Récife: les enfants des marranes font revivre le judaïsme

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L’intérieur de la synagogue Kahal Zur, qui était autrefois un grand établissement orthodoxe à Recife, au Brésil, qui a été restauré en 2002 en tant que musée (Wikimedia Commons)

Récife, Brésil (JTA)- Se préparant à quitter le principal centre communautaire juif de cette ville, Sabrina Scherb jette un coup d’œil derrière sa porte anti-déflagration dans une rue calme jonchée de branches et de mangues râpées.

Les débris laissés par une tempête tropicale nocturne ne sont pas inquiétants pour Scherb, étudiant universitaire et professeur de danse bénévole âgé de 22 ans.

«Je cherche à savoir si tout est en sécurité», a-t-elle dit en se dirigeant vivement vers la voiture garée d’un ami après avoir donné un cours de danse folklorique israélien.

«Je crains tout le temps l’agression pour vol, ou pire. Je planifie ma vie alors je passe le moins de temps possible dans la rue. Nous faisons tout.”

C’est un mode de vie que Scherb, dont la mère a été volée et qui a déjà été témoin d’un vol qualifié dans la rue, partage avec de nombreux habitants de cette ville.

Recife, quatrième métropole du Brésil avec une population d’environ 1,55 million d’habitants, a été classée cette année au 22e rang des villes les plus violentes au monde. 

Son taux de meurtres est 18 fois plus élevé que celui de New York et le double de celui de Sao Paulo.

Comme beaucoup de jeunes Juifs issus de la communauté juive à prédominance ashkénaze du Brésil, Scherb a déclaré qu’elle ne «voyait pas d’avenir» ici en raison du crime et des conséquences de la crise financière de 2014 de ce pays d’Amérique du Sud.

Couplés à la corruption du gouvernement et à l’instabilité politique, ces facteurs incitent un nombre record de Juifs brésiliens à quitter leur pays.

Ces crises, ainsi que l’assimilation, ont réduit en nombre de nombreuses communautés juives sud-américaines ces dernières années, en particulier les plus petites en dehors des capitales .

Contrairement à de nombreuses communautés homologues, celle de Recife n’est pas en déclin – en partie grâce à l’adhésion au Judaïsme de centaines de locaux dont les ancêtres sépharades sont venus ici d’Espagne et du Portugal il y a des siècles dans un climat de persécution antijuive ( Inquisition à la fin du 15 e siècle).

Depuis 2015, au moins 400 personnes d’origine séfarade ont accompli des conversions orthodoxes au judaïsme dans le nord du Brésil – la région où leurs ancêtres sont arrivés pour la première fois d’Europe.

Dans l’État de Pernambuco, dont la capitale est Recife, ces personnes ont créé deux congrégations juives qui exploitent leurs propres synagogues et organisent des événements de vacances, y compris des caravanes de la Pâque.

En 2015, un groupe de rapatriés, l’Association séfarade du Pernambouc basée à Recife, a publié sa propre Haggadah de la Pâque, un livre de 80 pages avec des prières en hébreu et en portugais.

«Il y a vingt ans, le retour au judaïsme était un rêve fou. Maintenant, c’est tout simplement notre réalité », a déclaré Jefferson Linconn Martins dos Santos, président de la synagogue Aboab de Fonseca de Recife, l’une des deux nouvelles congrégations.

Au cours des dix dernières années, plus d’une douzaine de congrégations semblables ont été établies dans le nord du Brésil, chacune avec son propre chef spirituel et son abatteur rituel (Cherita) pour rendre la viande cashère.

Ce fait se développe parallèlement à des niveaux record d’ émigration de juifs (aliya vers Israël).

En Israël, le nombre d’immigrants brésiliens a plus que doublé, passant d’une moyenne de 249 par an en 2005-2014 à 619 au cours de chacune des quatre dernières années.

 

La façade de la synagogue Kahal Zur, Recife, Brésil

La façade de la synagogue Kahal Zur, qui accueille une commémoration de Yom Hashoah et d’autres événements spéciaux de la communauté juive. (Wikimedia Commons)

‘Enfants des convertis’

Les membres des nouvelles communautés s’appellent eux-mêmes «bnei anoussim» – l’hébreu pour «les enfants des convertis de force» du judaïsme au christianisme.

C’est une référence aux longues années de l’inquisition antisémite, qui s’est étendue au Portugal après son adoption par l’Espagne en tant que politique d’État en 1492, et aux colonies de ces pays.

Le Pernambuco a longtemps été un refuge pour de nombreux juifs portugais et espagnols, car il était contrôlé par les Hollandais relativement tolérants de 1630 à 1654.

