La découverte révolutionnaire d’anticorps pourrait signifier la fin des vaccins Covid

Des chercheurs en Israël ont découvert que les anticorps de patients récupérés de Covid-19 peuvent neutraliser toutes les souches connues du virus, y compris Delta et Omicron.

Dr Natalia Freund de l’Université de Tel Aviv. Photo publiée avec l’aimable autorisation de l’Université de Tel-Aviv

Une équipe de chercheurs a découvert que les anticorps isolés du système immunitaire des patients COVID-19 récupérés sont efficaces pour neutraliser toutes les souches connues du virus, y compris les variantes Delta et Omicron.

Selon les chercheurs, un traitement ciblé avec ces anticorps délivrés à l’organisme à des concentrations élevées peut éliminer le besoin de vaccinations de rappel répétées et renforcer le système immunitaire des populations à risque.

La recherche, qui a été menée à l’Université de Tel Aviv, est la continuation d’une étude précédente menée en octobre 2020.

Dirigée par le Dr Natalia Freund, du département de microbiologie clinique et d’immunologie de l’université, dans l’étude initiale, l’équipe de recherche a séquencé toutes les cellules du système immunitaire B à partir du sang de personnes qui s’étaient rétablies de la souche COVID d’origine en Israël et a isolé neuf anticorps que les patients ont produits.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont découvert que certains de ces anticorps sont très efficaces pour neutraliser les nouvelles variantes de coronavirus, Delta et Omicron.

« Dans la présente étude, nous avons prouvé que deux anticorps, TAU-1109 et TAU-2310, qui se lient à la protéine de pointe virale dans une zone différente de la région où la plupart des anticorps étaient concentrés jusqu’à présent (et étaient donc moins efficaces pour neutraliser la souche d’origine) sont en fait très efficaces pour neutraliser les variantes Delta et Omicron », a déclaré Freund.

« Selon nos découvertes, l’efficacité du premier anticorps, TAU-1109, pour neutraliser la souche Omicron est de 92 %, et pour neutraliser la souche Delta, de 90 %. Le deuxième anticorps, TAU-2310, neutralise la variante Omicron avec une efficacité de 84 % et la variante Delta avec une efficacité de 97 %.

Freund pense que l’efficacité de ces anticorps pourrait être liée à l’évolution du virus, qui est devenu de plus en plus infectieux avec chaque variante, modifiant la séquence d’acides aminés de la partie de la protéine de pointe qui se lie au récepteur ACE2.

« En revanche, les anticorps TAU-1109 et TAU-2310 ne se lient pas au site de liaison du récepteur ACE2, mais à une autre région de la protéine de pointe – une zone de la pointe virale qui, pour une raison quelconque, ne subit pas de nombreuses mutations – et sont donc efficaces pour neutraliser davantage de variantes virales », a-t-elle déclaré.

« Ces découvertes sont apparues lorsque nous avons testé toutes les souches COVID connues à ce jour », a-t-elle ajouté.

Les deux anticorps clonés dans le laboratoire de Freund, ont été envoyés pour des tests pour vérifier l’efficacité contre les virus vivants dans des cultures de laboratoire à l’Université de Californie à San Diego, et contre les pseudovirus dans les laboratoires de la Faculté de médecine de l’Université Bar-Ilan en Galilée ; les résultats étaient identiques et tout aussi encourageants dans les deux tests.

Freund a déclaré qu’elle pensait que ces anticorps pouvaient entraîner une véritable révolution dans la lutte contre le COVID-19, en offrant une alternative viable aux doses de rappel.

« Nous devons examiner la pandémie de COVID-19 dans le contexte des épidémies précédentes dont l’humanité a été témoin. Les personnes qui ont été vaccinées contre la variole à la naissance et qui ont aujourd’hui 50 ans ont encore des anticorps, elles sont donc probablement protégées, au moins partiellement, du virus de la variole du singe dont on entend parler depuis peu », a-t-elle expliqué.

« Malheureusement, ce n’est pas le cas avec le coronavirus. Pour des raisons que nous ne comprenons pas encore parfaitement, le niveau d’anticorps contre le COVID-19 diminue considérablement après trois mois, c’est pourquoi nous voyons des gens être infectés encore et encore, même après avoir été vaccinés trois fois.

« À notre avis, un traitement ciblé avec des anticorps et leur administration à l’organisme à des concentrations élevées peuvent servir de substitut efficace aux rappels répétés, en particulier pour les populations à risque et celles dont le système immunitaire est affaibli », a-t-elle déclaré.

« L’infection au COVID-19 peut provoquer une maladie grave, et nous savons que fournir des anticorps dans les premiers jours suivant l’infection peut arrêter la propagation du virus. Il est donc possible qu’en utilisant un traitement par anticorps efficace, nous n’ayons pas à fournir des doses de rappel à toute la population à chaque fois qu’il y a une nouvelle variante », a-t-elle conclu.

La recherche a également été menée par les doctorants Michael Mor et Ruofan Lee du Département de microbiologie clinique et d’immunologie de la Faculté de médecine Sackler, et en collaboration avec le Dr Ben Croker de l’Université de Californie à San Diego, le professeur Ye Xiang de Université Tsinghua à Pékin, Prof. Meital Gal-Tanamy et Dr. Moshe Dessau de l’Université Bar-Ilan.

Source : israel21c.org

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