La Russie et les États-Unis continueront de discuter d’échanges de prisonniers – vice-ministre des Affaires étrangères

Le vice-ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Ryabkov, a déclaré vendredi que la Russie et les États-Unis continueraient de parler directement d’éventuels échanges de prisonniers, sans intermédiaires, a rapporté l’agence de presse RIA Novosti.

Jeudi, les États-Unis ont libéré le marchand d’armes russe Viktor Bout en échange de la basketteuse américaine Brittney Griner, qui avait été emprisonnée en Russie.

Le président américain Joe Biden a déclaré que Washington restait déterminé à assurer également le retour de Russie de l’ancien marine

 La star américaine du basket-ball a été libérée de la prison russe

Neuf mois après son arrestation à Moscou, la star de la WNBA, Brittney Greiner, a été libérée dans le cadre d’un échange de prisonniers à l’aéroport d’Abu Dhabi. Elle a été libérée en échange du trafiquant d’armes Victor Butt, connu comme le « marchand de la mort » .

La star américaine du basket-ball Brittany Greiner, que la Russie a condamnée à neuf ans de prison pour une infraction mineure en matière de drogue, a été libérée aujourd’hui (jeudi) de la prison russe et remise à des responsables américains. En retour, Washington a libéré Victor Bout – surnommé le « marchand de la mort » en raison des accords d’armes avec al-Qaïda, les talibans et des hommes armés en Afrique – et à Moscou, ils ont déclaré que l’accord pour les captifs avait eu lieu à l’aéroport à Abou Dabi.
Immédiatement après les premiers rapports sur l’accord, le président américain Joe Biden, qui, selon les rapports, était profondément impliqué dans l’accord et l’a approuvé, a annoncé qu’il avait parlé avec Greiner au téléphone : « Elle est en sécurité. Elle est dans l’avion. Elle est sur le chemin du retour », a-t-il tweeté. Dans son tweet, il a publié des photos dans lesquelles il a été vu en train de parler à Greiner depuis le bureau ovale de la Maison Blanche, à côté de la partenaire de Greiner, Sherl, qui semblait souriante et heureuse. Le président Kamala Harris y figurait également.Bien que les États-Unis espéraient inclure un prisonnier dans l’accord, un autre Américain, l’ancien officier de l’armée Paul Whelan, qui a été reconnu coupable d’espionnage en Russie et condamné là-bas à 16 ans de prison, n’y figurait pas. et est resté dans une prison russe.

Agée de 32 ans, Greiner est une star de l’équipe Phoenix Mercury de la WNBA (ligue féminine professionnelle aux Etats-Unis), et a deux médailles d’or olympiques à son actif. Elle est venue en Russie en début d’année pour jouer pour un moment dans la ligue russe, tandis que la ligue américaine est en pause. Le 17 février, sept jours avant l’invasion russe de l’Ukraine, et alors que les relations entre Moscou et l’Occident étaient déjà au bord de l’explosion, elle est arrêtée à Sheremetyevo Aéroport de la capitale russe après la découverte d’huile de cannabis dans ses bagages.
Greiner a été inculpée de trafic de drogue et, lors de son procès, elle a admis qu’il y avait des contenants d’huile de cannabis dans sa valise, mais elle a également témoigné qu’elle les avait mis par erreur lorsqu’elle l’avait emballé à la hâte et qu’elle n’avait aucune intention criminelle. Au cours du procès, ses avocats ont présenté des déclarations indiquant que l’huile de cannabis était destinée à traiter la douleur dont Greiner souffre en raison de blessures de sa carrière sportive, bien qu’il convient de noter que le cannabis médical est également illégal en Russie, et pas seulement l’utilisation de cannabis à des fins récréatives. Elle a été condamnée début août et envoyée à neuf ans de prison dans une colonie pénitentiaire près de Moscou.

Victor Bott, le "marchand de la mort" que les États-Unis ont libéré dans l'accordVictor Bott, le « marchand de la mort » que les États-Unis ont libéré dans l’accord( Photo : AFP )

En Occident, on a estimé que ses poursuites et sa condamnation visaient principalement à permettre au Kremlin de l’utiliser comme monnaie d’échange et à contraindre les États-Unis à libérer les prisonniers russes de ses prisons. pour un accord d’échange de prisonniers, et même alors, il a été signalé que l’accord devait inclure le marchand d’armes Victor Bot – Mais pendant longtemps, jusqu’à aujourd’hui, on a cru que les pourparlers sur cet accord étaient dans une impasse. Le réseau a rapporté ce soir que l’accord qui est entré en vigueur aujourd’hui n’a pris forme que ces derniers jours et a été finalisé au cours des dernières 48 heures, et un haut responsable de l’administration américaine a déclaré au réseau que Biden était « impliqué personnellement et régulièrement » dans La source a déclaré que « c’est le seul accord que nous puissions conclure pour le moment », faisant référence au fait qu’il n’incluait pas Paul Whelan.

