Comment le Hamas maintient des otages au cœur de Gaza, aux côtés de familles et d’enfants

Même si l’utilisation aveugle de boucliers humains par le groupe terroriste est bien documentée, la récente crise des otages révèle une nouvelle profondeur de dépravation dans l’enfermement de captifs dans des maisons et des quartiers civils.

Par Itay Ilnai et Tal Ariel Yakir 

Abdel Rahman Al Jamal, un vétéran de 63 ans du conseil législatif de Gaza, est profondément ancré dans l’appareil du Hamas et a joué un rôle central dans la récente crise des otages. Dans son livre « Lexique du mouvement Hamas », Guy Aviad, un expert des organisations terroristes palestiniennes et de l’histoire militaire d’Israël, affirme qu’Al Jamal est né dans le camp de réfugiés de Nuseirat. Al Jamal a commencé comme étudiant en droit islamique avant d’obtenir un doctorat et il a finalement été doyen des études religieuses au Collège islamique de Gaza.

Bien qu’il ne soit pas membre officiel de la branche militaire du Hamas, Al Jamal est accusé d’avoir coordonné les attaques terroristes de cette branche contre les forces égyptiennes dans le Sinaï après avoir rencontré le chef du mouvement Khaled Mashaal, selon un acte d’accusation égyptien. Sa famille élargie, étroitement liée au régime du Hamas, est un clan riche possédant plusieurs propriétés à Nuseirat, dont la maison où trois des quatre otages israéliens sauvés samedi ont été retenus captifs pendant des mois.

La cachette civile de la famille Al Jamal

L’une des maisons appartenant au clan d’Al Jamal est devenue le lieu de captivité d’Almog Meir Jan, Andrey Kozlov et Shlomi Ziv. La maison appartient à un parent, Abdullah, ancien journaliste de l’ agence de presse Palestine Now , affiliée au Hamas , qui a publié des articles dans Al Jazeera . Le père d’Abdullah, Ahmed Youssef, âgé de 74 ans, a été conseiller principal de l’ancien dirigeant du Hamas Ismail Haniyeh et entretient des liens avec les dirigeants actuels, illustrant le prestige et les relations de la famille au sein du régime.

Pendant six mois, les terroristes du Hamas ont occupé l’étage supérieur de cette spacieuse maison familiale Al Jamal à Nuseirat, détenant les trois otages sous garde armée. Comme le rapporte le Wall Street Journal , les captifs étaient confinés dans une seule pièce avec de minces matelas pour dormir, passant le temps à jouer aux cartes et à apprendre l’arabe. Kozlov, un récent immigrant russe en Israël, a également appris l’hébreu. L’accès à la télévision était rare et toute violation des règles strictes imposées par leurs ravisseurs entraînait des sanctions, notamment l’enfermement aux toilettes ou la menace d’exécution.

Étonnamment, tout au long de cette épreuve, les membres de la famille Al Jamal, y compris les enfants, ont continué à résider à l’étage inférieur de la maison où se trouvait la cuisine. Un jour, lorsque la famille est partie, les otages ont été autorisés à utiliser la cuisine. Lorsque les forces de Tsahal ont finalement pris d’assaut la maison pour libérer les captifs, Abdullah, son père et sa femme ont été tués au cours de l’opération.

Andrey Kozlov arrive en Israël après avoir été sauvé par Tsahal de la captivité du Hamas, le 8 juin 2024 (Reuters/Marko Djurica)

Un communiqué de Tsahal suite au raid a souligné que « les otages ont été détenus aux côtés des membres de la famille d’Abdullah dans la maison de sa famille », les condamnant comme « une preuve supplémentaire que l’organisation terroriste Hamas utilise la population civile comme boucliers humains ».

Cette tactique s’est étendue à Noa Argamani, un autre otage sauvé d’un appartement situé à seulement 200 mètres de la résidence Al Jamal. Des images de la pièce où elle était détenue, diffusées sur les réseaux sociaux arabes, révélaient un placard, un lit et deux poupées – un petit confort au milieu des conditions difficiles qu’elle a endurées alors qu’elle était confinée pendant des mois et obligée de garder le silence pour éviter de provoquer la colère de ses ravisseurs. Argamani a déclaré plus tard que la maison appartenait à une riche famille Nuseirat qui lui a dit qu’elle avait la chance d’être détenue par eux plutôt que par d’autres, suggérant que le clan Al Jamal pourrait également avoir été impliqué dans ce lieu de détention.

