Les États-Unis demandent à Israël de rompre les liens avec la Chine dans les zones sensibles

Le «détournement poli de conversation, de la part d’Israël, ne coupera pas à la question de ses relations avec la Chine», a déclaré un responsable américain; la recherche universitaire en technologie parmi les domaines dans lesquels les États-Unis cherche à voir Israël rompre la coopération

LE PREMIER MINISTRE Benjamin Netanyahu et le président chinois Xi Jinping se serrent la main avant leurs pourparlers en Chine en mars 2017 (crédit photo: ETIENNE OLIVEAU / POOL / REUTERS)
LE PREMIER MINISTRE Benjamin Netanyahu et le président chinois Xi Jinping se serrent la main avant leurs pourparlers en Chine en mars 2017 (crédit photo: ETIENNE OLIVEAU / POOL / REUTERS)

Les États-Unis demandent à leurs alliés, y compris Israël, de rompre les liens avec la Chine dans les zones à risques pour la sécurité, a déclaré mardi un responsable américain au courant des pourparlers sur la question.

La demande marque une escalade, car les déclarations publiques précédentes de l’ambassadeur américain en Israël, David Friedman, et des responsables du département d’État s’étaient concentrées sur la mise en place d’un processus d’examen plus solide des investissements étrangers qui pourraient poser des risques, et sur une réduction de la dépendance à l’égard de la Chine pour les équipements d’urgence, à la lumière de la pandémie de coronavirus.

Interrogé pour savoir si la création d’une version israélienne de la Commission des investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS) satisferait les États-Unis, le responsable a déclaré: « J’irais plus loin. Réduction globale des champs d’imbrication. Élimination dans les zones critiques. »

“Un mécanisme de type CFIUS est un bon début”, a-t-il ajouté.

Comme Pompeo l’a fait dans le passé, le responsable a souligné que «cela n’est pas exclusif à Israël. Nous avons des conversations similaires avec tous nos alliés et partenaires. »

Le responsable de l’administration Trump a déclaré qu’Israël devait être prêt à prendre des mesures concrètes pour réduire ses liens avec la Chine.

“Je ne pense pas que l’évitement poli du sujet résoudra la question”, a-t-il déclaré. «Il s’agit d’une priorité élevée pour les États-Unis.»

Lors de réunions précédentes sur la question, “la partie israélienne a poliment reconnu nos préoccupations sans s’engager à agir“, a raconté un responsable basé aux Etats-Unis.

Plusieurs sources du gouvernement américain ont nié avoir connaissance d’une demande israélienne d’indemnisation des États-Unis en échange de la réduction des relations commerciales. La radio de l’armée a rapporté mardi que les responsables américains avaient refusé la demande, mais s’attendaient toujours à ce qu’Israël soit de leur côté dans leur bras de fer avec la Chine.

Les frictions persistantes entre les États – Unis et la Chine se sont intensifiées ces derniers mois, à la suite de l’épidémie de COVID-19, et les États-Unis ont, par conséquent, mis la pression sur bon nombre de leurs alliés.

Les États-Unis ont demandé à plusieurs reprises et publiquement à Israël de rendre son système de réglementation des investissements étrangers plus complet. Le Cabinet du Premier ministre a créé un comité consultatif sur la question le mois dernier, mais ses recommandations ne sont pas contraignantes et les régulateurs ne sont pas tenus de présenter des investissements devant le panel. En outre, les investissements dans la technologie ne relèvent pas de son mandat étroit.

La Chine est le troisième partenaire commercial d’Israël, et les échanges entre les pays ont augmenté de 402% au cours de la dernière décennie, atteignant environ 14 milliards de dollars en 2018.

Une industrie que les États-Unis ont considérée comme particulièrement sensible est la technologie, à tel point que les États-Unis scrutent très attentivement la recherche universitaire conjointe sino-israélienne dans le domaine, a confirmé la source.

Les États-Unis sont particulièrement préoccupés par les milliards de dollars que les entreprises chinoises ont investis dans les technologies israéliennes qu’Israël a classées comme commerciales, mais qui pourraient être utilisées par les services de renseignement chinois, comme l’intelligence artificielle, les communications par satellite et la cybersécurité. Certaines des entreprises technologiques investissant en Israël, comme Huawei et ZTE, sont connues pour vendre des produits présentant des failles de sécurité.

Un autre des «domaines critiques», comme l’a dit le responsable, que les États-Unis ont souligné à l’attention d’Israël est l’implication des entreprises chinoises dans les grands projets d’infrastructure en Israël ces dernières années, en raison de la capacité des agents chinois à recueillir des renseignements tout en travaillant sur le domaine, et les pertes économiques, sociales et environnementales massives, et même les pertes humaines qui pourraient être infligées si cette infrastructure était endommagée.

Le projet le plus connu de ce type est un nouveau terminal, partiellement construit et qui sera exploité par une société chinoise l’année prochaine, dans le port de Haïfa, où la sixième flotte de la marine américaine accoste au moins une fois par an. Une attention accrue a également été accordée à Sorek 2, qui devrait être la plus grande usine de dessalement au monde. Hutchison Water International, filiale d’une société basée à Hong Kong, est l’un des deux finalistes de l’appel d’offres pour exploiter l’usine, et suite aux pressions américaines, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a ordonné au comité israélien des investissements étrangers de réévaluer l’appel d’offres.

Friedman a averti au début de ce mois-ci que la Chine utilise ses investissements et ses projets d’infrastructure pour «infiltrer» les pays.

«Ils se sont introduits dans le monde entier d’une manière apparemment bénigne mais dangereuse. Ils ne l’ont pas fait avec des roquettes et des chars; ils l’ont fait avec des projets de main-d’œuvre bon marché », a-t-il ajouté, affirmant que « ces entreprises [chinoises] ont la possibilité d’actionner divers boutons en même temps et d’accéder aux communications les plus sensibles ».

Le domaine biomédical est également susceptible d’être très sensible au lendemain de la crise des coronavirus. Un rapport du groupe de réflexion RAND a trouvé plus d’un milliard de dollars d’investissements chinois dans les secteurs israélien de la santé et biomédical en 2013-2018. Le CFIUS surveille ce type d’investissements aux États-Unis, et l’UE a demandé à ses membres en avril d’être plus prudents concernant les investissements étrangers dans les entreprises de santé publique.

Adaptation : Marc Brzustowski

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