Elvis Presley: Que révèle une pierre tombale..

Elvis Presley était juif ? Une pierre tombale enfermée pendant 4 décennies le confirme

MEMPHIS, Tennessee ( JTA ) – La grande caisse est restée non ouverte dans un entrepôt de 20 000 pieds carrés ici pendant plus de quatre décennies, dissimulant un fait peu connu sur l’une des icônes culturelles américaines.

À l’intérieur se trouvait la pierre tombale de la mère d’Elvis Presley, Gladys, qui avait été placée dans les archives de Graceland avec 1,5 million d’autres objets depuis 1977. Et sur le côté supérieur gauche du marqueur longtemps invisible – conçu par Elvis lui-même – se trouve une étoile de David.

Oui, le roi du rock and roll avait des racines juives.

La pierre tombale, qui n’a été retirée du stockage qu’en 2018, est maintenant exposée dans le vaste complexe de Memphis où Elvis a vécu de 1957 jusqu’à sa mort prématurée 20 ans plus tard à l’âge de 42 ans. Elle se trouve dans le jardin de méditation de Graceland, juste à l’extérieur du manoir et à quelques mètres de la propre tombe d’Elvis.

Les histoires de l’héritage juif d’Elvis circulent depuis longtemps, mais lorsqu’il s’agit d’une légende comme Presley – dont la mort n’est même pas considérée comme un fait établi dans certains milieux – il n’est pas toujours facile de séparer la réalité de la fiction. Avec la pierre tombale maintenant exposée au public et un panneau d’accompagnement proclamant « l’héritage juif de Gladys », tous les doutes persistants peuvent enfin être effacés.

« Il y avait beaucoup de mystère qui l’entourait », a déclaré Angie Marchese, vice-présidente des archives et des expositions de Graceland, et celle qui a eu l’idée de dévoiler la pierre tombale de Gladys à l’occasion du 60e anniversaire de sa mort, en partie pour dissiper les doutes sur La lignée juive d’Elvis. « La star est dessus, donc ça a répondu à beaucoup de questions qui étaient là. »

La pierre tombale de Gladys Presley, maintenant exposée à Graceland. Elle a été conçue par son célèbre fils pour honorer l’héritage juif de la famille. (Dan Fellner)

Marchese dit que l’arrière-arrière-grand-mère maternelle d’Elvis était une femme juive nommée Nancy Burdine. On sait peu de choses sur Burdine, mais on pense que sa famille a immigré en Amérique de ce qui est maintenant la Lituanie à l’époque de la Révolution américaine. Selon Ancestry.com, Burdine est né dans le Mississippi en 1826 et est décédé en 1887.

L’arrière-petite-fille de Burdine était Gladys Love Smith, qui a épousé Vernon Presley en 1933. Deux ans plus tard, Gladys a donné naissance à Elvis à Tupelo, Mississippi. La famille a déménagé à Memphis quand Elvis avait 13 ans.

Les Presley vivaient autrefois dans un appartement juste en dessous de la famille du rabbin Alfred Fruchter, le premier directeur de l’Académie hébraïque de Memphis. Le fils du rabbin, Harold, qui vit maintenant dans le Maryland, a déclaré qu’Elvis était en fait le « Chabbat goy » des Fruchters, un non-juif qui effectue des tâches ménagères pour les Juifs pratiquants qui sont normalement interdits le jour du sabbat juif. Fruchter a déclaré que ses parents « n’avaient même jamais eu la moindre idée » qu’Elvis avait des racines juives.

« S’ils l’avaient fait, ils n’auraient jamais envisagé de lui demander d’être un goy du Chabbath », a déclaré Fruchter.

Elvis était particulièrement proche de sa mère, décédée d’une insuffisance cardiaque en 1958 à l’âge de 46 ans. Au départ, Elvis la fit enterrer dans un cimetière public de Memphis. Sa pierre tombale était marquée d’une croix.

Mais Marchese dit que six ans plus tard, Elvis a remplacé la pierre tombale par une autre conçue selon ses spécifications. Le nouveau marqueur comportait une étoile de David d’un côté et une croix de l’autre avec les mots « Sunshine Of Our Home » gravés entre les deux.

Ce portrait de Gladys Presley est accroché au mur à l’intérieur du manoir Graceland à Memphis. (Dan Fellner)

Qu’est-ce qui a poussé Elvis à inclure l’étoile de David sur la pierre tombale de sa mère ? Marchese n’est pas tout à fait sûr, ou même quand Elvis a appris l’héritage juif de sa mère. Mais elle dit que « la foi juive l’a réconforté lorsqu’il cherchait des réponses » pour l’aider à faire face à son décès.

À la suite d’une tentative de vol du corps d’Elvis dans un cimetière de Memphis, Vernon Presley a fait déménager les restes de son fils et de sa femme à Graceland pour des raisons de sécurité. La pierre tombale de Gladys avec l’étoile de David a été entreposée. Et il y est resté jusqu’à ce que Marchese suggère qu’il soit exposé au public.