Mais lorsque les Hollandais sont partis, leur colonie a été reprise par le Portugal, qui a imposé l’Inquisition.

De nombreux Juifs séfarades se sont enfuis avec les Hollandais aux Pays-Bas.

Ils ont même apporté avec eux des meubles de la synagogue Kahal Zur de Recife – la plus ancienne des Amériques – qu’ils ont installées dans la synagogue portugaise d’Amsterdam.

La présence juive à Recife, une métropole balnéaire tentaculaire parsemée de canaux d’eau saumâtre, est si ancienne qu’elle a peut-être même donné son nom à la ville.

Selon une théorie, il proviendrait de «ratsif» – le mot hébreu pour quai.

La ville, qui compterait 1 500 Juifs, abrite également la plus ancienne école juive du Brésil, celle de Moyses Chvarts, vieille de 100 ans.

Certains des Juifs fuyant Recife sont arrivés à New Amsterdam, où ils ont fondé la première communauté juive de ce qui deviendra plus tard la ville de New York.

Alors que beaucoup de Juifs sont partis en 1655, beaucoup d’autres sont restés et ont vécu sous le joug de l’Inquisition.

Au début, ceux qui restaient continuaient à pratiquer le judaïsme en secret, devenant des crypto-juifs.

Mais leurs familles sont devenues catholiques au fil des siècles.

Néanmoins, dans les villages du nord du Brésil, certaines coutumes juives ont prévalu, notamment des nettoyages printaniers et le retrait de miroirs dans les maisons pendant sept jours chez une personne décédée.

Certains bnei anoussim ont été amenés à enquêter sur leurs ancêtres à cause de ces coutumes familiales particulières.

D’autres, comme Daury dos Santos Ximenes, président de l’Association des Juifs séfarades de Pernambouc, ont découvert leurs origines juives grâce à des recherches généalogiques.

Depuis des générations, de nombreuses familles du nord du Brésil connaissent leurs racines sépharades, a déclaré Haim Amsalem, rabbin orthodoxe et ancien député israélien de la Knesset, qui a converti de nombreux bnei anusim. “Mais l’avènement de l’internet et des médias sociaux a tout changé, cela a levé le tabou.”

Certains, comme Simone Azoubel, âgée de 55 ans, ont appris leurs origines juives d’un grand-parent mourant.

Sa grand-mère, Raquel, a demandé en 1999 sur son lit de mort d’être enterrée avec ses ancêtres dans un cimetière juif – révélant un secret qui était resté secret depuis deux générations.

Les obsèques de sa grand-mère au cimetière juif de Recife ont conduit à la conversion d’Azoubel.

Azoubel raconte que sa famille a fui le Portugal pour la première fois en Turquie et est arrivée au Brésil au 19ème siècle.

Elle et certains de ses proches sont maintenant des membres actifs de la communauté juive de Recife.

Le rabbin Gilberto Venturas et son épouse

Beaucoup au Brésil se sont convertis au judaïsme sous l’encadrement de Gilberto Venturas, un rabbin orthodoxe, ici avec son épouse, Jacqueline. (par Sinagoga sem Froteiras)

En quête de reconnaissance

Depuis 2016, Amsalem, ancien dirigeant du mouvement orthodoxe Shas, s’est rendu cinq fois au Brésil, convertissant environ 100 personnes à chaque visite.

Les convertis d’Amsalem ont achevé un processus de conversion au Brésil sous l’encadrement de Gilberto Venturas, un autre rabbin orthodoxe.

Beaucoup d’autres ont connu des conversions réformées ou conservatrices dans le nord du Brésil.

Les conversions Amsalem sont la première série de conversions à grande échelle jamais réalisée au Brésil.

Ils ont suivi des décennies de travail de proximité menés par le groupe Shavei Israël et par Isaac Essoudry, un Juif de Recife décédé l’année dernière et qui a servi de guide spirituel à de nombreuses personnes cherchant à renouer avec le judaïsme.

Pourtant, bien que les convertis soient reconnus juifs par Amsalem, le grand rabbinat israélien ne les reconnaît pas en tant que tels car il “ne figure pas sur la liste des juges du Rabbinat susceptibles de présider à la conversion”, a déclaré un porte-parole à JTA.

Imperturbable, Amsalem a cité un précédent publié par la Haute Cour en 2016 qui obligeait l’État à naturaliser, en vertu de sa loi sur le retour, les Juifs dont les conversions n’étaient pas reconnues par le grand rabbinat.

La reconnaissance des bnei anoussim reste également un problème au sein des communautés juives du Brésil.

Ils ne se rendent pas à la synagogue de la ville, où des bnei anoussim convertis se sentiraient mal accueillis.

