Ruth Bader Ginsburg, première femme juive à siéger à la Cour suprême, décède à 87 ans

WASHINGTON ( JTA ) – Ruth Bader Ginsburg, première femme juive à siéger à la Cour suprême et défenseure infatigable de l’égalité des sexes, est décédée à 87 ans.

Juriste féroce connue pour sa présence hors du commun et son franc-parler, Ginsburg est décédée des «complications d’un cancer métastatique du pancréas», a annoncé la Cour suprême vendredi soir. Elle avait survécu à plusieurs épisodes de différents cancers au cours de deux décennies, jurant qu’elle était en assez bonne santé pour continuer son travail et retournait parfois sur le banc peu de temps après son séjour à l’hôpital.

La mort de Ginsburg intervient à la veille de Rosh Hashanah, six semaines avant l’élection présidentielle et à un moment de polarisation politique intense.

Il y a quatre ans, le Sénat républicain a refusé d’envisager la nomination par le président Barack Obama de Merrick Garland à la Cour suprême, et le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a déclaré qu’il tenterait de combler toutes les places qui s’ouvriraient à la cour alors que le président Donald Trump est au bureau ovale. Il a réitéré cet engagement vendredi soir après l’annonce de la mort de Ginsburg.

Trump a déjà nommé deux juges, Neil Gorsuch et Brett Kavanaugh, au cours de son mandat présidentiel.

Le sénateur Chuck Schumer, DN.Y., le chef de la minorité, a publié une déclaration avertissant McConnell d’attendre les élections.

«Le peuple américain devrait avoir droit au chapitre dans le choix de son prochain juge à la Cour suprême», a déclaré Schumer, qui est Juif. « Par conséquent, ce poste ne devrait pas être pourvu tant que nous n’avons pas un nouveau président. »

McConnell a utilisé exactement les mêmes mots pour justifier le report d’une nomination à la Cour suprême en 2016 à la suite du décès d’Antonin Scalia, un juge conservateur, beaucoup plus tôt dans l’année électorale que le décès de Ginsburg.

Ginsburg aurait dit à sa petite-fille Clara Spera au cours de ses derniers jours: «Mon souhait le plus ardent est que je ne serai pas remplacé tant qu’un nouveau président ne sera pas installé.»

Au cours de ses 27 ans sur le terrain, Ginsburg est apparue non seulement comme le chef putatif de l’aile libérale de la cour, mais aussi comme un phénomène culturel pop et une icône féministe, gagnant en tant qu’octogénaire le surnom de Notorious RBG – un jeu de mots sur le nom de scène du rappeur décédé Notorious BIG

Elle a été acclamée par les libéraux en écrivant des dissensions fulgurantes dans des affaires très médiatisées concernant le contrôle des naissancesles lois d’identification des électeurs et l’action positive, alors même qu’elle entretenait une amitié légendaire avec Antonin Scalia, l’adepte d’une politique résolument conservatrice décédé en 2016.

Ginsburg était également franche sur l’importance de la tradition juive dans l’influence qu’elle a eu dans sa vie et sa carrière, accrochant l’injonction hébraïque de poursuivre la justice sur les murs de ses appartements.

«Je suis une juge, née, élevée (comme) et fière d’être juive», a-t-elle déclaré dans une allocution devant le Comité juif américain après sa nomination en 1993 à la Cour. «La demande de justice traverse toute l’histoire juive et la tradition juive.»

Ginsburg a été nominée à la plus haute magistrature du pays par le président Bill Clinton après le départ à la retraite de Byron White. Lors de sa cérémonie de nomination à la Rose Garden, Clinton a félicité Ginsburg pour avoir soutenu «les étrangers dans la société … leur disant qu’ils avaient une place dans notre système juridique, en leur donnant le sentiment que la Constitution et les lois protègent tout le peuple américain, pas simplement les puissants».

Ginsburg a attribué cette perspective accueillante envers les étrangers à ses racines juives, soulignant souvent son héritage comme élément constitutif de sa perspective sur le banc.

«Les lois en tant que protectrices des opprimés, des pauvres, des solitaires, sont évidentes dans le travail de mes prédécesseurs juifs à la Cour suprême», a-t-elle écrit dans un essai pour l’AJC. «Le commandement biblique:« Justice, tu poursuivras la justice »est un fil qui les lie ensemble.»

Cette native de Brooklyn était la fille de Nathan Bader, un immigrant et fourreur russe, et de Celia Amster. Elle a souvent fait remarquer que sa mère était «à peine de la deuxième génération», étant née à peine quatre mois après l’arrivée de ses parents de Hongrie. Ginsburg était parfaitement consciente de l’expérience des immigrants juifs et de sa propre chance d’être née sur ces côtes américaines.

En compagnie des musiciens du trio Black Oak Ensemble, interprète de Silenced Voices, les partitions rassemblées de cinq auteurs juifs déportés à Terezin, puis exterminés à Auschwitz.

La Shoah a coloré sa vision du monde et de la loi.