Paul Whelan qui a été reconnu coupable d'espionnage et reste dans une prison russePaul Whelan qui a été reconnu coupable d’espionnage et reste dans une prison russe( Photo : Reuters )

Une demi-heure seulement après la révélation de l’accord, Biden s’est rendu devant les caméras de la Maison Blanche et a fait une déclaration spéciale : « Après des mois de détention injustifiée en Russie, alors qu’elle était détenue dans des conditions insupportables, Brittany reviendra bientôt dans les bras d’elle proches, dans les bras desquels elle était censée être tout ce temps. Nous avons travaillé longtemps sur cette journée. Nous n’avons jamais cessé de faire pression pour sa libération. Cela a nécessité des négociations intenses et extrêmement minutieuses. Biden a noté que le moral de Greiner était bon maintenant, mais a ajouté qu’elle avait subi un « traumatisme inutile » dans la prison russe.
Le président a également évoqué le fait que l’accord n’incluait pas Whelan, affirmant qu’il ne l’avait pas « oublié » et qu’il n’abandonnerait jamais sa libération. Il a souligné qu’il ne s’agissait pas d’un « choix entre les Américains à ramener à la maison » et a mentionné qu’au début de cette année, un accord d’échange de prisonniers avait été mis en œuvre dans lequel la Russie avait libéré le prisonnier américain Trevor Reed, et que cet accord n’incluait pas Greiner. « Malheureusement, pour des raisons totalement illégitimes, la Russie traite le cas de Paul différemment de celui de Brittany. » Il a noté que son gouvernement maintient le contact avec la famille de Whelan. Ce soir, il a été rapporté que des représentants américains officiels ont longuement parlé aujourd’hui avec Whelan lui-même.
Immédiatement après Biden, Cheryl, la femme de Greiner, s’est exprimée devant les caméras, et elle a remercié Biden pour ses efforts : « Au cours des neuf derniers mois, vous avez tous été témoins des moments les plus sombres de ma vie, alors je me tiens ici submergée d’émotions, mais l’émotion la plus importante est que je ressens maintenant une sincère gratitude envers le président Biden et toute son administration. » Se référant à Paul Whelan, elle a ajouté: « Aujourd’hui, ma famille est complète, mais comme vous le savez tous, il y a tellement de familles qui ne sont pas complètes. »
La famille Whelan a également salué l’accord, même s’il ne l’incluait pas: le frère de Whelan, David, a déclaré que « l’administration Biden a pris la bonne décision en ramenant Greiner à la maison et en rendant cet accord possible – au lieu d’en attendre un qui n’était pas va arriver. » Cependant, il a exprimé un grand désespoir face au fait que cette fois aussi, comme après l’accord précédent en avril au cours duquel Trevor Reed a été libéré, son frère est resté dans une prison russe – et a exprimé sa crainte pour sa sécurité : « Et maintenant quoi ? continuer à survivre, jour après jour, alors que vous savez que votre gouvernement a échoué deux fois dans sa tentative de vous libérer d’une prison étrangère ? Je ne peux pas imaginer qu’il ait le moindre espoir qu’un gouvernement négocie sa libération à ce stade. Le gouvernement américain n’a manifestement aucune concession que le gouvernement russe accepterait pour Paul Whelan. Paul restera donc prisonnier jusqu’à ce que cela change. »
Bout, 55 ans, qui a été libéré en échange de Greiner, a été envoyé il y a dix ans à 25 ans de prison aux États-Unis.Bout, un ancien officier de l’armée de l’air de l’Union soviétique, a été arrêté en 2008 en Thaïlande – dans une opération au cours de laquelle des agents américains se sont fait passer pour des rebelles de l’organisation colombienne des FARC. Les mêmes agents Bott ont été informés qu’ils voulaient moderniser l’arsenal d’armes de l’organisation rebelle marxiste. Bott, accusé pendant des décennies de vendre des armes à des régimes contrôlés par des dictateurs qui ont été impliqués dans certaines des guerres les plus brutales du monde, a été reconnu coupable de complot en vue de vendre des armes aux rebelles colombiens. Il a été l’inspiration pour le film « Le ministre de la guerre » sorti en -2005, dans lequel Nicolas Cage a joué, et le surnom  » marchand de la mort » lui a été remis par l’ancien ministre britannique Peter Hain, en raison de ses ventes d’armes au Libéria et à l’Angola. .
Bout est né en 1967 au Tadjikistan, qui faisait alors partie de l’Union soviétique, et selon les informations, il parle couramment plusieurs langues et a servi comme traducteur dans l’armée soviétique, y compris en Angola. Il a témoigné qu’il avait fréquenté une école de langues à Moscou utilisée pour former des officiers du renseignement militaire. Après l’effondrement de l’Union soviétique en 1991, il a repris un stock d’armes soviétiques bon marché qui pouvaient être vendues en Afrique, en Asie et en Amérique du Sud, et depuis son port d’attache aux Émirats arabes unis, il a utilisé une flotte d’armes soviétiques. avions de l’époque pour exporter ces armes, selon les preuves « à quiconque était prêt à payer ».

Ce soir, quelques heures après l’annonce de l’accord, le président des Émirats arabes unis et le prince héritier d’Arabie saoudite, Mohammed ben Salmane, ont déclaré avoir mené les efforts de médiation qui ont donné naissance à l’accord. Les deux pays ont souligné que l’accord reflète les excellentes relations qu’ils entretiennent avec Washington et Moscou. Pour l’Arabie saoudite, il s’agit d’une autre réalisation diplomatique importante dans le domaine de l’échange de prisonniers, après avoir réussi en septembre à obtenir la libération de plusieurs combattants étrangers tombés en captivité  russe pendant la guerre en Ukraine.

JForum avec Reuters et Ynet Par www.calcalist.co.il

La basketteuse Brittany Greiner devant le tribunal russe après avoir entendu son affaire en août (Photo AP Photo/Alexander Zemlianichenko)

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