Washington: la plus ancienne synagogue déménage pour la troisième fois

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Capital Jewish Museum Synagogue move in Washington, DC on Wednesday, January 9, 2019. Credit: Ron Sachs / CNP

La Synagogue du Musée juif de la capitale déménage à Washington DC le mercredi 9 janvier 2019. Crédit: Ron Sachs / CNP

La plus ancienne synagogue de Washington DC déménage à nouveau – la troisième fois en 50 ans après avoir passé près d’un siècle dans sa maison d’origine.

Le bâtiment inauguré en 1876 a été déplacé sur un site où il fera partie du musée juif de la capitale.

Les ouvriers ont utilisé des chariots pour déplacer la structure mercredi à un pâté de maisons et demi du coin des rues 3rd et F du quadrant nord-ouest de Washington.

Le bâtiment Adas Israël situé non loin, où il a été inauguré par le président Ulysses S. Grant, a été déplacé de trois blocs en 1969 pour laisser la place au nouveau siège de la Metropolitan Area Transit Authority de Washington (métro), puis à nouveau, en 2016 pour un développement majeur, le Capitol Crossing.

Le déménagement a pris deux heures et a été suivi par des représentants de la ville et des rabbins, qui ont prononcé la prière itinérante avant que les déménageurs ne mettent le bâtiment en route.

Elle sera désormais un musée dédié à la vie des Juifs de la ville.

Il s’agit d’un bâtiment de briques assez modeste, construit il y a 143 ans et inauguré par le 18e président des Etats-Unis Ulysses Grant, républicain et héros de la Guerre Civile.

Des décennies plus tard, la communauté a bâti une nouvelle synagogue, plus vaste, pour accueillir les fidèles.

Mais celle-ci a connu des transformations par la suite, devenant d’abord une église pour être ensuite transformée en épicerie puis en salon de coiffure, en magasin de vélos et finalement en café.

En 1969, la municipalité a choisi l’emplacement de l’ancienne synagogue pour y construire une station de métro.

La communauté juive s’est alors mobilisée pour sauver l’édifice de la démolition. Elle a réussi alors à recueillir suffisamment d’argent pour la déplacer.

Le nouveau (et troisième) déménagement de la vieille synagogue, réalisé ces jours-ci, a été suivi par de nombreux habitants qui tenaient à assister à ce spectacle plutôt insolite.

Parmi les curieux, se trouvait une femme juive de 91 ans, Carolyn Small Alper, qui a déjà assisté aux précédents transferts. Elle a confié à une chaine de radio locale qu’elle se souvenait seulement ‘qu’il faisait très chaud’.

Étaient présents également un certain nombre de notables de la capitale américaine.

L’un d’entre eux a déclaré : « Cela doit être le dernier déménagement. Nous insistons bien là-dessus ! »

Claire Dana-Picard

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