Le vaste réseau de cachettes civiles du Hamas

Le rôle du clan Al Jamal dans la crise des otages illustre la manière dont le Hamas exploite cyniquement la population civile de Gaza pour promouvoir ses objectifs militaires. Même si l’utilisation aveugle de boucliers humains par le groupe terroriste est bien documentée, la récente crise des otages révèle une nouvelle profondeur de dépravation dans l’enfermement de captifs dans des maisons et des quartiers civils.

À mesure que les captifs ont été libérés ou secourus, leurs témoignages, couplés aux points de vue des responsables de la sécurité et des analystes, ont progressivement révélé le mode opératoire du Hamas consistant à dissimuler des otages au cœur de la société civile de Gaza. Le succès de l’opération, malgré l’absence de présence physique de renseignements à Gaza depuis deux décennies, souligne l’efficacité du groupe terroriste à cet égard – du moins au début.

Les otages ont déclaré avoir été transportés entre différentes cachettes pendant leur captivité, parfois transportés dans des ambulances ou déguisés en tenue arabe traditionnelle pour éviter d’être repérés. Argamani a raconté avoir rencontré d’autres captifs comme Itay Svirsky et Yossi Sharabi, qui ont été assassinés en captivité, au cours de ces transferts. Meir Jan a corroboré que lui, Kozlov et Ziv avaient été déplacés à plusieurs reprises entre des appartements cachés par leurs ravisseurs du Hamas.

L‘otage libéré Almog Meir Jan arrive en Israël après avoir été sauvé de la captivité du Hamas, le 8 juin 2024 (Reuters/Marko Djurica)

Certains otages, comme les familles Marman et Limberg enlevées au kibboutz Nir Yitzhak, ont été détenus dans des appartements vacants sans famille résidante. Mia Limberg, 17 ans, détenue à Gaza depuis 53 jours, a décrit avoir été détenue au deuxième étage d’une maison de Rafah qui avait été évacuée, entourée d’un « quartier civil » avec les « voix des vendeurs et des enfants » audibles depuis les rues.

« Le quartier était rempli de membres du Hamas et ceux qui nous gardaient étaient des terroristes », a raconté Limberg. « Les terroristes nous ont dit de ne pas faire de bruit car s’ils nous entendaient, ils viendraient nous assassiner. » Les bruits constants des bombardements de Tsahal ont accru sa terreur, car elle craignait que l’effondrement du bâtiment ne révèle leur emplacement, ce qui entraînerait des violences collectives ou l’exécution par leurs ravisseurs.

Les captifs libérés comme Limberg ont aidé l’opération ultérieure de Tsahal visant à extraire les otages restants dans cet appartement de Rafah, Luis Herr et Fernando Simon Marman.

« Nous étions dans l’appartement d’une famille à Rafah, au deuxième étage, mais la famille n’était pas là, seulement nos gardes », se souvient Herr. « Nous avons entendu les voix des gens et surtout les bombardements de Tsahal. Il était clair qu’il y avait une guerre entre Israël et Gaza. »

Les confidents civils du Hamas

Guy Aviad (Ana Aviad)Guy Aviad (Ana Aviad)

Ce vaste réseau de cachettes civiles découle de l’ancrage de longue date du Hamas dans le tissu social de Gaza, ayant débuté comme un mouvement populaire avant de se transformer en une entité terroriste et un gouvernement de facto. Au fil des années, le groupe a développé des procédures opérationnelles pour dissimuler ses agents dans des appartements désignés au milieu de la population générale, étendant ce protocole à la dissimulation de soldats israéliens kidnappés comme Nachshon Wachsman et Gilad Schalit.

Gilad Schalit, kidnappé à Gaza en 2006, a été détenu pendant cinq ans dans des appartements cachés dans la bande de Gaza. Il était gardé par un groupe isolé de terroristes du Hamas qui faisaient partie de « l’unité fantôme » de l’organisation. « Il s’agit d’un très petit groupe, complètement coupé du monde, dont le travail consiste à garder les prisonniers 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pendant une période prolongée », a déclaré Aviad. « Il s’agit d’un groupe ciblé de terroristes professionnels dont le travail est le suivant. » Cependant, les membres de « l’unité fantôme », tout comme les appartements cachés, constituent une ressource limitée. Il semble qu’avant le 7 octobre, le Hamas ait préparé une pléthore de cachettes d’appartements et de centres de détention dans des tunnels à travers la bande de Gaza.

