Le Kurdistan inquiet des tensions Amérique-Iran

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La région du Kurdistan inquiète de l’intensification des tensions entre l’Amérique et l’Iran

Les Etats-Unis exfiltrent du personnel du consulat d’Erbil et des pays européens mettent fin à la formation des Peshmergas kurdes

LES MEMBRES KURDES du Parti démocratique du Kurdistan iranien traversent les montagnes d'Irak à Iran.

DES MEMBRES KURDES du Parti démocratique du Kurdistan iranien traversent les montagnes d’Irak à Iran. (Crédit photo: COURTOISIE ZACH HUFF)

Les Etats-Unis ont ordonné à leurs employés sans mission urgente de quitter l’ambassade de Bagdad et le consulat à Erbil mercredi. Erbil est la capitale du gouvernement régional autonome du Kurdistan (KRG) et les habitants craignent que les tensions américano-iraniennes ne submergent désormais la région kurde à un moment sensible. La région du Kurdistan revêt une importance stratégique et constitue un centre de sécurité entre le gouvernement central irakien, la Turquie et l’Iran.

Au cours des deux dernières semaines, les ÉtatsUnis ont mis en garde contre les menaces iraniennes, dans toute la région et que toute attaque de l’Iran ou de ses supplétifs entraînera des représailles. Selon certaines informations, les États-Unis auraient également partagé des informations avec Bagdad et des alliés européens (NDLR JForum : malgré leur scepticisme fondé sur leur intérêt à la poursuite des relations avec Téhéran) indiquant des menaces directes iraniennes en Irak. Par exemple, un rapport arabe de la BBC a déclaré que Pompeo avait présenté aux Irakiens des preuves des projets iraniens, tandis que d’autres ont indiqué que des milices chiites soutenues par l’Iran avaient déployé des missiles en Irak.

La région du Kurdistan connaît bien les capacités de l’Iran. En septembre dernier, le corps des gardiens de la révolution islamique iraniens a lancé des missiles balistiques sur des groupes dissidents kurdes iraniens dans le nord de l’Irak, à Koya. Pendant des années, certains groupes kurdes opposés au régime de Téhéran se sont installés dans le nord de l’Irak. L’Iran a averti que toute action de ces groupes sera combattue par la force.

En outre, l’Iran a exercé d’autres pressions sur la région du Kurdistan. Comme Bagdad et la Turquie, il s’est opposé au référendum sur le Kurdistan en septembre 2017, au cours duquel des millions de membres du KRG ont voté pour l’indépendance. Mais l’Iran travaille de manière plus complexe pour influencer la politique kurde dans le nord de l’Irak. Il est parfois perçu à la fois comme une menace et comme un allié historique. Par exemple, lors de l’offensive menée par l’État islamique en août 2014, lorsque l’Etat islamique était aux portes d’Erbil, l’Iran était l’un des rares pays qui a cherché à contribuer à la lutte contre les extrémistes.

AUJOURD’HUI, ERBIL fait face à une nouvelle crise. Au moment où l’ordre du personnel américain au consulat d’Erbil était donné de partir, le marché immobilier était en pleine tourmente, craignant que la crise américano-iranienne ne porte atteinte à l’économie de la région. La région du Kurdistan en Irak est depuis longtemps la région la plus sûre du pays, à l’abri des menaces terroristes et au cœur d’une économie en plein essor. Ses principaux liens commerciaux se font par la Turquie, mais également vers l’Iran. Il a ses propres réseaux d’exportations de pétrole et deux aéroports internationaux.

La région n’est pas seulement un centre touristique, mais de nombreux Irakiens y ont élu domicile pour fuir les tensions confessionnelles et sectaires ailleurs. Les chrétiens minoritaires et les yézidis ont également fui l’Etat islamique dans la région du Kurdistan. En outre, les pays du Golfe et la Turquie investissent massivement dans l’économie du KRG. Le journaliste local Adam Lucente a déclaré avoir été témoin d’un «peu d’inquiétude parmi ses amis» à Erbil au milieu des tensions.

