Comment la chute de WhatsApp a-t-elle affecté les Juifs orthodoxes et les Israéliens?

Comment la chute de WhatsApp a-t-elle affecté les Juifs orthodoxes et les Israéliens?

Asher Lovy s’attendait à un flot de notifications lundi matin lorsqu’il a publié des informations sur un cas d’abus sexuels sur divers groupes de discussion WhatsApp dédiés au suivi du travail de son organisation, qui propose un soutien aux survivants d’abus sexuels au sein de la communauté orthodoxe.

Au lieu de cela, il n’a rien entendu. WhatsApp, l’application de messagerie appartenant à Facebook qu’il utilise, était en panne, avec Facebook et Instagram, trois des plateformes sociales les plus utilisées au monde.

«Je craignais que les personnes qui essayaient de communiquer avec nous ne puissent pas le faire», a déclaré Lovy. Il a commencé à s’inquiéter de ce qui se passerait si la panne se prolongeait dans la semaine, lorsque Za’akah affinerait sa hotline de santé mentale pour les Juifs orthodoxes en crise le Shabbat, lorsque de nombreux autres services sont fermés ou inaccessibles.

«Nous avons des personnes qui nous contactent sur WhatsApp afin que nous puissions les orienter vers des ressources de thérapeutes ou d’avocats, ou simplement pour discuter et recevoir du soutien», a- t-il déclaré. «Je reçois des messages à 2 ou 3 heures du matin de personnes en crise qui ont besoin de soutien ou de ressources, vers qui se tournent-elles sinon nous? … L’idée que WhatsApp tombe sur Shabbat est terrifiante».

Juifs Orthodoxes à Brooklyn, New York

Les craintes de Lovy ne se sont pas réalisées : WhatsApp était de retour en ligne après six heures, ainsi que Facebook et Instagram. Mais la panne, qui selon le PDG de Facebook Mark Zuckerberg, a été la plus importante de ces dernières années, a révélé à quel point WhatsApp fait partie de l’infrastructure de communication de la majorité des Juifs du monde, et à quel point cette infrastructure peut être vulnérable.

Avec plus de 2 milliards d’utilisateurs dans le monde, WhatsApp est de loin le service de messagerie instantanée le plus utilisé au monde . Sa plate-forme simple, qui fonctionne même sur les téléphones portables plus anciens, est la norme de communication dans de nombreux pays d’Afrique et du Moyen-Orient, et son adoption précoce en Israël en font l’application de messagerie texte préférée.

Aux États-Unis, sa domination est peut-être plus claire dans le monde Harédi orthodoxe.

Même lorsque les rabbins orthodoxes ont mis en garde contre les dangers pour la vie religieuse posés par WhatsApp en 2014, lorsque Facebook a commencé à envisager d’acquérir la plate-forme, l’application est devenue populaire dans les communautés orthodoxes comme moyen facile de communiquer. «Les rabbins qui supervisent les divorces disent que WhatsApp est la cause n°1 de la destruction des maisons et des entreprises juives», a rapporté le journal hassidique « Der Blatt » cette année-là en yiddish. Leur domination dans les communautés n’a fait qu’augmenter avec le temps, la désinformation et l’activisme anti-masque se sont rapidement propagés par le biais de canaux de texte de groupe qui étaient déjà bien établis avant la pandémie.

Les rumeurs ne sont pas les seules à s’emparer des chats orthodoxes de WhatsApp. «Nous gérons tous nos groupes d’employés dans diverses entreprises via WhatsApp», a déclaré Mordy Getz, un leader communautaire qui possède une clinique de santé et un magasin juif à Borough Park, Brooklyn.

Une confluence unique de facteurs stimule la pénétration et la puissance durable de WhatsApp dans les communautés orthodoxes.

De nombreux membres de la communauté ont des filtres sur leurs téléphones qui les empêchent d’accéder à des sites Web externes et à des plateformes de médias sociaux, de sorte qu’ils reçoivent toutes les informations via WhatsApp, selon Getz. (Cela crée ses propres problèmes, car la désinformation peut facilement et rapidement circuler sans la possibilité de vérifier les faits).

De plus, l’option de mémo vocal intégrée de WhatsApp permet aux personnes possédant des compétences linguistiques étendues de communiquer entre elles, un problème potentiel dans les communautés où les critiques ont dénoncé que les yéchivot ne laissent pas toujours aux diplômés une solide éducation laïque.

De plus, les appels vidéo et les appels WhatsApp ne comportent pas de frais d’appels interurbains. Pour les familles juives dont certains membres sont orthodoxes et d’autres non, ou dont certains membres vivent en Israël et d’autres dans la diaspora, WhatsApp peut servir de point de rencontre vital.

«Chaque juif orthodoxe a des gens en Israël et en Europe, dit Getz. «Vous devez avoir WhatsApp si vous voulez leur parler».

Lorsque cela cesse de fonctionner, la distance peut sembler plus grande.

Orli Gal, une infirmière de Philadelphie, a déclaré que sa famille, qui comprend des personnes en Israël et aux États-Unis, aurait célébré lundi une étape importante dans la formation médicale de sa sœur via WhatsApp lorsque la panne d’électricité a coupé leurs communications.

«Nous avons des gens partout dans le monde, et certains d’entre eux sont assez vieux. C’est le seul moyen qu’ils connaissent pour entrer en contact», a-t-elle déclaré. «WhatsApp est la seule chose qui nous relie tous».

Mendel Horowitz, thérapeute et enseignant à Jérusalem, n’a soudainement pas pu entrer en contact avec son fils de 20 ans, Alty, qui était en vacances dans le désert égyptien du Sinaï avec des amis.

«Je ne veux pas dire que j’étais inquiet toute la nuit parce que je ne l’étais pas», a-t-il déclaré. «Mais il nous est venu à l’esprit que c’est le seul moyen de l’atteindre et nous ne pouvons pas».

La panne d’électricité a fait réfléchir Horowitz à la dépendance de sa propre famille à WhatsApp et qu’il était prudent d’en tenir compte vu la vulnérabilité de l’application. «Ce n’est pas une urgence, mais cela nous fait penser que la prochaine fois que quelqu’un ira quelque part, nous devrions avoir un plan B», a-t-il déclaré.

Horowitz n’était pas seul.

Si WhatsApp disparaissait, «il n’y aurait pas d’infrastructure de sauvegarde» pour la communication au sein de la communauté orthodoxe, a déclaré Lovy.

La panne, a déclaré Gal, «m’a fait repenser à tout cela: pourquoi avons-nous laissé Facebook l’acheter en premier lieu?

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