Quant aux familles chargées d’« héberger » des captifs dans leurs maisons, elles sont méticuleusement contrôlées sur la base de liens multigénérationnels et d’une fidélité absolue à l’idéologie du Hamas, souvent cimentées par des mariages mixtes.

« Ce sont des liens qui remontent à des années et, par conséquent, la confiance s’établit entre les parties, ce qui est le mot clé ici », explique Harel Chorev, un historien qui suit les réseaux du Hamas. « Le Hamas est fortement ancré au sein de la population, généralement à travers certaines familles qui s’y identifient… Une fois que le Hamas a réussi à pénétrer cet espace, il est devenu une partie inhérente de l’identité de ces clans. »

Adi Carmi (Yehoshua Yosef)

Même si certains experts suggèrent que l’intimidation joue un rôle, la plupart affirment que les convictions idéologiques authentiques et la loyauté priment. « Outre sa loyauté et sa foi dans les méthodes du Hamas, ce père de famille sait que s’il ne coopère pas avec le Hamas, ils lui sépareront la tête de son corps », a noté l’ancien coordinateur du Shin Bet, Adi Carmi. « Et pourtant, à mon avis, la peur est l’élément le moins important. L’élément principal est la confiance. »

Cependant, le chercheur Ronit Marzan propose une perspective différente, décrivant les civils de Gaza comme des otages eux-mêmes sous le régime oppressif du Hamas. « Les habitants de Gaza qui ont fui disent que quiconque reste à Gaza n’a d’autre choix que de coopérer avec le Hamas et de garder le silence », a-t-elle déclaré, citant des rapports faisant état de représailles brutales contre des familles entières pour toute dissidence, y compris la torture, l’emprisonnement et le refus de soins de santé et emplois.

Surmonter les obstacles du renseignement

Le recours à des confidents civils de confiance pour cacher les captifs a considérablement entravé les efforts des services de renseignement israéliens pour localiser les otages. « Les gens qui ne sont apparemment pas impliqués et qui ne sont pas connus comme des agents de l’aile militaire sont des gens que les services de renseignement israéliens ne connaissent pas nécessairement », a reconnu Carmi. « Et effectivement, on voit que cette méthode fonctionne. »

Pendant les deux décennies qui ont suivi le retrait israélien de Gaza, le Shin Bet n’a pas eu de présence physique sur le territoire, s’appuyant principalement sur le renseignement électromagnétique. Cependant, les opérations terrestres généralisées au cours du récent conflit ont permis de recueillir des renseignements humains par le biais d’interrogatoires et de sources locales, permettant à l’agence de reconstituer progressivement les emplacements probables des otages.

Carmi a poursuivi : « Après que Tsahal soit entré dans la zone, le Shin Bet a commencé à s’efforcer d’établir le contact, jusqu’à ce qu’il réussisse finalement à localiser l’endroit où les captifs étaient détenus. Une fois que vous commencez à arrêter les gens, à les interroger et à les contrôler, vous découvrez la zone à un moment donné avec une résolution beaucoup plus élevée.

Noa Argamani et son père en arrière-plan, à leur retour en Israël, le 8 juin 2024. (Ziv Koren)

Il est crucial de noter que les captifs « stratégiques » qui restent aux mains du Hamas sont des soldats de Tsahal capturés lors d’opérations de combat, parmi lesquels les officiers observateurs de Nahal Oz. Selon les responsables du Shin Bet et les experts en sécurité consultés, ces prisonniers représentent la dernière monnaie d’échange du Hamas, que le groupe sera très réticent à céder à Israël.

Contrairement aux otages détenus dans des maisons civiles, il est probable que ces soldats captifs ne soient pas détenus en surface, mais plutôt dans des installations souterraines désignées et construites spécifiquement par le Hamas à cet effet. Ces sites de détention seraient situés au plus profond des réseaux de tunnels sous-jacents à Rafah et Khan Younis.

Un consensus parmi les responsables indique que les conditions de vie endurées par ces militaires captifs sont considérablement plus dures que celles vécues par les otages hébergés dans des habitations en surface.

Jusqu’à présent, la seule femme soldat sauvée de la captivité du Hamas grâce à une opération militaire est Ori Megidish , qui a été extraite de Gaza au début de la guerre. Toutefois, selon certaines sources, même Megidish n’aurait pas été détenu dans un complexe de tunnels, mais plutôt dans une résidence privée.

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