IDF Chief of Staff Benny Gantz attends the Foreign Affairs and Defence Committee meeting in the Knesset, Israeli parliament in Jerusalem, on March 05, 2012. Photo by / Flash90 *** Local Caption *** áðé âðõ øîèëì åòãú çåõ åáèçåï ëðñú

Il semble qu’un autre général israélien soit sur le point d’entrer en politique. Selon de nombreuses informations, Benny Gantz, qui a été chef de cabinet des Forces de défense israéliennes de 2011 à 2015, formera bientôt son propre parti politique et cherchera le poste de Premier ministre lorsque les Israéliens se dirigeront vers les urnes.

Si, comme prévu, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a convoqué des élections anticipées – qui se dérouleront probablement début 2019 -, Gantz aura sa chance le plus tôt possible.

Gantz fait partie d’une longue lignée d’Israéliens qui ont cherché un poste électif après leur service militaire. Et, comme certains de ceux qui l’ont précédé, il semble que le public israélien ait hâte de le voir se lancer dans la mêlée politique. Les sondages montrent qu’un nouveau parti dirigé par Gantz, appelé provisoirement Achi Yisrael, obtiendrait 14 sièges à la Knesset.

Mais au lieu d’aider à déloger le président sortant, la plupart des observateurs estiment que la candidature de Gantz garantirait que le Likoud dirigera le prochain gouvernement et accordera à Netanyahu un cinquième mandat sans précédent.

Bien que la liste électorale pour le prochain tour n’est pas encore fixée, il est clair que la plupart des votes de Gantz se feraient aux dépens du parti centriste Yesh Atid de Yair Lapid, et en particulier de l’Union sioniste, le reste du parti travailliste autrefois dominant.

Pourquoi les Israéliens s’intéressent-ils à Gantz?

L’explication réside dans l’attrait exercé par les nouveaux partis centristes, ainsi que par l’attrait persistant des hommes en uniforme.

Presque chaque élection israélienne depuis 1977 a mis en vedette au moins un nouveau parti qui captive l’imagination des électeurs et laisse penser qu’une alternative centriste aux anciennes factions de droite et de gauche peut offrir au pays un nouveau départ.

Mais la plupart de ceux qui entrent dans cette catégorie se sont révélés être l’équivalent moral des groupes de rock qui sont des merveilles uniques. Les nouveaux partis offrent de l’espoir, mais sont presque toujours tentés de rejoindre les coalitions au pouvoir et d’obtenir leur part du pouvoir, amenant ainsi les électeurs à conclure qu’ils étaient plus semblables, plutôt qu’une bouffée d’air frais. Peu survivent aux tests électoraux ultérieurs.

L’armée est une force dominante dans la culture israélienne et essentielle à la sécurité d’un pays qui n’a jamais connu la paix complète. Le service universel requiert la plupart des citoyens non haredi et non arabes servant dans les forces de défense israéliennes.

Mais cela signifie également que les meilleurs et les plus brillants Israéliens ont à offrir se retrouvent souvent dans les rangs supérieurs de l’armée. Il n’y a donc rien de surprenant à ce que tout général qui impressionne le public devienne, à la retraite, le centre de la spéculation politique.

Trois généraux seulement se sont rendus au bureau du Premier ministre: Yitzhak Rabin, Ariel Sharon et Ehud Barak. Rabin et Sharon ont eu des hauts et des bas, mais on se souvient d’eux comme des leaders efficaces. Le bref mandat de Barak en tant que Premier ministre est un récit plus prudent. Il a balayé Netanyahu du pouvoir en 1999.

Mais il a été balayé par un glissement de terrain encore plus important en 2001 après que le dirigeant palestinien Yasser Arafat eut répondu à son offre de paix par une guerre d’usure terroriste et sanglante qui avait littéralement détruit les derniers espoirs que le processus d’Oslo pourrait apporter la paix plutôt que plus d’effusion de sang. Il est retourné à la politique une décennie plus tard, mais ses espoirs de retrouver son poste de Premier ministre restent frustrés.

La plupart des ex-soldats ont sombré dans la politique israélienne parce que les qualités qui font d’un bon général ne sont pas nécessairement les mêmes que celles qui font d’un bon politicien.

 La politique est l’art de la persuasion – un cadeau que ceux qui ont passé leur vie adulte obéissent et donnent des ordres ne possèdent généralement pas toujours.

Nous ne savons pas encore si Gantz prouvera l’exception à cette règle, qui a fait l’objet d’une longue liste d’officiers de haut rang qui jouissaient d’une excellente réputation mais qui ont rapidement été révélés politiciens incompétents.

Ce qu’il faut comprendre à propos de Gantz et de la volonté d’un nombre considérable d’Israéliens de le tenter, c’est que son impact sur le paysage électoral israélien sera dévastateur pour les partis de gauche du pays.

Le travail est déjà une ombre de son ancienne gloire, mais Gantz le réduira probablement encore davantage à un statut marginal. Comme Barak l’était il y a quelques années, il est un défilé idéal pour Netanyahu en tant que ministre de la Défense et permet au Premier ministre d’éviter de dépendre de ses partenaires de la coalition de droite actuels après les prochaines élections. Cela signifierait la fin des espoirs du mouvement de colonisation d’annexion de la Cisjordanie.

La principale conclusion de cette affaire est que le parti de Gantz mettra un point d’honneur à hériter de la gauche israélienne. Gantz et Lapid ont tous deux des positions sur le processus de paix qui sont peu différentes de celles de Netanyahu, bien qu’aucune des deux n’ait une chance réaliste de diriger le pays. Tout ce qu’ils peuvent faire, c’est rivaliser pour devenir le partenaire de Netanyahu.

Les subtilités de la politique du pays ne présentent pas un grand intérêt pour les non-Israéliens. Mais ce que les Américains doivent comprendre, c’est que les politiques que beaucoup d’entre eux cherchent à imposer à l’État juif ont peu d’appui parmi les Israéliens.

Netanyahu, Lapid et Gantz soutiennent tous théoriquement une solution à deux États, malgré le fait qu’à l’heure actuelle, il n’y a pas de partenaire de paix pour de telles discussions.

Des groupes de gauche comme J Street affirment que la majorité des Juifs libéraux américains soutiennent leur idée de forcer Israël à quitter les territoires, alors que cela ne ferait que renforcer ceux qui, comme le Hamas, continueront à œuvrer pour la destruction d’Israël. Pourtant, ceux qui défendent de telles idées sont complètement déconnectés de la réalité israélienne et de tout ce qui s’est passé depuis le désastre d’Oslo.

Les Israéliens sont comme des généraux, mais la plupart d’entre eux ont perdu toute patience avec ces partis – peu importe qui les dirige – qui militent pour un échange de terres contre paix alors qu’ils savent que la transaction se transformera en terreur.

La prochaine élection serait un bon moment pour les Américains qui pensent mieux savoir ce qui est juste pour que l’État juif passe plus de temps à écouter les électeurs israéliens qu’à leur donner des conférences.

Par Jonathan S. Tobin

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