Le Centre communautaire juif Michael-Ann Russell de Miami est populaire parmi les Juifs d’Amérique latine. (Josefin Dolsten)

Comment Miami est devenu un paradis pour les Juifs vénézuéliens

NORTH MIAMI BEACH, Floride ( JTA ) – Jackeline Nichols savait qu’il était temps de quitter son Venezuela natal lorsque, en l’espace de quelques mois, deux de ses voisins ont été enlevés. Bien que les deux aient finalement été renvoyés après que leurs familles ont payé des rançons, les incidents ont secoué Nichols.

Ensuite, l’un de ses enfants est tombé malade d’une grippe intestinale et son mari a dû se rendre dans cinq pharmacies différentes pour obtenir des médicaments.

Ces situations ne sortent pas de l’ordinaire au Venezuela, dont l’économie jadis florissante s’est effondrée ces dernières années alors que le pays est plongé dans une crise politique. Les mauvaises conditions de vie – y compris l’augmentation des enlèvements professionnels et la pénurie de nourriture et de médicaments – ont conduit des millions de Vénézuéliens à fuir .

«Nous mettions nos familles en danger», a déclaré Nichols, 43 ans, qui a été président du Hebraica, le centre communautaire juif de Caracas, de 2012 à 2014.

«Nous avons trois enfants et ils devenaient adolescents, où nous savions ils voudraient commencer à sortir avec des amis et à aller au centre commercial et à faire les choses que les adolescents font, et nous sentions que ce n’était plus sûr pour eux. »

En 2015, la famille de Nichols est partie pour Miami.

Bien que son mari soit américain avec de la famille à Chicago, et que le couple ait eu des offres d’emploi dans d’autres villes, le choix était évident.

De gauche à droite, Jackeline Nichols, David Bassan et Dana Nicolaievsky sont tous membres de la synagogue Skylake, qui a une grande population vénézuélienne. (Josefin Dolsten)

“Nous savions qu’ici, nous avions la moitié de leurs camarades de classe qui avaient déjà déménagé à l’école primaire”, a déclaré Nichols.

 «Nous avions des oncles et des cousins ​​avec qui nous pouvions avoir Chabbat. Le quartier qu’ils connaissaient parce qu’ils étaient venus en vacances plusieurs fois. Miami est donc le tremplin. C’est la transition la plus facile, à certains égards, pour beaucoup d’entre nous ici. »

Miami abrite une importante population juive d’Amérique latine. La première vague d’immigrants juifs d’Amérique latine est venue de Cuba après la révolution de Fidel Castro en 1959.

Depuis, la région a vu des Juifs venir d’un certain nombre d’autres pays de la région – dont le Venezuela, la Colombie, le Mexique, l’Argentine et le Pérou.

Les visiteurs du Centre communautaire juif Michael-Ann Russell à North Miami Beach peuvent s’attendre à entendre plus d’espagnol que d’anglais parlé sur son campus.

“Dans la communauté des personnes âgées, vous trouverez plus d’anglophones que vous ne le feriez ici – c’est-à-dire 75 ans et plus – et le moment où vous descendez dans les années 50 et [moins], cela s’inverse”, a déclaré le PDG Alan Sataloff.

Environ 80% des membres du CCM viennent de pays d’Amérique latine et les Vénézuéliens constituent la plus grande partie de ce groupe, avec 40%.

 Lors d’un récent événement des jeux Maccabi, où les enfants se disputent leur pays d’origine, 460 enfants sur les 2000 participants représentaient le Venezuela.

Le groupe ethnique qui croît le plus rapidement au sein de la communauté juive de Miami est celui des Juifs hispaniques, qui représentent la pluralité des adultes nés à l’étranger, selon une étude de population réalisée en 2014 par la Greater Miami Jewish Federation.

L’étude a également révélé que le Venezuela était le quatrième plus grand pays d’origine des Juifs nés à l’étranger dans la région – après Israël, Cuba et l’Argentine.

Les Vénézuéliens ont continué de migrer et s’installent à North Miami Beach et à proximité d’Aventura, une banlieue de Miami.

Les Juifs vénézuéliens sont également très actifs dans la communauté juive. Lire la suite

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