« Nous avons pensé que ce serait un excellent moyen d’honorer son héritage juif ainsi que de l’honorer », a déclaré Marchese, qui a travaillé à Graceland pendant 32 ans et est l’un des plus grands experts mondiaux de la famille Presley. « Nous pensons que c’est ce qu’Elvis aurait voulu. »

Il existe des preuves que la lignée juive d’Elvis signifiait plus pour lui qu’un simple symbole sur une pierre tombale. Il a généreusement donné au fil des ans à diverses organisations juives, dont le Memphis Jewish Community Center, un don honoré par une plaque qui est accrochée à Graceland aujourd’hui. La bibliothèque personnelle d’Elvis comprenait plusieurs livres sur le judaïsme et l’histoire juive. Un livre entier sur le sujet, « Le monde juif d’Elvis Presley », a été publié l’année dernière.

Au cours des dernières années de sa vie, Elvis a souvent été photographié portant des colliers avec l’étoile de David et le mot hébreu « hai », qui signifie vie. Le collier chai est conservé dans une armoire à Graceland à côté des clés de la célèbre Cadillac rose de 1955 du chanteur. Jamais accusé de subtilité, Elvis a fait concevoir le collier avec 17 diamants. Il a acheté les bijoux en 1976, un an avant sa mort.

Elvis Presley a porté ce collier en or chai serti de diamants pendant les dernières années de sa vie. (Dan Fellner)

« Il faisait souvent une blague, ‘Je ne veux pas être exclu du paradis sur un détail technique' », a déclaré Marchese. « Alors il porterait une étoile de David, un chai et il porterait aussi une croix. Il voulait garder toutes ses bases couvertes.

Malgré l’héritage de Gladys, Presley a été élevé dans l’église Assembly of God, mais il a exploré d’autres religions en vieillissant et a commencé à lutter contre des problèmes physiques et mentaux.

« Il cherchait toujours des réponses pour savoir pourquoi il avait été choisi pour être qui il était », a déclaré Marchese. « Je pense qu’il a trouvé certaines de ces réponses à travers différentes religions. »

Il a été suggéré que les gestionnaires d’Elvis ne voulaient pas que son héritage juif soit connu du public, craignant que cela n’incite certains de ses fans du Sud à l’abandonner. Mais Marchese dit qu’il n’y a aucune preuve de cela.

« Ce n’était pas quelque chose qu’il craignait », a-t-elle déclaré. « Il fut photographié avec ce [collier] et il fit des dons aux centres communautaires juifs tout au long de sa vie. »

 
Elvis Presley dans « The Milton Berle Show », le 4 juin 1956. (Michael Ochs Archives/Getty Images)

3 Commentaires

    • Simon, vous avez raison, ce trio a marqué la musique moderne du 20ème siècle.
      Lorsque nous vivions au Maroc, il y avait une base américaine à Port Lyautey/Khenitra qui diffusait tous les jours, les tubes américains de l’époque, une vraie folie !
      Nous avons découvert Little Richard, Ray Charles, Fats Domino, Chuck Berry, Eddie Cochran, Jerry Lee Lewis, Platters, et plein d’autres pionniers.
      Lorsque nous sommes venus en France, je suis tombé de ma chaise lorsque j’ai entendu un tube de Fats Domino/I want to walk you home, chanté en français par Johnny Hallyday, sous le titre « Je veux me promener » : une ineptie inimaginable.
      Nous connaissions les versions originales et nous avons découvert le pillage systématique par les chanteurs français, de ces titres inconnus en France.
      Les voleurs sont devenus des « idoles » en copiant/traduisant les versions originales qui les ont rendus riches, sans avoir le talent des artistes originaux qui sont restés dans l’ombre.
      Les Beatles ont enregistré dans leur premier album deux titres de Chuck Berry :
      Rock & roll music et Roll over Beethoven, morceau avec lequel ils débutaient leur show.
      Enfin, les Rolling Stones ont aussi enregistré dans leur premier album, deux titres de Chuck Berry : Carol et Tell me.
      Comment ne pas rendre hommage aux grands artistes noirs qui sont morts dans l’anonymat et la misère totale, mais qui ont beaucoup enrichi tous ceux qui les ont copiés ????
      Shabat Chalom,

  1. En ce temps-là, nous étions encore des gamins boutonneux qui avaient peur de regarder les filles dans la rue ou de s’approcher d’elles, sauf lors des Bar Mitzvah.
    Puis un jour, P. Amzallag est venu avec un album d’Elvis, et lorsque nous avons entendu le fameux « Heartbreak Hotel » nous avons été électrifiés, une vraie bombe thermonucléaire !
    Depuis, nous sommes moins timides avec les filles devenues femmes depuis.
    Merci Elvis de nous avoir émancipés et fait découvrir les surprises parties, nos premiers flirts, et tant de souvenirs rythmés au son de ses rocks les plus torrides.
    Tant qu’il y aura des Juifs sur terre, le monde sera meilleur.
    Il faut rendre hommage à Little Richard qui nous a défoncés avec ses titres explosifs, dont la plupart ont été repris par Elvis qui a vendu des millions de disques grâce à lui.
    Woua bablouma balam bamboum, Tutti Frutti oh Ruty….

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