Mais les tensions américano-iraniennes rappellent maintenant les crises d’août 2014 et d’octobre 2017. Plus tard, l’armée irakienne a pris le contrôle de Kirkouk et a poussé les Peshmergas kurdes hors de la ville, menaçant d’agir contre Erbil en représailles contre le référendum. Les Peshmerga sont les forces armées du KRG. De plus, l’Irak a fermé les aéroports d’Erbil et de Sulaimaniyah pour étrangler l’économie kurde. Aujourd’hui, les choses sont revenues à la normale, mais Erbil craint les répercussions des tensions iraniennes. Bagdad, par exemple, paie de nombreux salaires de la fonction publique au sein du KRG. Une crise à Bagdad nuira à la région.

Alors que de nombreux habitants de la région du Kurdistan ne pensent pas que les États-Unis soient sérieux au sujet d’une guerre, ils sont toujours inquiets. «Si la situation perdure encore deux semaines, certaines personnes pourraient envisager de partir», a déclaré un homme d’affaires. Les investisseurs fortunés qui investissent habituellement dans la région peuvent transférer leur argent à l’étranger.

Entre temps, la région du Kurdistan est toujours dans un processus de nomination d’un président. Nechirvan Barzani, qui était Premier ministre, est le favori. Le Parti démocratique du Kurdistan (PDK) et l’Union patriotique du Kurdistan (UPK), les deux plus grands partis, doivent parvenir à un accord sur la composition du prochain gouvernement. La crise avec l’Iran arrive à un moment difficile car l’UPK est considérée comme plus proche de l’Iran, alors que le PDK est généralement plus proche des États-Unis. Cependant, après que les États-Unis ont refusé de prêter assistance au référendum sur l’indépendance de 2017, la région du Kurdistan est plus distante vis-à-vis des projets des États-Unis.

Diliman Abdulkader a tweeté que la région du Kurdistan serait probablement neutre face aux tensions à venir, à la lumière des souvenirs du référendum sur l’indépendance. Lucente a tweeté qu’il était d’accord.

Après que le secrétaire d’État américain Mike Pompeo se soit rendu à Bagdad le 8 mai, une délégation américaine de haut niveau s’est également rendue à Erbil. David Satterfield, secrétaire d’État adjoint par intérim aux Affaires du Proche-Orient, s’est rendu à Erbil pour rencontrer le dirigeant du PDK, Masoud Barzani, et le président du Conseil de sécurité régionale, Masrour Barzani. Le consul général des États-Unis, Steven Fagin, et le lieutenant général Paul LaCamera, de la coalition dirigée par les États-Unis, est également venu aux réunions. Les médias iraniens n’ont pas été pris au dépourvu, soulignant la réunion de Satterfield comme une «pression» américaine sur Erbil pour mettre fin à ses relations avec Téhéran”. En fait, Washington tente de faire pression sur Erbil en ce qui concerne le commerce du pétrole et d’autres types de commerce avec l’Iran.

Le KRG tente d’améliorer ses relations extérieures par d’autres réunions de haut niveau avec l’ONU et le Royaume-Uni. Mais l’ancien envoyé américain anti-Daesh, Brett McGurk, s’est dit préoccupé par le fait que les États-Unis aient ordonné à leur personnel non essentiel de quitter l’Irak. En outre, l’Allemagne et les Pays-Bas ont tous deux suspendu l’entraînement de Peshmerga kurdes en raison des tensions. Les pays européens ont investi dans la formation des Peshmerga pour les aider à combattre Daesh et à renforcer leurs capacités. La décision des Pays-Bas et de l’Allemagne a déplu au PDK, qui a déclaré qu’ils reprendraient leurs missions dès que possible.

La région irakienne du Kurdistan est une zone stratégique importante reliant la Turquie, l’Iran et l’Irak. C’est également important pour les États-Unis, qui le voient comme une zone fiable et sécurisée. L’Amérique a acheminé des équipements pour soutenir la mission anti-Daesh via Erbil, et l’ensemble de la région constitue un pivot de la sécurité pour enrayer la propagation des insurgés et des extrémistes basés entre Mossoul et Bagdad. Daesh menace toujours les routes à proximité et a récemment brûlé des champs d’agriculteurs qui refusent de payer des “taxes” au groupe.

Toute instabilité avec l’Iran entraînera une résurgence de Daesh. En outre, l’Iran utilisera l’instabilité pour accroître son influence. Le Kurdistan est coincé entre les Iraniens et les États-Unis, ainsi que d’autres groupes. Mais c’est aussi un canal et un pont central entre l’Iran et d’autres régions du Moyen-Orient.

Adaptation : Marc Brzustowski

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