Birmanie : carte
La seule synagogue du Myanmar a été reconnue par une organisation historique de Yangon. Il s’agit de la Yeshua Synagogue Musmeah de Yangon, anciennement Rangoon, qui a installé une plaque patrimoniale bleue  lors d’une cérémonie, dimanche, par la Fiducie du patrimoine de Yangon.
Seuls 11 autres bâtiments de la ville ont reçu une reconnaissance similaire, affirme le Myanmar Times. 
« La synagogue faisait partie du patrimoine d’une communauté juive jadis florissante à Yangon et un rappel que Yangon a toujours été, depuis sa fondation dans les années 1750, une maison pour les personnes qui avaient des connexions à travers le monde, » assure U Thant Myint-U, le fondateur de la Fiducie.
« Nous avons des dizaines de sites religieux, appartenant à toutes les grandes religions, dans le centre de Yangon, c’est quelque chose qui nous rend fiers et célèbres. »

Bref historique

La vie juive en Birmanie aujourd’hui est bien différente de ce qu’elle était à l’époque coloniale, qui a duré jusqu’à la Seconde Guerre mondiale. Avant la guerre., il était encore le cas que «le soleil n’a jamais mis » sur l’Empire britannique, notamment en Asie du Sud.

Les marchands juifs, qui ont migré à l’origine de la Birmanie dans la fin des années 1800, a servi comme intermédiaire naturel entre les dirigeants coloniales britanniques et la communauté d’export–import à l’étranger.

La communauté juive d’environ 2,500 personnes était une présence respectée dans l’entreprise et une partie appréciée de la société locale. Au cours de cet âge d’or »,« L’influence juive au sein du gouvernement et la société dans son ensemble croît rapidement. »

Les Juifs ont été incorporés dans la vie du pays et ont joué un rôle éminent dans divers domaines. À Rangoon nombre d’entre eux travaillent dans des usines de glace et des usines d’embouteillage. Certains  se sont spécialisés dans les industries du textile et du bois, alors que d’autres étaient des commerçants et les fonctionnaires des douanes. Un Juif a tenu un siège désigné au Comité Municipal de Rangoon.

La communauté juive en Birmanie était relativement influente, Dans les premières années du XXème siècle, Rangoon et la plus petite ville de Bassein a eu une maire juive, et Juda Ezekiel Street dans le centre-ville de Rangoon a été nommé en l’honneur d’une personnalité juive. La famille Sofaer a fait don de portes de fer au zoo de Rangoon, et un autre juif, Mordechai Isaac Cohen, le beau kiosque à musique en fonte sur la place Bandoola. Tous deux sont encore debout aujourd’hui.

Au centre-ville de Rangoon s’élevait à Musmeah Yeshua, la grande synagogue  avec son plafond en flèche et les colonnes gracieuses. Construite dans les années 1890, Musmeah Yeshua, est un des 188 sites sur la liste des édifices patrimoniaux de Yangon.

Le cimetière juif, avec plus de 600 pierres tombales, et la synagogue avec ses 126 d’argent sifrei Torah (Rouleaux de la Torah) et une école juive de plus 200 élèves constituent des éléments fondamentaux du patrimoine juif.

La communauté a fait don des sommes importantes pour les écoles locales, bibliothèques, hôpitaux, et a aidé à birman local de différentes façons. Les Birmans ont très appréciés ces aides.

L’époque dorée de la vie juive en Birmanie a pris fin quand les Japonais envahirent en 1941. L’occupation japonaise a contraint la plupart des membres de la communauté juive, avec la plupart de la population coloniale britannique, à fuir vers d’autres pays. Certains sont revenus après la guerre., mais ils n’ont retrouvé ni leurs maisons, ni leurs richesses.

Après-guerre, de prometteuses relations s’annonçaient entre la Birmanie et le nouvel état d’Israël. Les deux Etats ont obtenu leur indépendance en 1948 et la Birmanie, premier pays asiatique à le faire. a reconnu l’Etat d’Israël dès 1949. Le premier ministre birman U Nu a été le premier dirigeant étranger à se rendre en Israël.

portrait d'U Nu.

En 1961, Le premier ministre israélien David Ben Gourion a fait une visite de deux semaines en Birmanie. Le président Yitzhak Ben-Zvi, Golda Meir, Moshe Dayan, et Shimon Peres ont également visité la Birmanie.

Malgré ces relations cordiales, les Juifs ont eu du mal à reprendre leur ancienne situation  et à  rétablir leurs entreprises en Birmanie après la Seconde Guerre mondiale. Dispersés-en Israël, Australie, Angleterre, et les États-Unis- les juifs birmans ne sont plus qu’une poignée.

On estime que de nos jours il resterait une vingtaine de Juifs en Birmanie, regroupés à Rangoon et Mandalay. Le cimetière juif de la capitale a été fermé par les autorités qui souhaitent le raser afin de procéder à un réaménagement urbain.

Seules, la venue de touristes juifs et la présence du personnel de l’ambassade israélienne permet d’assurer le minyan (quorum) lors des fêtes juives célébrées dans la synagogue.

Les événements politiques de 2007 en Birmanie ont provoqué une inquiétude croissante au sein d’une communauté déjà très fragilisée.

 

Adaptation par Joël Haï Guedj

4 Commentaires

  1. Très intéressant article, malgré qqs passages en charabia.
    J’ai eu le bonheur de visiter la Birmanie, en 1981. Mais, alors, le visa n’était que d’une semaine. J’ignorais qu’il y eût là-bas, une communauté juive, alors que j’en avais vu une, très florissante, à Singapour.
    Je retiens deux choses: c’est qu’il faut à tout prix empêcher que le cimetière juif ne serve, comme dans l’ex-URSS, à fournir des pierres pour le BTP; Et aussi, que les Birmans, adorable population, sont bien inspirés de lutter farouchement contre l’entrisme musulman actuel.
    Rappelons que Pagan vient d’être éprouvé durement par un séisme, au même moment que l’Italie.

  2. Très intéressant mais la lecture de ce texte qui a du faire l’objet d’une traduction automatique est INSUPPORTABLE. Personne pour le remettre en bon français ?

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