« Israël a construit une économie de l’eau exceptionnelle et résiliente »

Mekorot est responsable du secteur israélien de l’eau, utilisant des technologies de pointe qui attirent l’attention des sociétés et organisations de l’eau du monde entier.

DUDI BALSAR, responsable de l'unité d'innovation de Mekorot. (crédit photo : Mickey Langental)DUDI BALSAR, responsable de l’unité d’innovation de Mekorot. (crédit photo : Mickey Langental)
Depuis des années, Israël est connu dans le monde entier comme le leader de l’innovation dans les domaines de l’eau, de l’agriculture et de l’énergie. Cela est dû en grande partie à Mekorot, la compagnie nationale des eaux d’Israël, qui utilise des technologies de pointe qui attirent l’attention des sociétés et organisations des eaux du monde entier.
Mekorot est responsable du secteur israélien de l’eau. Tout au long de l’année, des dizaines de délégations de divers pays, tels que les États-Unis, l’Allemagne, l’Italie et l’Australie, viennent en Israël pour se renseigner auprès du département de l’innovation de Mekorot sur les développements avancés qui aident Israël à diriger le dessalement et la bonne gestion de l’énergie du secteur de l’eau. Dudi Balsar, chef de l’unité d’innovation de Mekorot, souligne que la crise climatique, qui s’est intensifiée ces dernières années, parallèlement au besoin d’efficacité énergétique, oblige ces pays à apprendre les choses à faire et à ne pas faire d’Israël, au niveau informationnel et sur le côté commercial et managérial.
« L’unité d’innovation Mekorot mène plusieurs domaines d’activités », explique Balsar. « Le premier est l’investissement dans les start-ups et la localisation des technologies dans tous les domaines liés à l’industrie du traitement de l’eau et des eaux usées. Cela inclut les technologies dans les domaines de l’énergie, de l’agriculture, de l’alimentation et plus encore – Mekorot crée un vaste écosystème.

Usine de dessalement d'ESHKOL, vue intérieure. (Crédit : Hetz Hatzafon)Usine de dessalement d’ESHKOL, vue intérieure. (Crédit : Hetz Hatzafon)

« Depuis trois ans, nous fonctionnons comme une sorte de fonds d’investissement », ajoute-t-il. « Nous localisons les start-ups et les technologies adaptées aux besoins de Mekorot et y investissons. Nous avons déjà enquêté sur plus de 300 technologies et start-ups, et d’ici la fin de l’année, nous investirons dans 13 d’entre elles.
« Nous mettons en place un écosystème de technologies et d’entreprises qui s’occupent de l’eau et des eaux usées », déclare-t-il.
« C’est quelque chose qui n’existait pas ici jusqu’à aujourd’hui. Au début, nous avons collaboré avec de grandes entreprises telles que Microsoft, Amazon et d’autres partenaires, afin d’apporter de nouveaux talents et technologies au monde de l’eau, comme l’utilisation du Big Data, l’intelligence artificielle, l’apprentissage automatique et plus encore. C’était une stratégie que nous avons développée pendant trois ans, et maintenant elle se concrétise avec un certain nombre de nos investissements, principalement dans le Big Data.

Recherche & Développement

Le deuxième domaine d’intérêt dans lequel l’unité d’innovation de Mekorot est impliquée est la recherche et le développement. Selon Balsar, la société opère dans le domaine depuis plus d’une décennie et emploie des chercheurs diplômés en chimie, biologie, bactériologie et autres, qui travaillent en coopération avec des instituts et organismes de recherche de premier plan en Israël et dans le monde. « Parmi les entités avec lesquelles nous travaillons figurent l’Institut Weizmann, l’Institut Volcani, le ministère de la Défense, l’armée israélienne, le département américain de l’Énergie et une multitude d’autres organisations et institutions universitaires de renommée mondiale », déclare Balsar.

« Le but de Mekorot ? Optimiser la consommation d’énergie et améliorer la qualité de l’eau du pays’

« Nous constituons de grandes équipes pour approfondir les questions et produire des études qui peuvent être testées sur le terrain », explique-t-il. « Nous avons établi un centre de recherche et de développement pour les eaux usées à Shafdan [l’usine de traitement des eaux usées de la région de Dan], qui est le premier du genre. Israël est considéré comme un leader dans le domaine, et une grande partie de son succès est due à l’installation innovante de Shafdan. À l’aide d’une gamme de procédés et de technologies de pointe, nous prélevons l’eau inutilisable et la renvoyons à l’aquifère (réservoir d’eau souterrain), où elle reçoit les minéraux dont elle a besoin, produisant une eau de haute qualité. La même eau retourne dans le désert au sud et est utilisée pour l’irrigation dans le Néguev. Il s’agit d’un processus unique en Israël, avec pour résultat que 90 % des eaux usées retournent à l’agriculture, ce qui est sans précédent dans le monde aujourd’hui.
Une autre partie importante est le développement au sein de Mekorot par les professionnels employés dans l’unité d’innovation, ainsi que des collaborations professionnelles avec des entreprises et des organisations. « Nous avons pas mal de partenaires dans ce domaine, non seulement en Israël, mais aussi avec les principales compagnies des eaux au Maroc, à Bahreïn, aux États-Unis et ailleurs. L’essentiel est que l’État d’Israël a réussi à construire une économie de l’eau unique et durable, et ce grâce à ces technologies.
« Environ 85% de l’eau potable en Israël provient du dessalement de l’eau de mer, et l’eau destinée à l’agriculture provient principalement du traitement des eaux usées », souligne Balsar. « Nous avons pu répondre aux deux besoins en eau les plus importants et les plus nécessaires : la boisson et l’agriculture. Ajoutez à cela une bonne gestion du secteur de l’eau, avec un taux de fuite d’eau faible à nul, et cela crée le cadre approprié. Dans le passé, il fallait de longues heures pour transporter l’eau du National Water Carrier au domicile du client, mais ce temps a été considérablement raccourci, en utilisant une quantité importante de technologie pour s’assurer que l’eau est de la bonne qualité et qu’elle est traité correctement. »