Ils ne s’intègrent pas facilement non plus avec d’autres communautés, y compris celle de Réforme relativement réceptive.

«De manière générale, nous sommes à une phase où beaucoup de bnei anoussim se sentent plus à l’aise dans des communautés composées de personnes comme elles», a déclaré dos Santos Ximenes, président de l’association sépharade.

Jader Tachlitsky, porte-parole de la communauté juive de Pernambuco et coordinateur du Centre juif de Pernambuco, qui compte un rabbin réformiste, a confirmé que «la situation est complexe».

«Divers rabbins convertissent des bnei anoussim et nous ne sommes pas certains de tous», a déclaré Tachlitsky.

Ces complications et d’autres “sont à prévoir compte tenu de l’ampleur” du phénomène bnei anoussim, a déclaré Ashley Perry (Perez), présidente de l’organisation israélienne Reconnectar, qui vise à aider les gens à renouer avec leurs ancêtres juifs, le peuple juif et Israël.

En dépit des difficultés, a déclaré Perry, les populations de bnei anoussim «en général, et particulièrement dans le nord du Brésil, représentent un développement susceptible de modifier l’histoire du peuple juif».

Perry affirme qu’il existe plusieurs millions de bnei anusim potentiels en Amérique du Sud.

Amsalem nuance le nombre «au moins quelques centaines de milliers».

Vue, recife, brésil

Recife, quatrième métropole du Brésil, compte environ 1,55 million d’habitants. (Cnaan Liphshiz)

Arrière-plans en conflit

Mais le fossé qui sépare les congrégations bnei anoussim de Recife et celles ashkénazes n’est pas exclusivement dû à des raisons religieuses.

La communauté juive ashkénaze étroitement soudée de Recife est principalement composée d’hommes d’affaires et de professionnels aisés.

Les communautés de Bnei anoussim sont plus diversifiées sur le plan socio-économique.

Yosef Manuel, qui a achevé sa conversion plus tôt cette année, dirige un petit magasin d’aliments pour animaux de compagnie à Prazeres, une banlieue pauvre de Recife.

Il l’a décoré de photos de lui-même à Jérusalem et d’un grand drapeau d’Israël qu’il apporte régulièrement aux matchs de football, y compris lorsqu’aucune des deux équipes n’est israélienne.

Manuel a déclaré qu’il «avait toujours su que la famille avait une identité juive». Mais la nécessité de se convertir est apparue il y a 10 ans, lors de sa première visite en Israël et à Jérusalem.

«Je sentais que je savais que j’étais rentré à la maison et que je devais faire certaines choses pour que ce soit vraiment ma maison», a-t-il déclaré.

Mais Manuel a également déclaré qu’il n’avait pas l’intention de partir pour Israël dans l’immédiat.

Lors de la cérémonie célébrant sa conversion au judaïsme, se trouvait son amie Evania Margolis, femme d’affaires juive ashkénaze locale et membre de la congrégation de Chabad.

«Il était rayonnant. C’était si émouvant que cela m’a fait pleurer », a déclaré Margolis à propos de la cérémonie.

«Ils disent qu’ils sont juifs», a-t-elle déclaré à propos de bnei anoussim.

“Je ne suis ni un rabbin ni un généalogiste, mais je pense que nous devrions intégrer les personnes qui veulent vraiment appartenir à notre peuple.”

Manuel et son épouse ont rejoint le Centre juif de Pernambuco, où ils assistent régulièrement à des services et événements, y compris à la commémoration annuelle des victimes de l’Holocauste à Yom Hashoah.

La communauté organise la commémoration et d’autres événements spéciaux dans la synagogue historique Kahal Zur, située ironiquement sur Good Jesus Street.

Kahal Zur, qui était autrefois un grand établissement orthodoxe, s’est lentement désintégré avant d’être restauré en 2002 en tant que musée contenant également un petit shul égalitaire.

Malgré tout ce qui les distingue, les communautés juives de Recife se rapprochent néanmoins au fil du temps, a déclaré Sonia Sette, présidente de la Fédération juive de Pernambuco.

«Nous ne connaissons pas les conséquences de ce phénomène», a-t-elle déclaré à propos de la sortie des bnei anoussim, «parce que nous le voyons toujours se développer actuellement».

Mais au milieu de l’assimilation, de l’émigration et de l’apathie de nombreux juifs locaux dans le monde juif la communauté ici, “je ne serais pas surpris si à l’avenir, la majorité des Juifs ici ne sera pas composée de bnei anoussim.”

CNAAN LIPHSHIZ

1 COMMENT

  1. Il est évident qu’il faut ouvrir la conversion le plus largement possible, pour permettre aux descendants des juifs convertis de force, de revenir au judaïsme sans contraintes exagérées.

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