de plus en plus menacée ces dernières années. … À un moment où nous devons faire face aux défis en développement dans le domaine des missiles sol-air avancés et des tirs à trajectoire plate, les forces aériennes modernes se développent dans la région », écrit-il. «Certes, ils ne sont pas considérés comme une menace pour le moment, mais le potentiel négatif nécessite une surveillance spécifique. Les pays de la région se dotent d’un ensemble d’énormes quantités de forces avancées d’avions de combat et de drones fabriqués aux États-Unis, en Europe, en Russie et en Chine.

Le secrétaire américain à la Défense Mark Esper, à gauche, se tient aux côtés du ministre israélien de la Défense, Benny Gantz, à l'arrivée de Gantz au Pentagone.
Alex Brandon

Le point de vue d’Ein Dar est répandu parmi les officiers supérieurs des Forces de défense israéliennes en ce qui concerne la vente d’armes avancées aux États du Golfe, même s’ils sont considérés comme des pays amis ou sont en train de normaliser leurs relations avec Israël.

Après que la vente d’avions américains aux Emirats Arabes Unis ait été rendue publique, les responsables de la défense israélienne ont cherché à demander aux États-Unis d’envisager de modifier la combinaison d’aide dans l’actuel accord d’assistance militaire américain avec Israël, qui a été signé en 2019 et se prolonge jusqu’en 2028. Dans le cadre de l’accord, les États-Unis ont réduit la capacité de l’armée israélienne à dépenser des dollars d’assistance américains en shekels en Israël, ce qui signifie qu’ils ne peuvent pas être utilisés pour des achats auprès de fournisseurs israéliens. Les responsables israéliens ont demandé que cela soit modifié, à la fois dans le présent accord et dans tout futur pacte.

Grognant contre l’accord de Gantz

Lors de sa visite à Washington la semaine dernière, le ministre de la Défense Gantz a rencontré le secrétaire américain à la Défense Mark Esper. À son retour en Israël, Gantz n’a pas tardé à annoncer un nouvel accord avec les États-Unis qui, selon lui, garantira l’avantage militaire d’Israël dans les années à venir. L’accord semblerait inclure l’acquisition d’armements avancés qu’Israël doit recevoir dans les années à venir, dans le cadre des préparatifs de l’armée pour la période jusqu’en 2030 et peut-être même au-delà.

Mais la dissimulation présumée de la vente des F-35 aux Émirats arabes unis – à laquelle Netanyahu a affirmé à la fin du mois d’août qu’il ne s’opposerait pas – ainsi que les efforts de l’establishment de la défense pour minimiser les dommages et le fait qu’un budget d’État n’a pas encore été approuvé, ont conduit à une augmentation des tensions au sein des Forces de défense israéliennes.

L’accord de Gantz avec les États-Unis a également suscité de vives critiques au sein de Tsahal.

Des sources de la défense ont critiqué la décision de la délégation israélienne en visite d’acheter le V-22 Osprey, dont l’armée de l’air israélienne avait décidé dans le passé de se passer. L’armée de l’air a estimé que le coût de la combinaison hélicoptère et avion était trop élevé, tout comme le coût de son déploiement et de son entretien. De plus, l’armée de l’air pensait que l’hélicoptère CH-53K de Sikorsky-Lockheed Martin répondait mieux à ses besoins pour les missions futures et pensait qu’il serait plus facile de s’intégrer dans la flotte existante. Les représentants de l’armée de l’air ont également fait savoir aux dirigeants politiques qu’ils n’étaient pas intéressés par l’achat d’un certain nombre de types différents d’hélicoptères, contrairement aux avions de combat, dont une variété est nécessaire pour répondre à tous les besoins.

Les responsables de la défense ont déclaré que le commandant de l’armée de l’air, Amikam Norkin, n’était pas intéressé par le V-22 et l’avait clairement indiqué à ses supérieurs. D’un autre côté, les forces terrestres de l’armée et le bureau du chef d’état-major aimeraient que Tsahal reçoive le V-22 en raison de sa capacité à atterrir verticalement comme un hélicoptère et à aider au transport des forces d’infanterie.

Pour sa part, l’armée de l’air est intéressée à investir dans des modèles de drones avancés dont disposent les États-Unis et qui pourraient être achetés grâce au financement de l’aide à la défense américaine. Le nouvel accord avec lequel Gantz est revenu des États-Unis n’inclut cependant pas ces drones.

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