Le président Bill Clinton prend la parole alors qu’il nomme Ruth Bader Ginsburg à la Cour suprême des États-Unis lors d’une cérémonie à la Rose Garden à la Maison Blanche, le 14 juin 1993 (Crédit: Ron Sachs / CNP / Getty Images)

«Notre nation a appris du racisme d’Hitler et, avec le temps, s’est lancée dans une mission visant à mettre fin à la discrimination sanctionnée par la loi dans notre propre pays», a déclaré Ginsburg lors d’une commémoration de Yom Hashoah en 2004 au US Holocaust Memorial Museum à Washington, DC. évoquant la Seconde Guerre mondiale, inspirant le mouvement des droits civiques des années 1950 et 1960, puis le mouvement des droits des femmes en plein essor des années 1970, «  We the People  » s’est élargi pour inclure toute l’humanité, pour englober tous les peuples de cette grande nation. Notre devise, E Pluribus Unum – parmi tant d’autres – indique que nous sommes encore plus riches de la diversité religieuse, ethnique et raciale de nos citoyens.

Mais si Ginsburg a eu la chance d’être née aux États-Unis, même les femmes brillantes des années 1950 ne bénéficiaient d’aucune facilité particulière en chemin. Après avoir obtenu son diplôme de l’Université Cornell, où elle a rencontré son mari, Martin Ginsburg, Ruth Ginsburg a vécu pendant deux ans dans l’Oklahoma et a connu les revers auxquels les femmes ont dû faire face à l’époque: elle a été rétrogradée de son travail à la Social Security Administration après que son superviseur ait découvert qu’elle était enceinte de trois mois.

Deux ans plus tard, Ginsburg était l’une des seulement neuf femmes de sa classe à la Harvard Law School avec environ 500 hommes. Elle avait une fille de 14 mois et a dû lutter contre le scepticisme sans fin de ses professeurs et collègues. Une histoire bien connue raconte que lors d’une réunion de ses camarades de classe avec le doyen de la faculté de droit, on a demandé aux femmes pourquoi elles méritaient une place prise aux hommes.

Lorsque Martin, diplômé en droit de Harvard, a accepté un emploi dans un cabinet d’avocats de New York, Ginsburg a été transférée à Columbia. Dans les deux écoles, elle a participé à la Law Review, et elle a terminé Columbia à égalité au premier rang de sa classe. Pourtant, pas un seul cabinet d’avocats ne l’a engagée.

Ginsburg a finalement été commis pour le juge Edward Palmieri et a continué à enseigner le droit à l’Université Rutgers. Elle a créé le  Projet pour les Droits des Femmes (Women’s Rights Project) au Syndicat Américain pour les Libertés civiques  (American Civil Liberties Union) et a été la première femme titulaire à enseigner le droit à Columbia. Ginsburg s’est rapidement bâtie une réputation pour l’établissement de la parité entre les sexes devant la loi, plaçant six grandes affaires de discrimination sexuelle devant la Cour suprême des États-Unis, remportant toutes sauf une.

Dans l’une de ces affaires gagnantes, Weinburger c. Wiesenfeld en 1975, Ginsburg représentait un veuf laissé avec un enfant à sa charge lorsque sa femme est décédée en couches. Le père a demandé les prestations de garde d’enfants qu’une femme recevrait si son mari décédait mais qui étaient ensuite refusées aux hommes.

«Dès le départ, elle a insisté sur le fait que la discrimination sexuelle n’était pas seulement une question de droits des femmes, démontrant à quel point l’utilisation du genre comme base d’un traitement différent était également préjudiciable aux hommes», a déclaré Judith Rosenbaum des Archives sur les femmes juives.

En 1980, le président Jimmy Carter a nommé Ginsburg à la Cour d’appel américaine du district de Columbia. Sa nomination à la Cour suprême a été approuvée à une écrasante majorité par le Sénat le 3 août 1993. Elle a prêté serment d’office une semaine plus tard, devenant seulement la deuxième femme à siéger au tribunal après Sandra Day O’Connor.

En tant que juriste de la Cour suprême, Ginsburg a poursuivi son combat pour l’égalité des sexes. En 1996, elle a rédigé l’opinion majoritaire dans l’affaire United States v. Virginia, qui jugeait inconstitutionnelle la politique du Virginia Military Institute de ne pas admettre les femmes. Elle est également l’auteur de la dissidence dans l’affaire Ledbetter v. Goodyear Tire, une affaire de discrimination salariale qui a débouché sur la Lily Ledbetter Fair Pay Act de 2009. Bien que critique de l’affaire historique Roe v. Wade qui a dépénalisé l’avortement à l’échelle nationale, Ginsburg a constamment plaidé pour la protection du droit à l’avortement.

À la fin de sa carrière, elle est devenue une icône culturelle. En 2013, l’étudiante en droit Shana Knizhik a lancé un blog Tumblr rassemblant toutes sortes de fan art de Ginsburg, des tatouages ​​de fête aux tasses à café, en passant par les t-shirts et les grenouillères. Le blog a engendré un livre de 2015 avec le tag Notorious RBG co-écrit avec Irin Carmon.

«La juge Ginsburg a plus que mérité sa couronne notoire et l’admiration de millions de personnes avec son plaidoyer courageux pour les personnes marginalisées et sa croyance obstinée que les femmes sont des personnes», a déclaré Carmon. «Les gens se sont sentis émus de faire du fan art et de tatouer son visage sur leur corps parce qu’elle parlait pour eux quand cela comptait

Ginsburg laisse dans le deuil deux enfants – Jane, professeur de droit à Columbia, et James, un producteur de musique – et quatre petits-enfants. Martin Ginsburg est décédé en 2010.

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