Rafael a acheté l’usine de chars que la Grande-Bretagne refusait de vendre à Israël

Le refus, de vente de chars de la société Pearson après que le char ait déjà été envoyé pour des essais dans l’armée israélienne, a conduit à la décision de développer le char Merkava en Israël. Maintenant, Rafael a payé 100 millions de livres pour l’usine Pearson de Newcastle. L’objectif : augmenter ses ventes aux militaires britanniques dans le cadre de la décision de Londres de doubler le budget de la défense suite à l’invasion russe de l’Ukraine.

En 1969, après deux ans d’essais secrets par Tsahal sur le char Chieftain, le gouvernement britannique a surpris le ministère de la Défense lorsqu’il a informé le ministère de la Défense que, contrairement à ses promesses, il n’autoriserait pas la vente du char à Israël, cela dans le cadre d’un processus censé inclure sa production locale. Les deux Chieftains ont été rendus aux Britanniques qui craignaient un boycott arabe en cas de réalisation de l’affaire, mais cela a profité à l’armée israélienne pour améliorer son char, et le commandement de la défense a lancé le projet de char israélien Merkava à la place du Chieftain.

Cette semaine, la société Rafael a clôturé ce vieux compte, lorsqu’elle a finalisé l’achat  de l’usine Captain à Newcastle, qui s’appelle Pearson Engineering depuis 1985, et les 100 millions de livres ont été payés par Rafael pour l’usine qui produit actuellement des équipements de génie dont des ponts de combat.

Il s’agit du plus gros achat jamais effectué par Rafael à l’étranger, et le plus important après celui du constructeur d’avions sans pilote Aeronautics avec l’homme d’affaires Avichai Stolero, pour 850 millions de shekels il y a trois ans.

Le chef adjoint de la division terre et mer, chez Rafael, a déclaré à Ynet que « les clients aujourd’hui ne demandent plus un approvisionnement mutuel, mais une production locale. Nous avons passé en revue des dizaines d’entreprises jusqu’à ce que nous trouvions Pearson, ce qui permettra à Rafael de grandir et de créer nouvelles opportunités pour elle au Royaume-Uni.

« Au-delà de l’affaire passionnante de l’achat de l’usine qui a produit les chars Chieftain et avant cela les chars Centurion qui ont été vendus à Tsahal, Pearson se spécialise actuellement dans la production de plates-formes télécommandées et participe à l’amélioration du véhicule blindé de combat de l’armée britannique. Il s’agit d’une entreprise rentable et prospère, qui produira la tourelle du nouveau char britannique Challenger 3. Ses résultats seront déjà inclus dans les rapports de Rafael pour le dernier trimestre 2022. »

Pendant ce temps, le ministre britannique de la Défense, Ben Wallace, a promis cette semaine que le budget de la sécurité intérieure serait doublé d’ici 2030, passant de 48 milliards de livres par an à 100 milliards de livres, suite à l’invasion russe de l’Ukraine.

« Il y a maintenant de nombreuses opportunités en Grande-Bretagne, qui nous a déjà acheté la protection du véhicule blindé de combat qu’elle a opéré en Irak et en Afghanistan, sauvant la vie de plus de 100 soldats britanniques », a ajouté Le chef adjoint de la division. « Les Britanniques ont également déjà décidé d’acheter un système ‘anti-missiles’, et nous pouvons le leur fournir à partir de la production locale, ou de tout autre produit Rafael. Pearson opère aussi dans 35 pays, et cela aidera à la commercialisation de systèmes Rafael, comme un système d’ouverture de champs de mines qui intègre bien dans l’éventail les produits de l’usine ».

L’équipe de Rafael gérera Pearson ?

« Il n’y aura pas de représentation israélienne là-bas. Nous avons été très impressionnés par la qualité de la direction de l’usine, qui connaît très bien l’entreprise. Toute la sagesse de la direction et le savoir-faire n’est pas chez nous, et la politique de Rafael, qui compte déjà 30 filiales, est de quitter les locaux de management quand il s’agit d’une entreprise qui tient debout.

Rafael Advanced Defense Systems a annoncé aujourd’hui avoir finalisé l’acquisition de la société britannique Pearson Engineering, basée à Armstrong Works à Newcastle.

Rafael a déclaré que l’acquisition avait été réalisée dans le cadre d’un accord d’achat d’actions qui transférait 100% de la propriété à Rafael et comprenait l’acquisition de la filiale de Pearson Engineering, Responsive Engineering. Bien que Rafael n’ait pas fourni beaucoup de détails supplémentaires concernant la stratégie à long terme derrière l’achat, l’acquisition donne désormais à Rafael des services de fabrication, d’assemblage, d’intégration et de test basés au Royaume-Uni pour les programmes de véhicules blindés.

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