Le marché de l’énergie

Balsar explique que le développement du secteur moderne de l’eau repose principalement sur le dessalement et le traitement approprié des eaux usées, et à cette fin, il y a un besoin d’outils technologiques pour gérer cette opération à l’aide de capteurs, d’apprentissage automatique et d’intelligence artificielle qui peuvent prendre des décisions critiques dans centres de commandement, et bien sûr, assurent la cybersécurité. « Nous sommes considérés comme une infrastructure critique et dépendons de la Direction nationale de la cybersécurité », explique Balsar. » Il y a des centaines de milliers de tentatives de piratage chaque année, avec chaque jour une tentative d’attaque par des éléments hostiles. Mekorot est un leader mondial dans tout ce qui concerne la cybersécurité des infrastructures hydrauliques, et nous avons également investi dans deux cyberentreprises. Le cyber est l’un des sujets d’exemple qui intéressent les Américains,
Usine de dessalement de GRANOT (Crédit : NAFTALI HILGER)
Usine de dessalement de GRANOT (Crédit : NAFTALI HILGER)
Mekorot investit dans des start-ups et des technologies qui aident à résoudre deux problèmes critiques dans l’industrie de l’eau : l’efficacité énergétique et la pollution. « En plus de la croissance naturelle de la population mondiale, il y a aussi le problème de la pollution des sources d’eau due à des raisons environnementales telles que les inondations », explique Balsar. « Cela peut perturber le secteur de l’eau. Le système est constamment mis au défi de prévoir ces problèmes, de prévoir la demande et de surveiller la quantité et la qualité de l’eau. Pour ce faire, nous utilisons des capteurs qui nous aident à gérer efficacement le système.
« Mekorot est le plus grand acteur énergétique du pays en termes de consommation d’électricité », note Balsar. « Nous parlons de l’utilisation des pompes à eau et du transport de l’eau. L’une des choses les plus importantes pour tout pays est de gérer judicieusement le secteur de l’énergie et de mettre en œuvre les énergies renouvelables. Nous avons installé des panneaux solaires dans le transporteur national et utilisons l’intelligence artificielle qui collecte les données, y exécute divers algorithmes et nous donne des recommandations en temps réel sur la façon de faire fonctionner les pompes, ce qui réduit notre consommation d’énergie.

« Des délégations de sociétés d’eau et une gamme de pays viennent en Israël pour examiner les technologies développées par l’unité d’innovation de Mekorot »

« Nous sommes toujours à la recherche de technologies pertinentes, et nous les développons même nous-mêmes », déclare Balsar. « Parce que nous sommes une grande entreprise et une structure opérationnelle ayant une connaissance approfondie des enjeux et problématiques du marché de l’eau, de nombreuses start-up nous contactent directement. Cependant, nous gardons le pouls constamment à l’écoute et dressons chaque année une liste des besoins urgents auxquels nous devons faire face en tant qu’entreprise, tels que la pollution de l’eau causée par les activités des industries de la défense, les fuites de pétrole en mer ou pollution provenant de l’Autorité palestinienne.
« Un autre défi est la transition vers le numérique et la nécessité pour différents dispositifs de contrôle de communiquer entre eux. Nous prévoyons d’établir un site central à Rosh Ha’ayin qui contrôlera l’ensemble du système. Nous avons des réponses aux divers problèmes auxquels sont confrontés les pays du monde entier. Tout le monde n’a pas de problèmes d’énergie. Certains ont besoin d’aide pour les données, le dessalement et plus encore. Ce qui intéresse tout le monde, c’est le domaine des eaux usées, en particulier la façon dont l’énergie est produite à partir de celles-ci. Par exemple, 80 % de l’énergie de notre installation de traitement des eaux usées provient du biogaz produit à partir des eaux usées de l’installation.
« Le changement climatique oblige les pays à penser les choses différemment », conclut Balsar. « L’Italie, par exemple, connaît une sécheresse extrême qui a montré qu’il y a une limite au niveau de l’approvisionnement, et ils comprennent qu’ils devront changer la façon dont les choses sont conduites. Cela met les entreprises de l’eau et les pays sous pression. Ils comprennent qu’ils doivent établir un secteur de l’eau différent et ne pas dépendre des réservoirs existants. Quand ils voient Israël, un pays majoritairement désertique, réussir à se créer un approvisionnement en eau toute l’année, principalement grâce aux usines de dessalement, ainsi qu’un réseau de transport sophistiqué capable de transporter efficacement l’eau du nord au sud et de d’est en ouest,

Traduit par Alan Rosenbaum.

Cet article a été écrit en collaboration avec Mekorot.

Par LIOR NOVIK  JPOST

 

1 COMMENTAIRE

  1. Il est particulièrement intéressant de faire un comparatif des procédures de distribution de l’eau dans mon village et son arrondissement, versus Israël.
    Chez moi, géographiquement à 8 km de distance de la méditerranée, le réseau d’eau avoue 50 % de fuites d’eau, avouées, retournant à la « nature » en pure perte..
    Les eaux usées ne sont que minoritairement recyclées et principalement rejetées à la mer.
    L’eau destinée à l’agriculture ne vient que du seul réseau d’eau potable..
    A ma connaissance aucune station de dessalement n’existe à proximité !
    Et il nous est conseillé, avant d’y être obligés d’économiser l’eau…
    Si rien n’est fait, nous allons droit dans le mur des sécheresses du tiers monde…
    Et toute l’europe avec nous !

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