camp de concentration (KZ) de Neuengamme. Markus Scholz / alliance photo via Getty Images

Un tribunal américain ordonne l’expulsion d’un ex-gardien de camp nazi

i24NEWS - AFP 06 mars 2020 à 10:42

Un tribunal américain a émis un ordre d’expulsion vers l’Allemagne à l’encontre d’un ancien gardien de camp de concentration, un nonagénaire installé aux Etats-Unis depuis 1959, a annoncé jeudi le ministère de la Justice.

Un tribunal spécialisé dans les dossiers d’immigration a décidé le renvoi de Friedrich Karl Berger pour « avoir volontairement servi comme garde armé d’un camp de concentration où des persécutions ont eu lieu », selon un communiqué.

Le tribunal, situé à Memphis, a établi lors de deux jours de procès qu’il avait travaillé pour le complexe concentrationnaire de Neuengamme, au sud-est de Hambourg, et notamment dans un de ses camps extérieurs près de Meppen.

Les détenus y vivaient dans des conditions « atroces » et étaient soumis à des travaux forcés « jusqu’à mourir de fatigue », selon la juge Rebecca Holt citée dans le communiqué.

Friedrich Berger a reconnu qu’il avait empêché les prisonniers de fuir.

A la fin mars 1945, les Nazis, menacés par l’avancée des alliés, avaient abandonné le camp de Meppen.

Selon le tribunal, Friedrich Berger avait alors escorté les prisonniers jusqu’à Neuengamme et 70 d’entre eux étaient décédés pendant les quasi deux semaines de transfert.

« Berger faisait partie de la machine oppressive SS », a commenté un haut responsable du ministère de la Justice, Brian Benczkowski. La décision de l’expulser « souligne la détermination du ministère d’obtenir un peu de justice, même tardivement, pour les victimes des persécutions nazies. »

Le gouvernement américain a créé en 1979 un programme dédié à la recherche et à l’expulsion des anciens nazis installés aux Etats-Unis. Depuis, 67 personnes ont été expulsées dans ce cadre, a précisé Eli Rosenbaum, un des responsables du programme.

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